Educación

Las conferencias en línea ya no son solo para estudiantes

YouTube es mundialmente conocido como el lugar ideal para ver videos de gatos cantando, niños riendo, conductores imprudentes y desfiles de bodas rebeldes. Pero el sitio es más que entretenimiento sin sentido; una colección cada vez mayor de conferencias universitarias está disponible, incluida una de un profesor de la Escuela de Negocios de Harvard que habla sobre la psicología del consumidor en la recesión, y el historiador de la Universidad de Cambridge, David Starkey, que habla sobre la historia de la monarquía británica. A principios de este año, YouTube lanzó una nueva casa de educación, YouTube EDU, que comenzó como un proyecto voluntario de empleados de la empresa que buscaban una mejor manera de agregar contenido educativo subido por colegios y universidades de EE. UU. El mes pasado, el subconjunto se volvió internacional, con 45 universidades en Europa e Israel agregando su contenido a la transmisión. “En todo el mundo, las personas pueden, desde la comodidad de sus hogares, refrescar sus conocimientos sobre el contenido o explorar otros temas para mejorar intelectualmente”, dice Obadiah Greenberg de EDU YouTube. «Creo que eso es bastante profundo».

Ya no es necesario ser estudiante para cosechar los beneficios de la educación superior. Además de YouTube EDU, sitios web como iTunes U, TED y Academic Earth permiten que millones de personas descarguen conferencias de algunos de los mejores expertos del mundo, de forma gratuita. Conocido como recursos educativos abiertos, o REA, el movimiento está convirtiendo la educación en una forma de entretenimiento masivo. «Hay un verdadero amor por el contenido que no es más que un video de estornudos», dice Peter Bradwell, investigador del grupo de expertos académico británico Demos. «Existe un creciente deseo de contenido intelectualmente estimulante que sea de fácil acceso». OpenCourseWare (OCW) del MIT brinda acceso gratuito a la mayor parte del contenido de los cursos de la escuela y conferencias sobre temas como la música folclórica angloamericana y el comportamiento de los algoritmos. ITunes U ofrece charlas, debates y conferencias gratuitos de escuelas como Oxford, Yale y el instituto de negocios francés HEC Paris. “La belleza de esta plataforma es que lleva su contenido a una audiencia mucho más amplia”, dice Carolyn Culver, líder de comunicaciones estratégicas de Oxford.

La democratización de la educación superior comenzó en la década de 1990 cuando las universidades comenzaron a mirar a la Web para comercializar sus recursos intelectuales. En 1999, la Universidad de Tübingen, Alemania, se convirtió en la primera institución de educación superior en ofrecer conferencias gratuitas en la Web y, en 2002, el MIT lanzó su sitio OCW. Casi el 45 por ciento de los visitantes del sitio del MIT ahora son «autodidactas». Randy Pausch, el científico informático de Carnegie Mellon que murió de cáncer el año pasado, se unió a esta tendencia y se convirtió en una estrella de Internet después de grabar en video su conferencia final, sobre la realización de los sueños de la infancia. Hasta la fecha, «The Last Lecture» ha recibido 10,5 millones de visitas.

No todos están convencidos de que la mayoría de los consumidores de contenido educativo en línea sean autodidactas motivados o incluso aburridos. “La idea es que te sientes un sábado por la tarde sin nada que hacer y te encuentras al azar con un video de YouTube de física cuántica y lo miras, bueno, esto no está sucediendo”, dice Francesc Pedro, analista senior del Centro de la OCDE para la Investigación e Innovación Educativa. Las aplicaciones tienen un alcance mucho más amplio, dice: «Imagínese que esto es un tesoro para un profesor universitario africano o un estudiante en un país en desarrollo de Asia que tiene acceso a buenos materiales de las principales universidades. digamos en sus dedos «.

Quienquiera que use REA, los números están en constante crecimiento. El sitio del MIT ahora recibe más de 1,2 millones de visitantes al mes. El contenido de Oxford iTunes ha superado el millón de cargas y 10 podcasts han estado constantemente entre los 100 mejores podcasts del mundo. Profesora de filosofía de Oxford Marianne Talbot – «Quest Through the History of Philosophy» se convirtió en un éxito número uno. 1 iTunes U – y la profesora de biología de UC Berkeley Marian Diamond es ahora una tienda web como Pausch. Pero puede que no esté a la par con Oscar el boxeador hablando.

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