Educación

Los educadores deben aceptar horas escolares adicionales

Hace doce años, como maestra de artes del lenguaje de primer año en una escuela secundaria en Houston, tenía 50 minutos al día con cada una de mis clases. Eso puede parecer una cantidad de tiempo razonable, pero después de pasar lista y revisar la tarea, tuve la suerte de tener incluso 40 minutos para enseñar a mis alumnos, la mayoría de ellos con bajos ingresos o aprendiendo a hablar inglés. Tuve que adoptar un enfoque de clasificación, un enfoque con el que la mayoría de los maestros de escuelas públicas están familiarizados. Me concentré en los conceptos básicos de lectura y escritura para prepararlos para el examen de evaluación estatal, y apenas pude dedicar tiempo a la escritura analítica, la comprensión auditiva o el habla persuasiva. Sentí que estaba cambiando a los estudiantes, y me sentí más frustrado cuando, después de las vacaciones de verano, olvidaron mucho de lo que habían aprendido y regresaron menos preparados que antes, tres meses antes.

Hace seis años fundé KIPP Heartwood Academy, una escuela autónoma pública en San José, como parte de una red de 99 escuelas KIPP en todo el país. Los estudiantes de KIPP (Knowledge Is Power Program) pasan más de un 50 por ciento más de tiempo aprendiendo, con un día escolar que normalmente va de 7:30 am a 5 pm, así como un programa obligatorio de escuela de verano de tres semanas. El tiempo extra es obtener resultados. Con una población estudiantil que es más del 85 por ciento de bajos ingresos, Heartwood se ha clasificado en el 10 por ciento superior de todas las escuelas públicas de California cada año desde su fundación, y fue nombrada Escuela Blue Ribbon por el Departamento de Educación de los Estados Unidos este año. .

La idea de alargar la jornada escolar y el año va ganando terreno. El presidente Obama se unió recientemente a otros líderes políticos y académicos que quieren revisar nuestra práctica obsoleta de finalizar la matrícula en julio y agosto. (Lo siento, niños.) Pero aunque me alegro de que se esté prestando más atención a la gestión del tiempo, me preocupa que el concepto de hacer frente a largas horas se vuelva obsoleto. Mejorar el sistema educativo del país implicará mucho más que extender la jornada y el año escolar.

En primer lugar, no deberíamos pasar todo ese tiempo extra en clase solo enseñando cosas académicas. Con los recortes presupuestarios que afectan a las escuelas de todo el país, son menos las que pueden ofrecer música y actividades extracurriculares, pero si los niños aprenden matemáticas y lectura todo el día, pierden interés en aprender. Las escuelas deberían ampliar sus horarios si cuentan con los fondos para actividades académicas y extracurriculares. Necesitan hacer tiempo no solo para improvisar sino también para deportes, idiomas, grupos de artes escénicas y clubes para actividades como debates que mejoran la creatividad y las habilidades de liderazgo.

Si las horas extendidas no se realizan correctamente, el maestro también puede renunciar. Los educadores dedicados ya trabajan en casa para calificar o escribir lecciones, y alargar la jornada escolar sin tener esto en cuenta podría sobrecargar a los maestros. Se deben tomar precauciones para asegurar que esto no sea así. En KIPP, brindamos tiempo durante el día para que sus maestros se reúnan con sus compañeros del mismo grado o materia, lo que les permite compartir planes de lecciones y coordinar la instrucción. Esto no solo les ahorra tiempo a los maestros, sino que también ayuda a garantizar que tanto el comportamiento como las expectativas académicas sean consistentes en cada salón de clases. La tasa de retención de maestros de mi escuela no es perfecta, pero mientras estudios recientes muestran que más de la mitad de los educadores se van en los primeros cinco años, retenemos el 82 por ciento por año.

Felicito a los cientos de escuelas en todo el país que están comenzando a adoptar horarios escolares y calendarios académicos extendidos. Pero si no toman en cuenta algunos de los peligros potenciales, me temo que el plan podría descartarse como tantas otras soluciones rápidas. Ningún remedio, especialmente cuando se trata de educación, es tan simple.

Editorial TNH

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