Educación

Las conferencias en línea ya no son solo para estudiantes

YouTube es mundialmente famoso como el lugar ideal para ver videoclips de gatos que cantan, niños que se ríen, conductores imprudentes y escandalosas procesiones de bodas. Pero el sitio es más que entretenimiento sin sentido; una colección cada vez mayor de conferencias universitarias está disponible, incluida una de un profesor de la Escuela de Negocios de Harvard que habla sobre la psicología del consumidor en la recesión, y el historiador de la Universidad de Cambridge, David Starkey, que habla sobre la historia de la monarquía británica. A principios de este año, YouTube lanzó un nuevo hogar educativo, YouTube EDU, que comenzó como un proyecto voluntario de empleados de la empresa que buscaban una mejor manera de agregar contenido educativo subido por universidades y colegios de EE. UU. El mes pasado, el subsitio se volvió internacional, con 45 universidades en Europa e Israel agregando su contenido a la transmisión. «En todo el mundo, las personas pueden, desde la comodidad de sus hogares, refrescar sus conocimientos sobre un tema o explorar otros temas para mejorar intelectualmente», dice Obadiah Greenberg de YouTube EDU. «Creo que eso es bastante profundo».

Ya no es necesario ser estudiante para obtener los beneficios de la educación superior. Además de YouTube EDU, sitios web como iTunes U, TED y Academic Earth permiten que millones de personas descarguen conferencias de algunos de los mejores expertos del mundo, de forma gratuita. Llamados recursos educativos abiertos, o REA, el movimiento está convirtiendo la educación en una forma de entretenimiento masivo. «Hay un apetito real por el contenido que no es solo un video de estornudos», dice Peter Bradwell, investigador del grupo de expertos académico británico Demos. «Existe un creciente deseo de contenido intelectualmente estimulante que sea de fácil acceso». OpenCourseWare (OCW) del MIT ofrece acceso gratuito a la mayor parte del material del curso de la escuela y conferencias sobre temas como la música folclórica angloamericana y el comportamiento de los algoritmos. iTunes U ofrece charlas, debates y conferencias gratuitos de escuelas como Oxford, Yale y el instituto de negocios francés HEC Paris. «La belleza de esta plataforma es que lleva su contenido a una audiencia mucho más amplia», dice Carolyn Culver, directora de comunicaciones estratégicas de Oxford.

La democratización de la educación superior comenzó en la década de 1990 cuando las universidades comenzaron a mirar a la Web para comercializar sus recursos intelectuales. En 1999, la Universidad de Tübingen de Alemania se convirtió en la primera institución de educación superior en ofrecer conferencias gratuitas en la Web, y en 2002, el MIT lanzó su sitio OCW. Ahora, casi el 45 por ciento de los visitantes del sitio del MIT son «autodidactas». Randy Pausch, el científico informático de Carnegie Mellon que murió de cáncer el año pasado, se opuso a esta tendencia y se convirtió en una estrella de Internet después de grabar en video su conferencia final, sobre cómo lograr los sueños de la infancia. Hasta la fecha, «The Last Lecture» ha recibido 10,5 millones de visitas.

No todos están convencidos de que los mayores consumidores de contenido educativo en línea sean autodidactas motivados o incluso aburridos. «La idea de que estás sentado un sábado por la tarde sin nada que hacer y te encuentras al azar con un video de YouTube de física cuántica y lo ves, bueno, esto no está sucediendo», dice Francesc Pedro, analista senior de la OCDE. Centro de Investigación e Innovación Educativa. Las aplicaciones tienen un alcance mucho más amplio, dice: «Imagínese lo que esto significa para un profesor universitario en África o un estudiante en un país en desarrollo en Asia que tiene acceso a buenos materiales de grandes universidades con voz en sus dedos».

Quienquiera que esté usando REA, los números están en constante crecimiento. El sitio del MIT ahora recibe más de 1,2 millones de visitantes al mes. El contenido de iTunes de Oxford ha superado el millón de descargas y 10 podcasts se han clasificado constantemente entre los 100 principales del mundo. La profesora de filosofía de Oxford, Marianne Talbot, cuyo «Romp Through the History of Philosophy» se convirtió en el número uno. 1 iTunes U – y la profesora de biología de UC Berkeley, Marian Diamond, ahora es una tienda web como Pausch. Pero tal vez no esté a la altura de Oscar el boxeador hablando.

Editorial TNH

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