Educación

Las mejores escuelas secundarias: por qué funciona menos

Hace cincuenta años, lo más reciente en la reforma educativa fue: escuelas secundarias grandes, modernas, suburbanas y la inclusión de estudiantes por miles. A medida que los niños en edad escolar florecían, las grandes escuelas prometían eficiencia económica, más opciones de cursos y, por supuesto, mejores equipos de fútbol. Años más tarde nos dimos cuenta de las compensaciones involucradas: la creación de una burocracia pesada, la dificultad de crear conexiones personales entre profesores y estudiantes. Los puntajes del SAT comenzaron a caer en 1963; hoy, en promedio, el 30 por ciento de los estudiantes no termina la secundaria en cuatro años, cifra que sube al 50 por ciento en los barrios urbanos pobres. Si bien el énfasis en la enseñanza con estándares más altos, basado en las pruebas incorporadas en No Child Left Behind, condujo a un rendimiento mucho mejor en las escuelas primarias (y algunas escuelas secundarias), las escuelas secundarias parecían estar estancadas por alguna razón.

El tamaño no lo es todo, pero sí importa, y durante la última década ha habido una importante contra tendencia hacia escuelas más pequeñas. Esto fue fomentado, en parte, por la Fundación Bill y Melinda Gates, que invirtió $ 1.8 mil millones en las escuelas secundarias estadounidenses, ayudando a abrir unas 1.000 escuelas pequeñas, la mayoría con unos 400 niños cada una, con una matrícula de 150 en promedio. por grado Hay alrededor de 500 más en el tablero de dibujo. Se están anunciando áreas en todo el país, así como alcaldes en ciudades como Nueva York, Chicago, Milwaukee y San Diego. El movimiento incluye escuelas chárter independientes, como la No. 1 BASIS en Tucson, que tiene solo 120 escuelas secundarias y 18 graduados este año. Incluye escuelas magnetizadas aprobadas por el distrito, como Talented and Gifted School, con 198 estudiantes, y Magnet Science and Engineering, con 383, que comparte un edificio en Dallas, así como City Honors School en Buffalo, NY, que surgió de seminarios vespertinos voluntarios para estudiantes. E incluye escuelas alternativas con estudiantes seleccionados por lotería, como HB Woodlawn en Arlington, Virginia. ubicado en las mismas extensas tierras que miles de estudiantes alguna vez marcharon orgullosamente con la misma banda.

Hillsdale High School en San Mateo, California, es una de ellas, clasificada como No. 423, entre el 2 por ciento superior del país, en la clasificación anual de NEWSWEEK de las mejores escuelas secundarias de Estados Unidos. El éxito de las escuelas pequeñas es evidente en las listas. Hace diez años, cuando se publicó la primera lista de NEWSWEEK basada en la participación en pruebas de nivel universitario, solo tres de las 100 mejores escuelas tenían clases de grado de menos de 100 estudiantes. Este año hay 22. Casi 200 escuelas tenían menos de 200 graduados en 2007 en la lista completa de NEWSWEEK del 5 por ciento superior de las mejores escuelas a nivel nacional, disponible en Tiempodenegocioshoy.com.

Si bien muchos estudiantes de Hillsdale provenían de familias adineradas, a fines de la década de 1990 los puntajes promedio de las pruebas estaban cayendo y el apodo poco amistoso de «Hillsjail». Jeff Gilbert, un maestro de Hillsdale que se convirtió en director el año pasado, recuerda sentarse con otros maestros mirando el archivo de los estudiantes de una ceremonia de premiación y preguntándose unos a otros: «¿Cómo se graduó ese estudiante?»

Entonces, en 2003, Hillsdale se volvió a dedicar a tres «casas» con nombres románticos: Florencia, Marrakech y Kioto. Cada uno de los 300 alumnos de noveno grado entrantes se asigna aleatoriamente a una de las casas, donde mantendrán los mismos cuatro maestros de materias básicas durante dos años, antes de pasar a otro para los grados 11 y 12. La proximidad de este sistema se ha visto reforzada por la introducción de clases «consultivas». Los maestros se reúnen con los estudiantes en grupos de 25, cinco mañanas a la semana, para una discusión abierta sobre todo, desde problemas con la tarea hasta intimidación y malas citas los sábados por la noche. Los asesores también se reúnen con los estudiantes en privado y se mantienen en contacto con los padres, para que inviertan mucho en el éxito de los estudiantes. “Siempre estamos hablando de los consejos de los demás”, dice el profesor de inglés Chris Crockett. «Si escuchas que a tu jefe no le va bien en álgebra, o si lo ves sentado afuera de la oficina del decano, eso es un fracaso personal». La nueva estructura estuvo acompañada de un programa académico más riguroso; el porcentaje de estudiantes de primer año que toman biología saltó de 17 a 95. «Fue difícil para algunos, pero para el último año, dos tercios pasaron a física», dice Gilbert. «Nuestros niños vienen a la escuela en parte porque saben que aquí hay adultos que los conocen y se preocupan por ellos». Pero no todas las escuelas muestran progreso después de una reducción de tamaño, y queda por ver si las escuelas más pequeñas serán una panacea.

La lista NEWSWEEK de las mejores escuelas secundarias de EE. UU. se compiló este año, como en los últimos años, según una métrica, la cantidad de estudiantes que tomaron exámenes a nivel universitario: Cambridge, Bachillerato Internacional y Colocación Avanzada. Contamos el número total de estas pruebas realizadas por cada estudiante en una escuela cada mes de mayo y lo dividimos por el número de graduados superiores. Cualquier escuela con una proporción de 1.000 o superior se agrega a la lista de BOLETÍN. A lo largo de los años, este sistema ha evolucionado hasta criticar su simplicidad. Pero esa también es su fuerza: es fácil de entender para los lectores y, si lo desean, pueden hacer la aritmética para sus propias escuelas.

Siempre es controvertido clasificar las escuelas dentro de la lista, y este año un grupo de 38 superintendentes de cinco estados escribieron pidiendo que sus escuelas fueran excluidas del cálculo. «Nunca se puede saber qué escuelas secundarias son ‘mejores’ en la nación», decía la carta, en parte. «Se deben considerar muchas medidas diferentes, incluidos los logros académicos generales de los estudiantes y su desempeño universitario posterior, teniendo en cuenta las necesidades únicas de su comunidad al decidir si las diferentes escuelas contribuyen o no con la educación de calidad disponible».

Al final, los superintendentes accedieron a proporcionar los datos que buscábamos, que al fin y al cabo son información pública. (Se puede encontrar una lista de todas las escuelas en Tiempodenegocioshoy.com, junto con una lista de las escuelas secundarias, cuya falta de estudiantes de secundaria fue descalificada de la lista principal). En nuestra opinión, realmente no hay disputa aquí; todos estamos buscando lo mismo, es decir, escuelas que sirvan mejor a nuestros niños y a nuestra nación al alentar a los estudiantes a abordar materias difíciles bajo la guía de maestros talentosos. Y si continuamos trabajando hacia ese objetivo, algún día, tal vez, no habrá necesidad de una lista.

Editorial TNH

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