Educación

Las escuelas concertadas a menudo son peores que las escuelas públicas

Alrededor de 15 de las 100 mejores escuelas secundarias públicas de NEWSWEEK son escuelas autónomas. Dado que las escuelas chárter representan solo alrededor del 4 por ciento de todas las escuelas públicas, eso parece implicar que las escuelas chárter son una historia de éxito, ¿verdad?

Especie de. Durante las últimas dos décadas, las escuelas chárter se han abordado como una forma de mejorar las escuelas públicas: una alternativa innovadora no burocrática diseñada para probar nuevas ideas que pueden beneficiar a todas las escuelas. Las escuelas chárter son generalmente (aunque no siempre) escuelas no sindicalizadas, más baratas para contratar y despedir a los maestros. Algunas de las mejores escuelas del país han seguido el experimento que fomentaron.

Así que fue un shock para la comunidad de reforma educativa el año pasado cuando un estudio realizado por el Centro de Investigación de Resultados Educativos de la Universidad de Stanford (CREDO) encontró que el 37 por ciento de las escuelas chárter producen resultados académicos que son peores que las escuelas públicas y no se desempeñan solo 17 por ciento mucho mejor. Estudios anteriores patrocinados por la Federación Estadounidense de Maestros, el segundo sindicato de maestros más grande, tuvieron resultados similares, pero eran escépticos, ya que los sindicatos se perderían del movimiento de las escuelas chárter. CREDO, por otro lado, es parte del Instituto Hoover, que tiene la reputación de favorecer las soluciones de libre mercado. «La percepción de que las escuelas chárter en sí mismas son mejores que otras escuelas públicas queda oscurecida por los hechos», dice el presidente de la AFT, Randi Weingarten.

¿Qué sucedió? En resumen, a los educadores les irá mejor si inician escuelas concertadas que si se acercan a escuelas malas. En teoría, las escuelas concertadas son laboratorios donde se prueban las ideas educativas. Si una escuela chárter falla después de tres o cinco años, está programada para cerrar, liberando un espacio para otro emprendedor educativo. Con demasiada frecuencia, sin embargo, no funcionó de esa manera. Los padres en las escuelas chárter a menudo no se dan cuenta de que el desempeño escolar está detrás de esto. Algunas escuelas enfatizan el fortalecimiento de la autoestima o la identidad cultural del niño y no se preocupan por los molestos resultados de las pruebas. “Vi a padres luchando con uñas y dientes para mantener abierta una escuela fallida porque pensaban que era más segura que otras opciones”, dice Andrew Rotherham de Bellwether Education Partners, un grupo de reforma nacional. «Para ellos, es una opción razonable». Los funcionarios públicos se han visto obligados a votar sobre el cierre de escuelas frente a una sala llena de niños que lloran y madres tentadas que dicen: «Les daremos más tiempo», especialmente si no hay buenas opciones.

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En general, en los estados y ciudades donde el listón es alto para la admisión y el rendimiento (Boston, Nueva York, DC, Chicago), a las escuelas chárter les va bien. En los estados que comenzaron con una supervisión poco estricta (Arizona, Florida, California, Ohio y Texas), hay mucha más mezcla. El secretario de educación del presidente Obama, Arne Duncan, ha convertido en una prioridad abrir nuevas listas en la competencia Race to the Top de $ 4 mil millones para fondos federales. Los estados reciben puntos si eliminan los límites en el número de escuelas autónomas. Se presta mucha menos atención al hecho de que los estados obtienen crédito por mejorar la calidad de las escuelas chárter y se cierran las escuelas malas. Tal vez deberían obtener crédito extra.

Editorial TNH

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