Educación

La universidad adecuada trabajando para usted

Durante cuatro años de escuela secundaria, los sueños de la vida universitaria me mantuvieron atravesando tiempos insoportables de tormento adolescente. Entonces, cuando llegué a la universidad, sentí mucha presión para asegurarme de que fueran los mejores cuatro años de mi vida. Aunque hice una gran elección en la Universidad de Washington en St. Louis. Louis, las decisiones que tomé cuando llegué a mi experiencia universitaria fueron las que esperaba que fueran.

El primer año fue caótico. Hice amigos al instante, solo para dejar de salir con ellos días después. Me sentía solo sin gente que conocía bien. Pero cuando miré alrededor de mi piso de primer año, no estaba seguro de a qué «grupo» pertenecía. Ningún grupo dio con la respuesta. Así que no traté de forzar un mal ajuste y, al mismo tiempo, traté de no entrar en pánico. Terminé con una colección ecléctica de personas interesantes y divertidas que tampoco encajaban perfectamente en ningún grupo.

Aunque admito que a veces olvidé que la educación era la razón principal por la que estaba en la universidad, aprendí que elegir sabiamente mis cursos era fundamental para mi felicidad. Había que consultar a los profesores—leer las valoraciones de los cursos, hablar con ex alumnos—antes de comprometerse, porque el curso lo hace el profesor. Aprendí a no dejarme engañar por los títulos ingeniosos de los cursos. Si un profesor aburrido enseña Armas, juegos y hierba: la historia de la violencia, el sexo y las drogas en la cultura pop, la clase tendrá pocas posibilidades de quedarse dormida. Pero si un gran profesor de Historia enseña DIRT, probablemente valga la pena tomarlo. El curso de Evolución Humana que tomé a regañadientes para cumplir con un requisito de ciencias fue un punto culminante académico porque el profesor era un disertante muy bueno.

Wash U, como la mayoría de las universidades, ofrece a sus estudiantes cientos de oportunidades para escuchar oradores, ver películas, obras de teatro y exhibiciones de arte, o realizar recorridos gratuitos o con grandes descuentos. Me alegro de haberlo aprovechado – de la Feria de Arte de St. Louis. Louis a una conferencia sobre la crisis en Ruanda a la segunda celebración de Mardi Gras más grande del país.

Las actividades extracurriculares son una de las primeras cosas que se te imponen cuando llegas a la universidad. Casi todos los que conozco se han inscrito en al menos 10 clubes, y pocos se han mantenido en más de uno. Sin embargo, muchos formaron amistades cercanas o encontraron una pasión duradera. Sin embargo, no siempre funciona sin problemas. Me uní a la estación de radio del campus como DJ. Después de comenzar con el programa de los sábados a las 2 a. m., obtuve el horario de los miércoles a las 4 p. m., un horario en el que la gente realmente estaba escuchando. Pero dos semanas después de mi nuevo programa, un jefe estudiantil me dijo que interpretar a Janis Joplin me demostró que era «demasiado convencional». Pasé las próximas semanas recorriendo montones de basura indie en busca de música adecuadamente oscura antes de decidir que no había ninguna estación de radio que no apreciara el rock and roll para mí.

En última instancia, fue la camaradería lo que aseguró mi éxito en Wash U. Creo que lo más importante fue encontrar un grupo que abarcara una amplia gama de gustos y mentalidades. Eso requiere estar abierto a personas que nunca esperaría conocer. (Como, en mi caso, republicanos, una reina de la escuela secundaria y un nuevo ingeniero civil).

Ciertamente, nunca creí que me haría amigo cercano de mi compañero de cuarto de primer año. Al principio, pasaba su tiempo libre con sus compañeros de fútbol. No teníamos problemas, pero casi no hablábamos. Lo cual estaba bien, porque ¿qué tiene en común una chica de la gran ciudad como yo con una chica de los campos de maíz de Indiana?

Para mi sorpresa, resultó ser bastante. Una noche, poco después de las vacaciones de Acción de Gracias, comenzamos a compartir nuestras experiencias en la escuela secundaria y algo hizo clic. A partir de entonces fuimos inseparables y continuamos siendo compañeros de cuarto durante todo el período. Dejar Wash U fue mucho más difícil que comenzar allí cuatro años antes.

Editorial TNH

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