Educación

Los estados experimentan con el aprendizaje fuera del aula

A fines de este mes, la mayoría de los adolescentes de Ohio se sacudirán la tristeza del verano, quitarán el polvo de sus mochilas y regresarán a la escuela. Pero otros podrían dirigirse a una pasantía en un periódico local o estudiar libros de forma independiente. Algunos incluso podrían quedarse frente a la pantalla de la computadora.

Eso es gracias al nuevo programa de flexibilidad crediticia del estado, que Ohio está lanzando para el año académico 2010-11. El plan coloca a Ohio a la vanguardia de la transición de un paradigma centenario de equiparar el tiempo de clase con el aprendizaje. Pero si bien existe un amplio consenso de que esa medida, la Unidad Carnegie, debe ser reemplazada, no existe tal unanimidad con respecto al diseño y las perspectivas de planes como el de Ohio. Si bien la mayoría de las partes interesadas están de acuerdo en que, en teoría, es mejor permitir que los estudiantes personalicen su educación, no está claro qué tan efectivas son las alternativas, cuál es la mejor manera de evaluarlas y si los maestros de hoy están ahí para servirles.

«La Unidad Carnegie definitivamente necesita ser socavada», dice Chester E. Finn Jr., presidente del Instituto Thomas B. Fordham, un grupo de expertos en educación con sede en Washington que también administra escuelas chárter en Ohio. «Es mucho mejor tener un sistema basado en competencias donde haya algún tipo de medida objetiva de si sabes algo o has aprendido algo. Pero, ¿qué estándar sabrá Ohio que se alcanza?»

El programa de Buckeye State será uno de los más rápidos, pero casi la mitad de los estados ahora ofrecen opciones similares, aunque solo permiten a los estudiantes probar clases demostrando aptitud. Un número menor pero creciente de estados, desde Florida hasta Nueva Jersey y Kentucky, ha comenzado a permitir que los estudiantes obtengan créditos a través de pasantías, estudios independientes y similares. Es una extensión lógica del entendimiento de que el desarrollo intelectual no está garantizado por estar en un asiento de reloj a reloj. Los estudiantes -y sus padres- se sienten al menos en teoría atraídos por la idea de estudiar lo que quieren, al ritmo que quieren.

Los maestros también están a bordo. «Realmente permitirá experiencias más significativas para los estudiantes», dice Sue Taylor, presidenta de la Federación de Maestros de Ohio, un sindicato de maestros que participó en el diseño del programa. «Cada vez que un estudiante puede tomar el control o hacerse cargo de algún aspecto, ese estudiante estará más motivado y aprenderá algo a un nivel más profundo». Ella dice que la motivación se extenderá a los educadores: muchos maestros se quejan de que la controvertida ley Que Ningún Niño se Quede Atrás los obligó a «enseñar para los exámenes», preparando a los estudiantes para aprobar evaluaciones rígidas de opción múltiple, pero las nuevas reglas deberían dejar espacio para más creatividad. .

Por supuesto, la creatividad no puede impedir la calidad. «La preocupación es que los defensores de la personalización no necesariamente tienen que distinguir entre una buena y una mala personalización», dice Rick Hess, director de estudios de políticas educativas del conservador American Enterprise Institute. «Muchas de estas pasantías terminan siendo una pérdida de tiempo, tontas, triviales». Si bien las escuelas individuales han tenido éxito con los sistemas flexibles, no está claro cómo funcionarán cuando se amplíen para aplicarse a distritos o estados completos. Muchos estados son estados de «control local» con disposiciones para pasantías y programas de estudio independientes, lo que significa que, si bien el Departamento de Educación del estado puede exigir o permitir que las escuelas secundarias ofrezcan materias optativas a los estudiantes, la decisión se deja en manos de lo que califica como experiencia educativa válida. autoridades locales. La barra podría establecerse de manera diferente de una ciudad a otra, de una escuela a otra o incluso de un maestro a otro. Ohio, por ejemplo, no ha ofrecido pautas firmes para los distritos, aunque una portavoz dice que el estado recopilará datos cada año sobre cuántos estudiantes participaron y qué programa eligieron para «publicitar Credit Flex en todo el estado». Sin embargo, no llevará a cabo una auditoría formal.

Eso no es suficiente para algunos observadores. «Esa es una manera fácil para que los funcionarios estatales se escondan detrás del mantra de las autoridades locales de control y distracción», dice Finn. De hecho, podría continuar con propósitos cruzados para impulsar los estándares curriculares nacionales de Heart-Heart, un esfuerzo que el presidente Obama respaldó y discutió en un discurso sobre política educativa el 29 de julio. «Es irónico que estemos avanzando hacia los estándares nacionales incluso al mismo tiempo que permitimos que los estudiantes hagan lo que quieran», dice Finn. «Cómo [policymakers] resolver la comunidad y los pesados ​​estándares intelectuales que han adoptado? No creo que se haga bien».

