Educación

La Escuela de Negocios de Harvard celebra su centenario

A medida que pasan los cumpleaños, el centenario de la Escuela de Negocios de Harvard a mediados de octubre fue solo un negocio de gran potencia. Alrededor de 2000 exalumnos abarrotados ingresaron a un gran edificio temporal en el césped del campus y parecía una marcha de dos días de directores ejecutivos subiendo al escenario, incluido el exlíder de eBay Meg Whitman (79), Jeff Immelt de General Electric (’82) y Jamie de JPMorgan Chase. Dimón (’82). (Los organizadores incluso incluyeron algunos tipos más pequeños de MBA, como Bill Gates y Larry Summers). En un panel de discusión, ofrecieron sus puntos de vista sobre la actual crisis financiera, elogiando a Henry Paulson y Ben Bernanke en general y al mismo tiempo. alentó un diálogo corporativo más frecuente. patrones y Washington incluso cuando el Dow no está en caída libre diaria.

Pero después de que se levantó la sesión del panel final, comenzó una discusión igualmente fuerte en un pequeño salón de clases contiguo ante muchos menos asistentes. Tema: «El futuro de la educación MBA». Mientras los profesores David Garvin y Srikant hacían clic en Datar a través de las diapositivas de PowerPoint, había poco que celebrar. Durante 18 meses, entrevistaron a decanos, reclutadores, docentes y ex alumnos de varias docenas de importantes escuelas de negocios. Con gráficos que se balanceaban en la pizarra, expusieron su conclusión. Si bien las escuelas optimizadas como Harvard todavía reciben muchas solicitudes, la cantidad de inscripciones a tiempo completo está disminuyendo en muchos de los 50 mejores programas de MBA a medida que los estudiantes avanzan hacia programas ejecutivos o de medio tiempo, que consideran más rentables. En algunas empresas, los empleados con una permanencia más larga sin un MBA tienen más probabilidades de obtener promociones que los recién llegados con un título, y algunos empleadores impiden que los empleados estrella regresen a la escuela para obtener un MBA. Los reclutadores dicen que los MBA que contratan han aprendido poco sobre habilidades como hacer presentaciones, conducir políticas corporativas o colaboradores clave. “El título de MBA podría estar en un punto de inflexión”, dice Garvin.

Estas no son críticas nuevas. Durante sus primeros años, las escuelas de negocios se consideraban demasiado profesionales. Para superar ese golpe, los profesores de la escuela B comenzaron a hacer el tipo de estudio oscuro y altamente técnico que los profesores de física o química deben hacer para obtener la titularidad. Este enfoque ha hecho que los profesores de las escuelas de negocios sean más respetados dentro de la academia, pero podría decirse que son menos relevantes para los estudiantes y los empleadores. En 2005, escribiendo en Harvard Business Review, los profesores de la USC Warren Bennis y James O’Toole argumentaron que el «modelo de investigación científica» estaba impulsando a las escuelas de negocios a «institucionalizar su propia irrelevancia».

Algunos estudiantes también están dando críticas mixtas de los programas. Precisamente este año, Philip Delves Broughton (’06) compartió su experiencia en «Ahead of the Curve: Two Years at Harvard Business School». Si bien su relato puede no ser del todo aterrador, hay muchos a los que no les gusta el lugar. (Títulos de capítulos de muestra: «Yihadistas éticos» y «Una fábrica para gente insatisfecha».) Muchos de los ejercicios académicos son inútiles, escribe; la vida social es un poco fraternal y los estudiantes son extrañamente competitivos en un lugar en el que es difícil fracasar. Los ex alumnos que conoce mientras hace contactos y se ve rico no están contentos. «¿Por qué mis compañeros de clase estaban tan desesperados por encontrar trabajos que sabían que serían desafortunados?» Broughton escribió, incluso antes de que el mercado de valores acabara con la mayoría de los bonos de sus pares.

A medida que los expertos cuestionan si los programas de MBA están funcionando bien en su misión principal, algunos observadores los instan a levantar la vista. En los comentarios más notables del simposio, el historiador de la Guerra Civil y presidente de Harvard, Drew Faust, sugirió que las escuelas de negocios podrían enseñar a sus estudiantes a estar tan enfocados en competir contra sus compañeros y recompensar a las personas que sufran «una especie de ceguera» a los «conceptos básicos». interconexión de la humanidad, las sociedades y las economías». Como muchos otros, pidió que los premios vivan en las oficinas de la esquina, especialmente porque la crisis financiera actual requiere que los directores ejecutivos consideren los intereses de una amplia gama de personas que no son necesariamente accionistas.

En cierto modo, es una aplicación ocasional. Después de todo, a pesar de las celebridades elogiadas en el evento, se hizo poca mención del alumno más famoso de la escuela, George W. Bush. Durante casi ocho años, se le ha encomendado precisamente la tarea de observar la más amplia gama de personas. Y su período sin duda podría proporcionar forraje para una serie de estudios de casos: sobre el valor de la planificación y la transparencia; sobre el papel de los concejales; sobre la relevancia de la historia; y comparar la toma de decisiones del gobierno con el sector privado. Estos son grandes billetes y grandes ideas. Entonces, mientras las principales escuelas B del país consideran cómo abordar las amenazas que plantean los profesores emergentes como Garvin y Datar, espero que piensen en estos temas más amplios. Espero que las escuelas B encuentren formas de desarrollar las habilidades de aquellos que administrarán nuestros 401 (k) s, administrarán nuestros bancos y garantizarán nuestras hipotecas en los años venideros. Pero puede que no esté de más concentrarse aún más.

Editorial TNH

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