Educación

La reserva contra las universidades americanas

Hace una generación, con el comunismo cayendo a pedazos y los líderes del antiguo Imperio Soviético gritando para crear naciones prósperas a partir de las ruinas, la mayoría estuvo de acuerdo en que la introducción de universidades como las occidentales era un elemento clave para que los negocios mejoraran la cultura local y tecnológica. Ya fuera un gobierno disidente anterior en Budapest o hombres soviéticos fuertes como Nursultan Nazarbayev en Kazajstán, muchos líderes comenzaron a dar la bienvenida a profesores extranjeros y prácticas académicas estadounidenses.

El número de universidades estadounidenses e internacionales creció en toda la región, algunas, como la Universidad Central Europea en Budapest, financiada por personas como el productor de dinero George Soros; otros, como la Universidad Americana de Kirguistán Central, están parcialmente financiados por el Departamento de Estado de los Estados Unidos. Muchos de ellos, como la efímera Universidad Americana de Bakú, Azerbaiyán, inmediatamente fueron objeto de sospechas, pero sorprendentemente, se convirtieron en los más exitosos. En 2008, 110 profesores extranjeros enseñaban desde administración de empresas hasta periodismo internacional en el Instituto de Gestión, Economía e Investigación Estratégica de Kazajstán (conocido como KIMEP *), por ejemplo. Otra escuela respaldada por Nazarbayev, la Universidad Libre Kazakh-American, colocó con éxito a todos sus graduados en ministerios o en las principales empresas multinacionales el año pasado.

Fue, por supuesto, un experimento peligroso: trae a los forasteros a una sociedad oprimida y aprovechas la oportunidad para empezar a difundir ideas peligrosas. En Europa del Este y los países bálticos, estas ideas estaban firmemente arraigadas, mientras que en Ucrania y Georgia, estudiantes calificados de Occidente estaban al frente de las revoluciones democráticas de «color». Tal vez como era de esperar, Rusia estaba rechazando rápidamente los asuntos financiados por Occidente que sofocaban la actividad democrática, y más al este, los líderes se han enfriado para exponer a su juventud a los ideales estadounidenses o europeos.

Luego vino el desplome de los precios del petróleo del año pasado, seguido de la caída del gasto populista utilizado por los petrócratas de Asia Central para respaldar su popularidad. Pronto los gobiernos nerviosos comenzaron a reaccionar a la influencia externa. Probablemente el peor escenario para KIMEP, que contrató a 20 profesores occidentales y puso fin a un programa financiado por la UE sobre gobierno local y ciencias políticas. La facultad afirma que la universidad ahora está solucionando «problemas»: Hal Forster, un ex periodista que se convirtió en profesor de periodismo de KIMEP, dice que fue despedido en marzo por estar «fuera de palabra» sobre el presunto nepotismo de la universidad. Otro miembro de la facultad estadounidense que se pronunció en contra del sistema político «medieval» de Kazajstán también fue destituido. El vicepresidente de la escuela, Habib Rahman, dice que los despidos fueron puramente financieros. Pero la escuela logró encontrar $ 10 millones para un nuevo edificio este año. Pregunte a los estudiantes, y ellos tienen claro lo que pasó. “Nos enseñaron los valores occidentales de la democracia y el significado de la libertad de expresión”, dice Diana, una estudiante de cuarto año de KIMEP que no quiso dar su nombre por temor a la venganza. «Eso no encaja con la visión soviética de Kazajistán».

Muchas otras escuelas occidentales en la antigua Unión Soviética tuvieron problemas recientemente. El año pasado, la Universidad Europea con el apoyo de Soros en St. Petersburg después de ofrecer un curso sobre acción cívica: un tribunal local ordenó a la escuela detener las supuestas violaciones del código de incendios y la comunidad local se mostró muy complacida con los miembros del más alto cuerpo docente. gobernador en «entrenar revolucionarios», según un profesor que pidió anonimato. En Minsk, Bielorrusia, la Universidad Europea de Humanidades se vio obligada a suspender sus operaciones locales en 2005 después de que la KGB de Bielorrusia iniciara una serie de investigaciones sobre instituciones financiadas con fondos extranjeros.

De alguna manera, es sorprendente que la educación como la de EE. UU. haya durado tanto tiempo en ese suelo seco. Muchas de estas universidades estadounidenses se fundaron con la ayuda del gobierno de los EE. UU. a principios de la década de 1990 para dar forma al objetivo específico de los corazones y las mentes y «expresar inequívocamente que los EE. UU. consideraban duradera la desaparición de la URSS», dice David H. Swartz, el primer embajador de Estados Unidos en Bielorrusia. Eso los convirtió en una extraña opción para la república de Asia Central en particular, donde la democracia nunca echó raíces.

