Educación

Los niños no saben lo suficiente sobre la respuesta de las plantas al cambio climático: científicos

A los niños no se les enseña lo suficiente sobre las plantas en un momento en que pueden estar respondiendo al calentamiento global, advirtieron los científicos.

Esto da como resultado que las personas se “desconecten del mundo botánico” de las plantas cuando se entiende que la flora es fundamental para la ecología.

Incluso los estudiantes que comienzan maestrías en biología carecen de una «base» para la identificación de plantas, afirma el nuevo estudio.

Los datos de la Agencia de Estadísticas de Educación Superior del Reino Unido revelan que uno de cada 185 estudiantes se graduó con un título en ciencias de las plantas entre 2007 y 2019.

La falta de conocimiento botánico significa que los humanos no pueden identificar las especies invasoras y que se está causando daño ecológico a medida que se plantan árboles en los lugares equivocados y se dañan los prados de flores silvestres.

Argumentan que la «alfabetización de la naturaleza» debe ser una habilidad fundamental para los profesionales de los planificadores, ingenieros, arquitectos y educadores tanto como lo es para los agricultores, silvicultores y pescadores.

Investigadores de la Universidad de Leeds, Inglaterra, dicen que las escuelas y universidades no están enseñando lo suficiente sobre los «conceptos básicos» de la ciencia de las plantas, incluido cómo identificarlos.

También dicen que la ecología vegetal, que estudia la distribución y abundancia de las plantas, el efecto del medio ambiente sobre ellas y cómo interactúan con el medio ambiente, no se enseña lo suficientemente bien.

El equipo advirtió que las personas que estudian principalmente biología animal pueden estar enseñando biología vegetal.

Las escuelas han enseñado cómo las plantas respiran, se reproducen y qué contienen, pero no ayudan a los niños a reconocer diferentes tipos de plantas ni a enseñar mucho sobre la ecología de las plantas.

“El declive de la educación botánica ha resultado en una reducción de la conciencia sobre las plantas tanto entre el público como entre los profesionales”, dijo el autor principal del estudio y estudiante de doctorado Seb Stroud.

“El resultado es que estamos viendo proyectos ambientales que no solo son ineficaces sino que contribuyen a los problemas ambientales.

Plantar árboles en Inglaterra

“Utilizadas adecuadamente, no hay duda de que las plantas pueden proporcionar soluciones a las crisis climática y ecológica del siglo XXI.

«Ignoramos las oportunidades que presenta el mundo botánico bajo nuestro propio riesgo».

El estudio cita ejemplos en los que la falta de habilidades básicas de las plantas está obstaculizando los esfuerzos para ayudar al medio ambiente.

Los autores dijeron que la gente no entiende que no se deben plantar turberas (áreas de cultivo de musgo), ya que pueden dañar sus hábitats y aumentar las emisiones de carbono.

Valiosos prados de flores silvestres también se han visto amenazados por la plantación de árboles «descuidada», dijeron.

Estos datos también son corroborados por el gobierno escocés, que dijo que muchas personas no están capacitadas para aplicar «soluciones basadas en la naturaleza» al aumento de las temperaturas.

El personal de la Universidad de Leeds también argumentó que la incapacidad de las personas para identificar plantas podría exacerbar la propagación de plantas invasoras.

Las plantas invasoras, como la nudillo japonesa, vienen del extranjero y son una molestia porque se sobrepoblan y dañan su nuevo entorno.

Los estudios muestran que casi dos tercios de las especies invasoras en los Estados Unidos todavía están a la venta.

El equipo está buscando una campaña para educar a las personas e involucrarlas con las plantas para que sus nuevos conocimientos puedan ayudar a combatir el cambio climático.

Los investigadores concluyen: «La desaparición de la educación botánica solo seguirá empeorando si no rompemos el ciclo de desconexión del mundo de la botánica».

Los resultados fueron publicados en la revista académica.

Editorial TNH

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