Educación

La financiación inteligente de la educación sexual de Obama

Si bien la atención médica ha estado al frente de la política últimamente, quería llamar la atención sobre la financiación de la educación sexual en el Proyecto de Ley de Asignaciones de 2010 para el Departamento de Trabajo, el Departamento de Salud y Servicios Humanos, el Departamento de Educación y otros organismos relacionados. Agencias. Para ser justos, el proyecto de ley de 146 páginas no es un gran cambio de página, pero aborda la educación sexual, un tema muy controvertido durante la administración Bush, cuando se asignaron $ 1.8 mil millones solo para la educación sobre la abstinencia.

Aquí está el enfoque de Obama a la pregunta:

Habrá $100,000,000 para contratos competitivos y subvenciones a entidades públicas y privadas para financiar programas médicamente precisos y apropiados para la edad que reduzcan el embarazo adolescente; y para los costos federales de administrar y evaluar dichos contratos y subvenciones, no menos de $75,000,000 de los cuales para replicar programas probados a través de una evaluación rigurosa para retrasar la actividad sexual, aumentar el uso de anticonceptivos (no aumentar la actividad sexual), reducir la transmisión de infecciones de transmisión sexual o reducir el embarazo adolescente; y de los cuales al menos $25,000,000 estarán disponibles para subvenciones de investigación y demostración para desarrollar, replicar, refinar y probar modelos adicionales y estrategias innovadoras para prevenir el embarazo adolescente o las infecciones de transmisión sexual.

¿Qué tiene de especial este artículo? Dos cosas:

En primer lugar, tenga en cuenta que no dice nada sobre «comprensivo» o «solo abstinencia», que durante mucho tiempo ha sido culpa de la educación sexual. O enseñas a usar anticonceptivos, o les enseñas a los estudiantes que la abstinencia sexual hasta el matrimonio es el estándar esperado. Pero en lugar de involucrarse en este debate a largo plazo (que es poco probable que se resuelva pronto), este presupuesto es un paso inteligente. Básicamente dice que «no es lo que enseñas, sino los resultados que obtienes lo que importa». Solo abstinencia, abstinencia plus, centrado en la abstinencia o integral: cualquiera de estos programas podría competir por los fondos siempre que puedan demostrar que funcionan. Lo que hace que, al final del día, la educación sexual se centre en lo que la mayoría de los estadounidenses quiere: reducir los embarazos y las infecciones de transmisión sexual.

En segundo lugar, hay un buen desglose del programa entre fondos para creación y programas de investigación. Lo cual creo que es indicativo de lo que vamos a ver en el esquema más amplio de la reforma del sistema de salud en la era de Obama: principalmente financiar cosas que han demostrado que funcionan, pero también un presupuesto significativo para cosas que podrían estar funcionando. En este caso, eso significa gastar una cuarta parte del presupuesto investigando «estrategias innovadoras». Esto es exactamente sobre lo que escribió Atul Gawande en un artículo reciente del New Yorker, enfatizando la importancia de los pequeños experimentos en una reforma de salud de gran alcance:

En este punto, no podemos hacernos ilusiones: el sistema no se arreglará solo, y ninguna ley tendrá todas las respuestas tampoco. La tarea requerirá personas dedicadas y talentosas en agencias gubernamentales y comunidades que reconozcan que el futuro del país depende de dejar de lado las batallas ideológicas, alentar el cambio local y seguir adelante con los resultados.

En el caso de la educación sexual, definitivamente se necesitan mejores métodos: en el mejor de los casos, solo dos tercios de los programas integrales de educación sexual reducen un solo factor de riesgo (como la tasa de embarazo adolescente o el uso de anticonceptivos). Mientras tanto, en los últimos dos años ha habido un aumento en el embarazo adolescente. La mayoría de nosotros podemos estar de acuerdo en que estas dos áreas son áreas en las que podríamos ver mejoras. Y, esperamos, con batallas ideológicas lado a lado, lo haremos.

Editorial TNH

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