Pero aunque Hess está de acuerdo en que el acto de equilibrio es delicado, considera que ambos extremos son complementarios. «Necesitamos evitar que la personalización sea un detrimento asegurándonos de obtener las habilidades que creemos que son importantes», dice. «Common Core puede detallar las cosas que creemos que son esenciales como nación, pero suponiendo que tenemos formas de evaluar para asegurarnos de aprenderlas, debemos ser agnósticos sobre cómo». En la práctica, eso significa que muchos estados están utilizando evaluaciones estandarizadas, un elemento de No Child Left Behind que muchos educadores han criticado, para garantizar que los estudiantes aprendan el mismo contenido básico, ya sea en el salón de clases o en la comunidad.

Iniciar alternativas en un entorno fiscal difícil no será fácil. Con estados en todo el país profundamente arruinados, incluso los servicios públicos básicos como las escuelas y la policía han sido puestos en el tajo. Hawaii, por ejemplo, redujo algunas semanas escolares a cuatro días, dando a los estudiantes 17 viernes en el último año escolar; el plan no fue popular. Si bien el Congreso estuvo en una sesión especial esta semana para aprobar un proyecto de ley que otorga a los estados $ 10 mil millones para mantener a los maestros en el trabajo, los distritos escolares están enfrentando tiempos difíciles en los próximos años. El Santo Grial para los superintendentes y las juntas escolares es encontrar formas de reducir costos sin reducir los días escolares.

El Programa de Aceleración de Florida Credit, que amplía las opciones anteriores para un título acelerado, se aprobó este año con el objetivo principal de permitir que los estudiantes que están listos para pasar a cursos más rigurosos lo hagan. Pero también es una manera conveniente de ahorrar dinero, dice Mary Jane Tappen, vicerrectora de currículo, instrucción y servicios estudiantiles del estado. Menos estudiantes en escritorios significa ahorro de costos. El aprendizaje virtual, que más estados están permitiendo que nunca antes como una alternativa al aprendizaje en las escuelas físicas, proporciona economías de escala aún mayores. Florida Virtual School, un líder de la industria, continúa aumentando la inscripción de estudiantes tanto dentro como fuera del estado. Su Escuela Mundial, la división que ofrece clases virtuales a estudiantes fuera de Florida con un modelo de pago, hace casi todos sus negocios con distritos y estados en lugar de estudiantes individuales, dice Andy Ross, director de ventas y marketing de la escuela. . Ayuda a subsidiar la división estatal de Virtual School, que también es financiada por los contribuyentes, cubriendo sus propios costos y gastando alrededor de $2.5 millones al año en investigación y desarrollo de software y métodos de enseñanza.

Si bien los educadores dicen que las combinaciones de aprendizaje tradicional y virtual son ideales, las aulas totalmente virtuales también podrían crear una oportunidad para que los estados ahorren dinero al reducir la cantidad de maestros que emplean en las aulas tradicionales. «Si la misma lección virtual grabada en Seattle puede educar a 8,000 niños en Ohio, ¿cuántos maestros innecesarios ha empleado históricamente Ohio?» pregunta Finn.

Taylor, del sindicato de maestros, está preocupado por los recortes presupuestarios con los próximos cambios en Ohio. “Tal vez algunos distritos con limitaciones financieras verán este clima [credit flexibility] como una oportunidad para ver una reducción en el presupuesto, pero si lo hacen, obviamente se hará en detrimento del aprendizaje efectivo de los estudiantes”, advierte. asesores en la supervisión de experiencias de flexibilidad crediticia. Si un profesor tiene 125 alumnos al día, no será posible [him] para ayudar a diseñar y trabajar con todos y cada uno de los estudiantes”, dice ella.

Por supuesto, esto puede ser irrelevante. Al lanzar su plan, el Departamento de Educación de Ohio dijo que una razón clave para obligar a los distritos a desarrollar planes de flexibilidad era que, si bien muchos estados brindan flexibilidad, pocos distritos la aprovechan. La recopilación de datos en todo el país es impredecible, por lo que es difícil decir cuántos estudiantes están utilizando los programas existentes. Mientras tanto, aunque la evidencia anecdótica sugiere que los padres y los estudiantes están interesados ​​en las nuevas opciones, nadie ofrece predicciones sobre cuántos estudiantes de Ohio podrían inscribirse en Credit Flex. Si se mantiene el ejemplo nacional, la gran mayoría de los estudiantes decidirán que las escuelas físicas siguen siendo la mejor manera de obtener sus programas de mortero.

Editorial TNH

Editorial de Tiempo de negocios. Revista que ofrece las últimas noticias, análisis en profundidad e ideas sobre temas internacionales, tecnología, negocios, cultura y política. Además de su presencia en línea y para móviles a través de la web para llevar actualidad de alta calidad a nuestros lectores.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba