Educación

Las mejores escuelas secundarias: por qué hay menos trabajo

Hace cincuenta años, eran lo último en reformas educativas: escuelas secundarias grandes, modernas y suburbanas con miles de estudiantes. Cuando los baby boomers llegaron a la edad de la escuela secundaria, las grandes escuelas prometían eficiencia económica, una mayor variedad de cursos y, por supuesto, mejores equipos de fútbol. Años más tarde nos dimos cuenta de las compensaciones involucradas en esto: la creación de una burocracia pesada, la dificultad de crear conexiones personales entre profesores y estudiantes. Los puntajes del SAT comenzaron a caer en 1963; hoy, en promedio, el 30 por ciento de los estudiantes no termina la secundaria en cuatro años, cifra que sube al 50 por ciento en los barrios urbanos pobres. Si bien el énfasis en la enseñanza con estándares más altos basados ​​en exámenes incorporados en No Child Left Behind condujo a un rendimiento significativamente mejor en las escuelas primarias (y algunas escuelas intermedias), las escuelas secundarias parecían estancadas de manera diferente.

El tamaño no lo es todo, pero lo es, y durante la última década ha habido una tendencia contraria significativa hacia las escuelas más pequeñas. Esto fue impulsado, en parte, por la Fundación Bill y Melinda Gates, que invirtió $ 1.8 mil millones en las escuelas secundarias estadounidenses, ayudando a abrir alrededor de 1,000 escuelas pequeñas, la mayoría de ellas con alrededor de 400 niños cada una, sin solo 150 en promedio en la lista. por grado Alrededor de 500 más están en el tablero de dibujo. Los distritos de todo el país están tomando nota, así como los alcaldes de ciudades como Nueva York, Chicago, Milwaukee y San Diego. El movimiento incluye escuelas chárter independientes, como No. 1 BASIS en Tucson, que tiene solo 120 escuelas secundarias y 18 graduados este año. Incluye escuelas magnet aprobadas por el distrito, como la Escuela para Dotados y Talentosos, con 198 estudiantes, y la Escuela Magnet de Ciencias e Ingeniería, con 383, que comparten un edificio en Dallas, así como la Escuela City Honors en Buffalo, NY, que surgió de seminarios vespertinos voluntarios para estudiantes. E incluye escuelas alternativas con estudiantes seleccionados por sorteo, como HB Woodlawn en Arlington, Virginia. ubicado en los mismos terrenos extensos que una vez alardearon de miles de estudiantes que marchaban con la misma banda.

Hillsdale High School en San Mateo, California, es una de ellas, clasificada como No. 423, entre el 2 por ciento superior del país, en la clasificación anual de NEWSWEEK de las mejores escuelas secundarias de Estados Unidos. El éxito de las escuelas pequeñas es evidente en las listas. Hace diez años, cuando se publicó la primera lista de NEWSWEEK basada en la participación en pruebas de nivel universitario, solo tres de las 100 mejores escuelas tenían clases de graduación con menos de 100 estudiantes. Este año hay 22. Casi 250 escuelas tenían menos de 200 graduados en 2007 en la lista completa de NEWSWEEK del 5 por ciento de las mejores escuelas a nivel nacional, disponible en Tiempodenegocioshoy.com.

Aunque muchos de los estudiantes de Hillsdale provenían de familias adineradas, a fines de la década de 1990 los puntajes promedio de las pruebas estaban cayendo y fueron apodados «Hillsjail». Jeff Gilbert, un maestro de Hillsdale que se convirtió en director el año pasado, recuerda sentarse con otros maestros mirando el archivo de los estudiantes de una ceremonia de graduación y preguntándose unos a otros: «¿Cómo se graduó ese estudiante?»

Entonces, en 2003, Hillsdale se rehizo en tres «hogares», los románticamente llamados Florence, Marrakech y Kyoto. Cada uno de los 300 alumnos de noveno grado entrantes se asigna aleatoriamente a una de las casas, donde mantendrán los mismos cuatro maestros de materias básicas durante dos años, antes de pasar a otro para los grados 11 y 12. La cercanía que mantiene este sistema se reforzó con la instalación de clases “asesoras”. Los maestros se reúnen con los estudiantes en grupos de 25, cinco mañanas a la semana, para hablar abiertamente de todo, desde problemas con la tarea hasta intimidación y malas citas los sábados por la noche. Los consejeros también se reúnen con los estudiantes en privado y se mantienen en contacto con los padres, por lo que están profundamente comprometidos con el éxito de los estudiantes. «Siempre hablamos de los consejos de los demás», dice el profesor de inglés Chris Crockett. «Si escuchas que a los tuyos no les va bien en álgebra, o si los ves sentados afuera de la oficina del decano, es como un fracaso personal». Junto con la nueva estructura vino un programa académico más riguroso; el porcentaje de estudiantes de primer año que tomaron biología saltó de 17 a 95. «Fue difícil para algunos, pero en el último año, dos tercios pasaron a física», dice Gilbert. «Nuestros niños vienen a la escuela en parte porque saben que aquí hay adultos que los conocen y se preocupan por ellos». Pero no todas las escuelas muestran mejoras después de la reducción, y queda por ver si las escuelas más pequeñas serán una panacea.

La lista de NEWSWEEK de las mejores escuelas secundarias de los EE. UU. se compiló este año, como lo ha sido en los últimos años, según una métrica, la cantidad de estudiantes que tomaron exámenes de nivel universitario: Cambridge, el Bachillerato Internacional y Colocación Avanzada. Contamos el número total de estas pruebas realizadas por cada estudiante en una escuela cada mes de mayo y lo dividimos por el número de estudiantes que se graduaron. Cualquier escuela con una proporción de 1.000 o superior se coloca en la lista de NOTICIAS. A lo largo de los años, este sistema ha recibido críticas por su simplicidad. Pero ese es también su punto fuerte: es fácil de entender para los lectores y, si lo desean, pueden hacer la aritmética para sus propias escuelas.

La clasificación de las escuelas dentro de la lista siempre es controvertida, y este año un grupo de 38 superintendentes de cinco estados escribieron para pedir que sus escuelas fueran excluidas del cálculo. «Es imposible saber qué escuelas secundarias son las ‘mejores’ de la nación», decía en parte la carta. «Se deben analizar muchas medidas diferentes, incluido el rendimiento académico general de los estudiantes y el desempeño posterior en la universidad, al mismo tiempo que se tienen en cuenta las necesidades únicas de sus comunidades para determinar si las diferentes escuelas ofrecen educación de calidad».

Al final, los superintendentes accedieron a proporcionar los datos que buscábamos, que son, al fin y al cabo, información pública. (Se puede encontrar una lista de todas las escuelas en Tiempodenegocioshoy.com, junto con una lista de las escuelas secundarias, cuya falta de estudiantes promedio fue descalificada de la lista principal). En nuestra opinión, no hay una disputa real aquí; todos queremos lo mismo, es decir, escuelas que sirvan mejor a nuestros niños y a nuestra nación al alentar a los estudiantes a abordar temas difíciles bajo la guía de maestros talentosos. Y si seguimos trabajando hacia ese objetivo, algún día, tal vez, no sea necesaria una lista.

Editorial TNH

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