Educación

Lecciones de la Zona Infantil de Harlem

A medida que el Mes de la Historia Negra llega a su fin, es apropiado terminar el llamado a las armas. Si queremos hacer historia negra todos los meses, debemos hacer un mejor trabajo para educar a los millones de niños negros pobres en Estados Unidos. Para muchos de ellos, la escuela es la única forma de salir de la línea federal de pobreza. El 35 por ciento de los jóvenes afroamericanos que viven en la pobreza son las víctimas más visibles de la llamada brecha de rendimiento. Pero a los niños negros de todos los niveles socioeconómicos les va peor en las pruebas nacionales y se gradúan menos que sus compañeros blancos de clase media. Un estudio de 2009 realizado por el Centro Nacional de Estadísticas Educativas del Departamento de Educación de EE. UU. encontró que los estudiantes afroamericanos obtuvieron, en promedio, 26 puntos menos que los estudiantes blancos en las pruebas de lectura y matemáticas.

Se gastaron millones de dólares tratando de borrar la brecha y se mató un bosque de árboles tratando de explicarlo. Algunos, como el psicólogo de Harvard Richard J. Herrnstein y el politólogo del American Enterprise Institute Charles Murray en su libro de 1994, dicen que la causa es genética. Y aunque está desacreditada en los círculos científicos, la idea de que el coeficiente intelectual está relacionado de alguna manera con la raza está desapareciendo lentamente. Otros, como los investigadores de la Universidad de Cornell, Gary Evans y Michelle Schamberg, creen que «el estrés fisiológico es un modelo plausible de cómo la pobreza podría entrar en el cerebro y, en última instancia, afectar el rendimiento», como escribieron en . Nuestros mejores esfuerzos para reducir la brecha a nivel nacional, como No Child Left Behind, no han funcionado. Pero a nivel local, ahora hay signos de esperanza. En las escuelas chárter Children’s Promise Academy de Harlem Children’s Zone, al menos el 97 por ciento de los estudiantes de tercer grado obtuvieron calificaciones a nivel de grado o superiores en una prueba estatal de matemáticas en 2008, superando las calificaciones promedio de los niños negros y blancos en la ciudad de Nueva York y el estado de Nueva York.

Y, sin embargo, seguimos hablando de la educación pública como si la Zona Infantil de Harlem y otros programas similares no existieran. Nuestros debates sobre el futuro de la educación pública aún se limitan a los límites trazados por No Child Left Behind: pruebas, pruebas y más pruebas, y la capacidad de expulsar a los maestros pobres o proporcionar vales escolares, cuando ninguna de esas cosas creó. para hacer una diferencia significativa. Lo primero que hace HCZ es reconocer que el alivio de la pobreza no comienza ni termina con una educación excelente, sino que requiere un enfoque holístico, educación para los padres, seguridad, defensa y la perspectiva de éxito para todos los estudiantes. «Ayudamos a padres e hijos a través del sistema», dice el fundador de HCZ, Geoffrey Canada. «Superamos todos los obstáculos que se interponen en su camino, ya sea en el hogar o con los servicios sociales. Podemos defender al niño, ya sea en el hogar, en el salón de clases o con el sistema de justicia juvenil». De hecho, el HCZ comienza temprano: ofrece a los nuevos padres un Baby College para enseñar habilidades de crianza durante los primeros tres años cruciales de la vida de un niño y un programa Gems preescolar, donde los niños aprenden no solo francés y español, sino también hábitos alimenticios saludables. para luchar contra la juventud. obesidad La Zona de Iniciativa de Asma de HCZ también brinda atención médica y educación a las familias, lo que reducirá significativamente la cantidad de días escolares perdidos por estudiantes con asma. Y hay una red de programas extracurriculares que enseñan alfabetización mediática, karate y habilidades informáticas. Se llama canalización: una vez que las familias ingresan, se espera que se queden hasta que su hijo se gradúe de la universidad. La idea es «crear una red de seguridad tan estrechamente tejida que los niños no puedan atravesarla», según el autor Paul Tough. .

La Children’s Zone de Harlem no se trata solo de objetivos. Muchas otras escuelas con misiones similares han logrado grandes avances en el rendimiento: la Escuela Magnet de Preparación Capital en Hartford, Conn.; la Escuela Secundaria Charter Indígena Estadounidense en Oakland, California; y Harlem Village Academies, por nombrar algunas. Pero hasta que podamos cambiar la discusión nacional de las reglas de trabajo sindical y el tamaño de las clases a replicar escuelas que funcionen, programas como este serán excepciones a la regla y no crearemos un «punto de inflexión» para Canadá. los barrios pueden beneficiarse de la educación para salir de la pobreza extrema.

El presidente Obama ha reservado $10 millones en fondos equivalentes para replicar el HCZ en 20 áreas de los Estados Unidos. (Este tipo de educación no es barato. La Zona gasta más de $ 20,000 por estudiante por año). Pero para que estos nuevos programas tengan éxito, no solo debemos dejar de lado nuestros argumentos calcificados, sino también cambiar nuestras actitudes sobre los niños negros pobres. . Durante demasiado tiempo los hemos visto como víctimas de la pobreza que no tienen control sobre ellos o que no se oponen a los beneficios de una educación de primera. Bill Cosby resumió el argumento en un discurso en la Universidad de Howard en 2004: «Las personas de bajos ingresos no están cumpliendo con su parte en este mercado. ¿Qué? Y no gastaré $ 200 para «. Pero la verdad es mucho más complicada. Los gobiernos locales, estatales y federales han invertido miles de millones en la educación de nuestros niños, pero no han encontrado la manera de arreglar las escuelas que fallan. Muchos padres de niños pobres sienten que la educación pública los ha defraudado y han dejado de intentar mejorar el sistema. Otros no tienen el tiempo o los recursos.

Pero a pesar de las declaraciones de Cosby y otros de que la educación es un anatema para los negros pobres, miles de padres llegaron a la Zona para tratar de matricular a sus hijos. Un número creciente quiere enseñar a sus hijos sin el beneficio de HCZ: los padres de color se están uniendo en todo el país para exigir mejores escuelas para sus hijos. Culpar a los padres de los barrios pobres de la brecha de rendimiento es erróneo y punitivo, especialmente cuando el departamento de educación actual reconoce, como lo hizo en su plan para difundir la idea de HCZ en todo el país, que “proporcionar escuelas eficaces y sistemas de apoyo sólidos. para los niños y jóvenes en situación de pobreza, para que la satisfacción de sus necesidades de salud, servicios sociales y educación les brinde la mejor esperanza de una vida mejor».

Todavía me sorprende que no haya una historia más grande en torno a los logros de Harlem Children’s Zone. Piense en ello como un titular – POBREZA DE REGALO – y verá a dónde voy. Es imperativo que, si el Mes de la Historia Negra va a ser algo más que una recitación seca de inventores y héroes negros, les digamos a los niños afroamericanos que no son genéticamente inferiores, que no corren el riesgo de fracasar en la escuela. Hay soluciones, como HCZ, que pueden brindarles las herramientas para tener éxito. Con el tipo correcto de educación, combinado con el tipo correcto de apoyo, cada niño puede recibir los beneficios de una educación de primera clase y, por lo tanto, la oportunidad de lograr cualquier cosa… tal vez incluso ser presidente de los Estados Unidos. Como Barack Obama es un gran símbolo del progreso racial, la HCZ es una prueba más de que se puede nivelar el campo de juego. Es un gran ejemplo de que lo que Obama podría tener no es un soplo de la historia, sino al alcance de todos los niños de color.

Editorial TNH

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