Educación

Libros: Secretos de la escuela residencial John Kerry

Se esperaba que los graduados de Paul’s School tuvieran éxito cuando John Kerry, de 14 años, ingresó a la escuela en septiembre de 1958. Los WASP todavía dominaban los bancos y bufetes de abogados de Wall Street, las mejores casas de verano que poseían y marcaban un cierto tono. Las escuelas eclesiásticas de Nueva Inglaterra enseñaban el deber de servir, lo que en realidad significaban una regla. Los graduados de escuelas como St. Paul’s podían ser presumidos y complacientes, o al menos eso parecían para el mundo exterior.

De hecho, estas escuelas tenían un miedo casi obsesivo a mostrar debilidad. Tomando prestadas las costumbres (y la carnicería) de las escuelas públicas inglesas como Eton y Rugby, St Paul’s envió duchas frías y requirió un labio superior rígido. La idea era fomentar la masculinidad y el cristianismo (la escuela prefería citar a Teddy Roosevelt acerca de seguir las reglas pero jugar limpio), pero a menudo faltaban el perdón y la misericordia. La camarilla gobernante, conocida como «los Regs» (por Regular Guys), era una especie de policía social y moral viciosa. Fueron precedidos por el sarcasmo. Los niños que se veían tristes o vulnerables, o que vestían el tipo de chaqueta equivocado, eran descartados como «parodias» y «homosexuales». «Solo vi a un niño llorar en público una vez en cuatro años», escribió Geoffrey Douglas, autor de «The Classmates», una memoria de la clase del 62. «Sucedió en la cancha de fútbol. El entrenador lo ignoró; todos los niños que estaban cerca, incluyéndome a mí, se alejaron». Al estilo de «El señor de las moscas», los chicos canalizaron su miedo hacia la intimidación. «Arthur» (no es su nombre real) era el Cerdo de la clase del 62), un becario pesado que tenía que gatear en el barro o sentarse en un inodoro en un campo abierto mientras los niños le arrojaban monedas de veinticinco centavos.

Después de la debilidad, el segundo peor pecado de «Paulie» fue esforzarse demasiado. Eso es lo que hizo a Kerry impopular; mostró su ambición. Cuando fue nombrado presidente en 2004, sus compañeros de clase comenzaron a enviarse correos electrónicos, primero sobre Kerry, pero luego sobre lo avergonzados que estaban por la forma en que trataban a Arthur. Finalmente, liberados de su miedo a los Reyes, los alumnos de la clase comenzaron a verter sus propias historias de vida, a menudo historias decepcionantes y dolorosas. Tras la claustrofóbica orden de San Pablo, el caos de los años 60 fue abrumador para no pocos.

Apenas sobrevivió Douglas, quien se convirtió en escritor después de beber y apostar su herencia. Douglas entrevistó a muchos de sus compañeros de clase sobre sus vidas durante y después de St. Paul, y las historias a menudo se desmoronan. Douglas escribe en un estilo elegíaco sobrio que hace que uno se sienta como si estuviera sentado en un vestíbulo, tarareando en voz baja la oración justa mientras teme burlarse, Reg vestido de Brooks Brothers. Por extraño que parezca, el personaje más sin vida del libro es Kerry, a quien Douglas entrevistó en su oficina del Senado como su secretario de prensa tomando notas. En la escuela y durante los años posteriores, la respuesta de Kerry a los snobs que lo interrumpieron fue sacarlos. Tuvo éxito, hizo Skull and Bones en Yale y se fue de Vietnam como un héroe de guerra con conciencia. Era el futuro, en cierto modo: la racha meritocrática. Pero en la entrevista que hizo con Douglas, Kerry se mostró cauteloso y al mando, como si todavía desconfiara del miedo de sus compañeros de estudios. Kerry quería gustarle a St. Paul y no fue así; años más tarde, mientras cortejaba a los votantes, ellos también sintieron y rechazaron su obstinado orgullo. La escuela secundaria tiene una forma embrujada, especialmente si la escuela era tan fría como se describe en «The Classmates».

Editorial TNH

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