Por paradójico que parezca, uno de los estados postsoviéticos con un enfoque más pragmático que la propia Rusia. Sin duda, el temor del Kremlin a una revolución de color significa que no se enseñan temas políticos despreciables. Y no hay universidades estadounidenses acreditadas ni programas académicos estadounidenses. Pero las autoridades rusas han comenzado recientemente a permitir la apertura de universidades, incluso si eso significa una mayor exposición a ideas externas. Muchas escuelas rusas, por ejemplo, han comenzado a reactivar los intercambios académicos con universidades occidentales. Su motivación es simple: la desesperación. El año pasado, ninguna universidad rusa estuvo entre las 100 mejores de una clasificación mundial realizada por Quacquarelli Symonds, un compilador de estándares universitarios internacionales con sede en EE. UU. Incluso la Universidad Estatal de Moscú, el orgullo del sistema educativo ruso, cayó del puesto 97 en 2007 al puesto 180 en 2008.

Para detener la decadencia, el primer ministro Vladimir Putin fundó dos nuevas universidades el año pasado, desplegando bancos por $ 300 millones. Más importante aún, «los responsables de la política educativa han señalado a las universidades rusas que adopten rápidamente todos los programas internacionales más innovadores, y ahora no hay nada que les impida invitar o contratar a tantos profesores estadounidenses como sea posible», dice Andrei Volkov, asesor ministerial. . educado y rector de la Escuela de Administración Skolkovo de Moscú. En consecuencia, la Universidad de Moscú firmó recientemente un acuerdo de cooperación con la Universidad Estatal de Nueva York para compartir estudiantes y otorgar diplomas conjuntos, y 65 profesores estadounidenses visitantes están trabajando en Moscú este año. Este otoño se incluirá otro acuerdo conjunto con la Universidad del Sur de California.

Sin embargo, tal pragmatismo todavía es raro en Bielorrusia y Asia Central, una señal, por supuesto, de una confianza en sí mismo mucho más baja. Si bien el Kremlin sigue siendo escéptico sobre los programas financiados por Estados Unidos, las relaciones con Washington han crecido en los últimos meses, y el gobierno ruso aparentemente ha disipado sus temores de una revolución del poder con el apoyo de Occidente. En Kazajstán y sus vecinos, por otro lado, los líderes aún se sienten amenazados. La disminución de los ingresos del petróleo está contribuyendo al desempleo y el malestar social en Kazajstán y Turkmenistán, y Kirguistán y Bielorrusia sin petróleo, los gobiernos están luchando salvajemente entre Rusia y Occidente. Nazarbayev, por su parte, teme que «los graduados de KIMEP [will] unirse a la oposición, que es la razón detrás de la [firing of] Profesores de Occidente”, dice Alexei Malyshenko, experto en educación del Centro Carnegie de Moscú.

Por supuesto, esa estrategia es trágicamente contraproducente. Los ex reclusos soviéticos pueden mantener a Occidente a salvo. Pero si eso significa evitar los conocimientos y la experiencia extranjeros, una forma segura de mantener a sus naciones en la pobreza y alentar a los mejores y más brillantes a irse para obtener una mejor educación y una vida en el extranjero. Ese es un alto precio por la tranquilidad política.

Carta al editor:
Si bien el perfil internacional de Kazajstán está creciendo, a menudo se lo malinterpreta. Desafortunadamente, el artículo de NEWSWEEK «Cuidado con las grandes ideas» tergiversa fundamentalmente la realidad de este país, en particular la determinación del presidente de brindar a Kazajstán una educación excelente.

Los estados postsoviéticos han enfrentado enormes desafíos desde la caída de la URSS. Pero a pesar de los momentos de extrema dificultad, Kazajstán es una historia de éxito. Kazajstán adoptó los principios del mercado, sentó las bases de las instituciones democráticas y se convirtió en potencia económica regional. Estas importantes reformas son notables y este proceso continúa todos los días.

La educación es un catalizador para un cambio significativo y sostenible, y KIMEP se enorgullece de estar a la vanguardia de la transformación de Kazajstán. KIMEP es una institución ejemplar y un modelo para aquellas áreas que aún necesitan ser renovadas. KIMEP es un campeón de la transparencia, la integridad y la libertad de pensamiento, y es obvio en su compromiso con el desarrollo de los futuros líderes de Kazajstán.

Invito a los lectores de NEWSWEEK a visitar www.kimep.kz y obtener más información sobre KIMEP. Confío en que encontrarán en KIMEP una institución vital, un sello de excelencia académica y un importante contribuyente a un futuro prometedor en Asia Central.

Editorial TNH

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