Educación

Lista anual de Newsweek: las mejores escuelas secundarias de Estados Unidos

En una mañana cualquiera, los pasillos de la Escuela de Ciencias e Ingeniería de Dallas se parecen a la mayoría de las escuelas secundarias públicas: aulas anodinas llenas de estudiantes con ojos llorosos que estudian detenidamente los libros de texto. La diferencia es el tiempo: esta escena se desarrolla todos los días escolares a las 7:30 a. m., 90 minutos antes de que comience oficialmente la clase, y se repetirá durante una hora seguida después de la última campana del día, mientras los estudiantes de esta escuela especializada en cursos intensivos en tanto estudio diario y organizado como sea posible.

Es una disciplina sistémica – los profesores se sientan hombro con hombro con los estudiantes durante este tiempo extra de estudio – y se mantiene antes de la matriculación. Los estudiantes de primer año que ingresan pasan las últimas semanas del verano en un «campo de entrenamiento» para aprender matemáticas y programación Java. El año pasado, los 86 estudiantes del último año se graduaron, obtuvieron un puntaje promedio en el SAT de 1786 y fueron a la universidad, aunque la mayoría califica para almuerzos escolares subsidiados. El sistema de Ciencia e Ingeniería funciona tan bien, de hecho, que obtuvo el puesto No. 1 en la lista anual de NEWSWEEK de las mejores escuelas secundarias públicas de Estados Unidos.

En lugar de centrarnos, como en el pasado, en una métrica (pruebas AP realizadas por graduado), consultamos con un grupo de expertos: Wendy Kopp, fundadora y directora ejecutiva de Teach For America; Tom Vander Ark, director ejecutivo de Open Education Solutions y exdirector ejecutivo de educación de la Fundación Bill y Melinda Gates; y Linda Darling-Hammond, profesora de educación de Stanford y fundadora de School Redesign Network, para desarrollar un criterio que refleje plenamente el éxito de una escuela en la producción de estudiantes preparados para la universidad (y listos para la vida).

Son tiempos difíciles para la educación secundaria. Los distritos escolares con problemas de liquidez están recortando; mandatos de resultados de la prueba Que Ningún Niño se Quede Atrás; los padres y los estudiantes se preocupan sin cesar. Esta realidad requiere soluciones, por lo que NEWSWEEK, que ha estado clasificando las mejores escuelas secundarias de los Estados Unidos durante más de una década, renovó su metodología para 2011 con la esperanza de destacar algunas de ellas.

Nuestro nuevo criterio tiene seis componentes: índice de graduación (25 %), índice de matriculación universitaria (25 %) y exámenes AP por graduado (25 %), más puntajes promedio de SAT/ACT (10 %), promedio de AP/IB (10 %). ), y cursos AP ofrecidos por graduado (5%).

En total, más de 1100 de las mejores escuelas secundarias públicas de Estados Unidos proporcionaron datos internos, y NEWSWEEK fue seleccionado para ello. Lo que nos lleva de vuelta a la Escuela de Ciencias e Ingeniería de Dallas, que es la que mejor conoce los reconocimientos (se encuentra entre las cinco mejores escuelas secundarias en la lista de NEWSWEEK desde 2006) y los desafíos que enfrentan la mayoría de las escuelas. Alrededor del 62% de sus estudiantes califican para el almuerzo subsidiado, y la legislatura de Texas parece estar lista para recortar $164 millones del presupuesto del distrito durante los próximos dos años.

«Nuestro principal objetivo es continuar con la calidad del servicio que hemos brindado durante años y años», dice el director Jovan Wells. Eso significa compensar proporciones más grandes de estudiantes por maestro, eliminando el 27 por ciento de su cuerpo docente, con más instrucción individual y un entorno general más cercano (población escolar total: menos de 400). «Esto es más un ambiente familiar», dice Wells. Cuando los estudiantes regresan a casa durante las vacaciones universitarias, «la mayoría de ellos vienen aquí primero. Recibimos invitaciones para sus graduaciones universitarias».

Editorial TNH

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