Educación

La verdadera pregunta detrás de Rhee Flap: ¿Por qué las escuelas no pueden despedir a los malos maestros?

Michelle Rhee, la dura rectora de las escuelas de D.C., está acostumbrada a recibir críticas de la prensa, los sindicatos de docentes y los políticos de la ciudad mientras intenta reformar uno de los peores sistemas de escuelas públicas del país. Pero esta semana está bajo fuego después de que se imprimiera un pasaje controvertido sobre maestros que acosan a los estudiantes. Rhee está contraatacando, alegando que la cita fue sacada de contexto, pero todo el episodio destaca un problema mayor en los distritos de todo el país: ¿por qué un sistema escolar no puede despedir a los maestros que abusan de los niños o no les importa ir a trabajar? ? En DC, como en muchas otras ciudades con procedimientos disciplinarios de empleados «progresivos», los funcionarios escolares pueden suspender pero no despedir a dichos maestros.

La última prueba comenzó cuando se publicó un breve artículo «actualizado» en la edición del 1 de febrero en el que Rhee parecía decir que los 266 maestros que fueron despedidos el otoño pasado durante la crisis del presupuesto estudiantil del sistema tenían antecedentes de abuso. castigo y ausentismo crónico: «Me deshice de los maestros que golpean a los niños, que tienen relaciones sexuales con los niños, que faltan 78 días a la escuela. ¿Por qué esas cosas no deberían contar?» Se cita a Rhee diciendo.

Los críticos de Rhee, incluido el presidente del sindicato de maestros local (que actualmente está en duras conversaciones contractuales con Rhee) y el presidente del Consejo de D.C. (que está coqueteando con una candidatura a la alcaldía contra el mentor de Rhee, el alcalde Adrian Fenty), cuestionaron la precisión de sus declaraciones y exigió pruebas de que era cierto. «¿Por qué se usó un supuesto problema presupuestario como base para despedir a personas que, según ella, estaban involucradas en abuso sexual y abuso de niños?» El presidente del consejo de DC, Vincent Gray, pidió un reportero. Cuando Rhee no respondió de inmediato al arrebato (la historia salió a la luz durante el fin de semana), Gray, quien ha chocado con la independiente y franca Rhee, anunció el lunes que quería una investigación sobre las afirmaciones que preguntó «asustado y muy molesto». . .»

En un intercambio de correos electrónicos con NEWSWEEK el martes, Rhee dijo que gran parte del malentendido se debió al hecho de que la «actualización de cuatro líneas» no logró «contextualizar toda nuestra discusión». Ella dice que hubo más en la conversación que no llegó a la historia de 100 palabras.

También dijo que estaba sorprendida por la traición del Concejo Municipal, porque, dijo, trató de testificar sobre maestros abusivos el otoño pasado y fue cortada. “Le dije a la [] Chico, lo que les dije a todos aquí (incluso en la audiencia del Concejo Municipal) es que teníamos que deshacernos de algunas personas que eran prometedoras o sólidas, pero también había algunas que no estaban haciendo cosas buenas por los niños. Por eso era importante dejar que los directores hicieran los despidos con atención a la calidad y el valor agregado de la escuela y no a la antigüedad directa. Los despidos nunca son fáciles, pero si tenemos que hacerlo por razones de presupuesto (como fue el caso aquí), tuvimos la suerte de poder tener en cuenta el rendimiento». Rhee dijo: «La parte imposible, descubro por qué no. alguien estaba tratando de cubrir esto cuando lo mencioné hace tres meses, pero ahora todos están en pie de guerra. loca.»

Hoy, Rhee intentó calmar la situación emitiendo una declaración formal explicando que la cita era su intento de describir «el tipo de comportamiento que era apropiado tener en cuenta al implementar la reducción en el lugar», y dijo que «los ejemplos que dio involucrado una minoría muy pequeña de los maestros que fueron eliminados por los recortes presupuestarios».

Los despidos, que ocurrieron poco después de que se reanudaron las clases en el otoño, crearon el alboroto, en parte porque algunos maestros acusaron a Rhee (un antiguo crítico de la permanencia de los maestros) de crear la crisis presupuestaria para eludir las reglas sindicales sobre antigüedad y despido de maestros mayores. , acusación que ella negó con vehemencia.

La página editorial, que generalmente ha respaldado los esfuerzos agresivos de Rhee para reformar el sistema escolar disfuncional de D.C., apoyó su versión de los hechos en un editorial el martes. «Los miembros del consejo de D.C. no estaban interesados ​​el otoño pasado cuando escucharon de la canciller de escuelas Michelle A. Rhee sobre algunos de los malos maestros que estaban siendo despedidos debido a los recortes presupuestarios. Ella fue grosera cuando trató de hablar sobre eso. maestros que estaban ausentes con demasiada frecuencia o maltrataban a los estudiantes… A nadie le importaba y nadie lo seguía No fue así esta vez: los líderes sindicales aprovecharon la oportunidad de arremeter contra el canciller, los medios de comunicación repentinamente se interesaron y llamaron a los miembros del consejo para nombrar sus nombres». Las llamadas para hacer comentarios de Gray y Parker no fueron respondidas el martes.

La página editorial argumentó que no es demasiado tarde para crear algo bueno a partir de este lío. Rhee, dijeron, quiere una disculpa de los maestros de D.C. por «palabras que pueden haber herido sin darse cuenta», y el sindicato se disculpa con la ciudad «por permitir que algunos de los maestros permanezcan en el aula». Y si Gray quiere realizar una investigación, dijeron, tal vez pueda comenzar con «por qué golpear a un estudiante no es automáticamente un delito de tiro». ¿Quién puede discutir con eso?

Editorial TNH

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