Educación

Las niñas y el ‘Efecto Alfa’

Hace algunos años, una decana de Dartmouth College les dijo a algunos amigos que estaba un poco decepcionada con el progreso de la educación mixta en Dartmouth, una famosa escuela de élite, pero con una merecida reputación de chicos de fraternidad que beben mucho. Después de que Dartmouth se volvió mixta en los años 70, dijo la decana, esperaba que las mujeres civilizaran a los hombres. En cambio, sucedió lo contrario: los hombres convirtieron a las mujeres en rufianes.

Pensé en esa afirmación cuando leí un artículo en la edición de enero de la revista Harvard escrito por Dan Kindlon, psicólogo clínico y profesor adjunto de la Escuela de Salud Pública de Harvard y autor del libro «Alpha Girls: Understanding the New American Girl and Cómo ella está cambiando el mundo» (2006). Kindlon habla con cariño de ver a su hija Julia, una receptora de softbol, ​​defender el plato contra una corredora de base, otra niña, que la derriba. Un poco arañada y magullada, Julia se levanta y se siente orgullosa. «Fue una experiencia de construcción de carácter que muchas niñas que crecieron una generación antes no tuvieron la oportunidad de vivir», dice Kindlon. «¡Las personas que dicen que las chicas no son competitivas y que no disfrutan ganar nunca han estado en un juego y lo han visto!».

Kindlon informa signos de psicología de «niña alfa» no solo en el tipo de «niña mala» que ha dominado durante mucho tiempo la cafetería de la escuela secundaria, sino en todas las niñas. Es un legado de «confianza redentora» que el feminismo ha dedicado durante las últimas tres o cuatro décadas, casi dos generaciones ahora. En las décadas de 1980 y 1990, a los psicólogos les preocupaba que las adolescentes perdieran su confianza en sí mismas, pero esos temores han disminuido a medida que estas niñas ingresan al mundo masculino como iguales (e incluso como líderes: las niñas son al menos un poco mejores en habilidades y hábitos de trabajo .que lo lleva a la universidad en estos días y ahora está incluido en la mayoría de las clases de ingreso a la facultad de derecho y medicina).

Las niñas pueden convertirse en «alfas», pero creo que a Kindlon le falta algo aquí. Al tener más confianza, las niñas sacrifican cualidades a las que más niños deberían aspirar o tratar de emular. De esta manera, un principio temprano del feminismo ha sido distorsionado, si no al revés. A principios de los años 80, Carol Gilligan, quien fue la primera cátedra de estudios de género en la Escuela de Graduados en Educación de Harvard, dijo que «las adolescentes estaban comprometiendo su autenticidad para adaptar los roles de género, lo que resultó en que ‘se perdieran su voz’. » Las niñas eran más naturalmente relacionales y buscaban el consenso, pero los niños valoraban la individualidad y la preocupación por la justicia, escribió Gilligan. Aparentemente, en estos días las niñas se parecen más a los niños: más duras, más agresivas al afirmar su individualidad. Pero eso no es lo que esperaban Gilligan y una generación anterior de feministas, incluida la decana de Dartmouth: querían que los niños fueran más como niñas, más suaves y amables, por así decirlo, pero también más maduros emocionalmente en lo que respecta a las relaciones humanas. .

Veo el «efecto alfa» en Princeton, donde doy un curso de escritura narrativa. Las mujeres son fuertes y confiadas y, a menudo, superan a los niños. Son tan obstinados y centrados en sus compañeros masculinos. Pero hay algunas sombras. No muchos de ellos parecen tristes por un sistema social que recompensa la conexión de una noche y minimiza (y de hecho terminó bastante bien) el coqueteo. El sexo universitario es probablemente menos fácil de lo que los padres temen, y deberíamos estar agradecidos por la confianza y la intensidad que muestran muchas chicas. Aun así, es una lástima que los chicos no hayan progresado tanto como las chicas. El decano de Dartmouth tenía razón: las chicas podían ejercer una influencia civilizadora sobre los chicos. Pero no creo que suceda hasta que las chicas se enfrenten, los chicos las tratan más.

Editorial TNH

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