Educación

Las escuelas estadounidenses pueden aprender de Singapur, Finlandia

Sume los puntajes de las pruebas internacionales recientes en matemáticas y ciencias publicadas la semana pasada por la Asociación Internacional para la Evaluación del Logro Educativo y está claro que Estados Unidos no está a la altura. Incluso cuando los puntajes en matemáticas aumentaron, los estudiantes estadounidenses quedaron en el polvo de los países asiáticos de alto rendimiento, y los puntajes estancados en ciencias fueron aún más decepcionantes. El presidente electo, Barack Obama, prometió devolver a Estados Unidos a la cima de la clase y, a principios de esta semana, seleccionó al director de las escuelas de Chicago, Arne Duncan, para liderar el esfuerzo como secretario de educación. Pero la controvertida profesora de Stanford, Linda Darling-Hammond, ha estado detrás de la política educativa de Obama durante el año pasado como una de las principales asesoras educativas de la campaña y durante la transición. Sus llamados a mejores exámenes bajo Que Ningún Niño se Quede Atrás y una mejor capacitación de maestros han logrado avances en las prioridades educativas de Obama. Darling-Hammond habló con Sarah Garland de NEWSWEEK sobre lo que las escuelas estadounidenses podrían aprender de Finlandia y Singapur. Cotizaciones:

NOTICIAS : En el pasado, usó ejemplos de otros países para sugerir formas de reformar No Child Left Behind en los Estados Unidos. ¿Qué países son los más altos en términos de educación?
Querido Hammond: Finlandia está generalmente en el nivel más alto. Los Países Bajos, Hong Kong, Corea del Sur, Australia, Nueva Zelanda y Suiza ocupan puestos destacados en todas las áreas temáticas. En algunas medidas, el Reino Unido se está poniendo al día un poco. Suecia es otro, y muchos de los países mejor clasificados se encuentran en Asia y Oceanía: Nueva Zelanda y Australia.

¿Cuál es la clave de su éxito? ¿Qué están haciendo que Estados Unidos no hace?
Primero, tienen muchos menos niños en la pobreza y una red de seguridad mucho más grande. El 22 por ciento de nuestros niños están en la pobreza, el porcentaje más alto de cualquier país industrializado. Nuestras escuelas tienen que compensar todo eso, incluida la enorme brecha de rendimiento que tienen los niños cuando vienen a la escuela de familias de bajos ingresos y no tienen educación preescolar.

En segundo lugar, gastan su dinero por igual en las escuelas, a veces con dinero extra en las escuelas que atienden a estudiantes con grandes necesidades. Aceptamos a los niños que tienen menos acceso a las oportunidades educativas en el hogar y, por lo general, también les damos el menor acceso a las oportunidades educativas en la escuela. Tenemos la distribución más desigual de los logros de cualquier país industrializado excepto Alemania.

Luego, en Finlandia, Suecia, Hong Kong o Singapur, los maestros reciben una preparación completamente gratuita, con un salario o un estipendio mientras se capacitan. En Singapur, los maestros de primaria ganan más que los médicos de primaria. Nuestros profesores imparten una media de 1.100 horas al año. El promedio de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos es de 650 horas.

¿Cómo respaldan los ejemplos de estos países su punto de vista sobre las pruebas?
Durante mucho tiempo he sido un defensor de las normas. En otros países, eso es lo que ves: ves evaluaciones de alta calidad, al menos en los países de alto rendimiento. A veces me llaman contraprueba, lo cual es inexacto. Estoy a favor de las evaluaciones de alta calidad y de utilizarlas para mejorar la enseñanza y el aprendizaje, el plan de estudios de calidad y el desarrollo docente. Creo que eso es lo que hacen en otros países.

¿Cuál es el papel de los sindicatos de docentes en los países exitosos?
Otros países ponen mucha energía en reclutar a los mejores y más brillantes para la enseñanza, capacitándolos duro, asegurándose de que tengan una formación profesional. Sin duda, tienen formas de deshacerse de los maestros incompetentes, pero hacen todo lo posible para asegurarse de que los maestros sean competentes en primer lugar. En este país, he estado defendiendo durante mucho tiempo, en primer lugar, cómo obtenemos maestros que sean altamente competentes. Si estamos pensando en lo que debemos hacer para ser competitivos con otras naciones, debemos pensar en crear un suministro de grandes maestros y mejorar continuamente sus habilidades, en lugar de centrarnos solo en los malos maestros cuando no buscamos ayudar. aprenden a ser buenos.

Entonces, ¿qué países serán los modelos para la administración Obama?
Ciertamente tenemos un contexto diferente en términos de política y de cómo está organizado nuestro sistema educativo, pero diré que si miras algunos de los estados de más alto rendimiento en los Estados Unidos, tenemos esta amplia diversidad. Aunque ocupamos un lugar bajo en las evaluaciones internacionales, los estados con los mejores resultados y los estudiantes con los mejores resultados reciben una educación que tiene características que vería en otros países. Estados como Vermont, Massachusetts, Connecticut, Nueva Jersey: esos son estados que han atacado la reforma basada en estándares, con un enfoque en el desarrollo de evaluaciones más significativas, vinculándolas al desarrollo docente. Implementaron programas muy sólidos de desarrollo de la alfabetización en las escuelas primarias y entrenadores de alfabetización. Se ve el mismo tipo de trabajo de alfabetización basado en estándares en países con grandes mejoras en el desempeño. Podemos aprender algunas cosas de otros países, pero también podemos aprender algunas cosas dentro de nuestro país observando lugares que tienen éxito.

Las propuestas de Obama requieren dinero: fondos para prejardín de infantes, un ejército de nuevos maestros. ¿Cómo sucederá eso durante la crisis crediticia?
Hay que pensar en la educación como una inversión. Soy yo hablando, no la administración hablando, pero estamos hablando de un paquete de recuperación de $ 700 mil millones. La inversión total en educación descrita en el plan de educación del presidente electo Obama fue de $29 mil millones, y esa es una cantidad pequeña. Por cada dólar que gasta para garantizar un preescolar de calidad, obtiene entre $ 3 y $ 10 para la economía en la reducción del fracaso escolar, la reducción de los costos de educación especial, la reducción de las tasas de abandono escolar y los salarios e impuestos más altos. Este tipo de inversiones en realidad dan sus frutos a largo plazo.

Acaban de salir los resultados de las últimas pruebas de ciencias y matemáticas, ¿te sorprende el desempeño de USA?
Estaban bien en matemáticas, pero no en ciencias. Ni siquiera estamos enseñando ciencia en muchas escuelas primarias, y mucho menos el tipo de ciencia que se enseña en otros países. Cuando fui a Singapur, en todos los grados, en todas las aulas de todas las escuelas que visité, los niños se acercaban para mostrar los experimentos que habían diseñado y realizado. Los países de alto rendimiento se aseguran de que sus hijos puedan convertirse en los inventores e ingenieros del futuro. Realmente necesitamos redoblar nuestros esfuerzos.

¿Nos habremos mudado dentro de cuatro años?
Esperaría eso. Se necesita tiempo para construir y reconstruir un sistema, y ​​la crisis financiera es un problema real, pero creo que definitivamente veremos un cambio de rumbo si realmente se realizan el tipo de inversiones que se sugieren. Y en ocho años, verán una diferencia significativa en la ubicación de los Estados Unidos.

Editorial TNH

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