Educación

Los presidentes extranjeros son empleados de escuelas extranjeras

Cuando lleguen a la cima de los graduados de la escuela secundaria el próximo año en la Universidad de Oxford en el otoño de 2009, se les unirá un recién llegado: Andrew Hamilton, el rector de Yale de 55 años, quien será el vicecanciller de Oxford. — un . una posición equivalente a un rector de universidad en los Estados Unidos, con la responsabilidad del día a día de la prestigiosa institución.

Hamilton, un distinguido químico, no es el único educador que cruza el charco. Otros incluyen a Louise Richardson, quien fue decana ejecutiva del Instituto Radcliffe de Estudios Avanzados en Harvard antes de ser nombrada directora de St. Louis. Andrews, la universidad más antigua de Escocia. Escuelas en Francia, Egipto, Singapur y otros lugares han logrado recientemente empleos de alto nivel en el extranjero.

La educación superior es un gran negocio competitivo en estos días y, como muchas empresas, se ha globalizado. Hasta hace poco, pocas escuelas fueron reclutadas a través de las fronteras. «Había que seleccionar la evidencia para obtener ejemplos», dice Ken Kring, jefe de práctica educativa en Korn/Ferry International, el reclutador corporativo más grande del mundo. Pero el flujo de talento no es universal. El personal de alto nivel por lo general no va en una sola dirección: fuera de los Estados Unidos.

La razón principal es que las escuelas americanas no suelen pensar seriamente en mirar al exterior. Por ejemplo, cuando la junta de la Universidad de Colorado buscó un nuevo presidente para supervisar sus tres campus y 52.000 estudiantes, buscaba un líder que conociera al gobierno estatal, la fuente de gran parte del presupuesto de la universidad. “No hemos hecho ningún tipo de deliberación global”, dice Patricia Hayes, presidenta de la junta. La junta finalmente seleccionó a Bruce Benson, un hombre de negocios y activista político de Colorado de 69 años que probablemente sobresalga en la tarea clave de un rector de una universidad moderna: la recaudación de fondos.

Resulta que los yanquis, o académicos extranjeros expuestos a los canales estadounidenses, tenían un bloqueo virtual en ese conjunto de habilidades. Hamilton puede haber sido inglés desde su nacimiento, pero ha trabajado en los Estados Unidos durante casi tres décadas. Richardson, que habla irlandés, pasó casi 10 años en Harvard. Cuando la Universidad de Pensilvania necesitó un nuevo decano para su prestigiosa escuela de negocios Wharton, invitó a Korn/Ferry a incluir candidatos de fuera de los Estados Unidos, especialmente de Europa y el este de Asia. Pero “había menos [global options] “La recaudación de fondos es algo exclusivamente estadounidense”, dice John Isaacson de Isaacson, Miller, una firma de búsqueda de ejecutivos que trabaja principalmente con universidades y organizaciones sin fines de lucro. Esta fortaleza es en gran medida el resultado de la experiencia y la necesidad, ya que las escuelas estadounidenses dependen en gran medida de la filantropía. En Harvard, el año pasado, la filantropía representó el 40 por ciento del presupuesto total. (Alrededor del 33 por ciento de eso provino de desembolsos de dotación).

En Cambridge, la cifra comparable fue del 10 por ciento, y en la Universidad de Melbourne, del 6 por ciento. Mientras tanto, muchas universidades europeas siguen dependiendo principalmente de la financiación gubernamental. Pero el apoyo estatal no ha seguido el ritmo del aumento del número de estudiantes. En Gran Bretaña, por ejemplo, las contribuciones del gobierno cayeron de $ 14,000 por estudiante en 1990 a $ 9,000 en 2006. Esta disminución aumentó la capacidad de recaudación de fondos entre los administradores y se contrató el empleo de comités de habla estadounidense.

En los últimos años, prestigiosas escuelas de todo el mundo se han sumado a la tendencia. En 2003, cuando la Universidad de Cambridge nombró a Alison Richard, otra ex rectora de Yale, como vicerrectora, la universidad enfatizó públicamente que había supervisado en su puesto anterior un «fortalecimiento importante de la posición financiera de Yale». Su contratación fue parte de una iniciativa más amplia: en 2005, Cambridge lanzó un plan de desarrollo de $ 2 mil millones a 10 años, y este año Oxford persiguió su propia campaña de $ 2.5 mil millones. Ambas escuelas han abierto oficinas de desarrollo en los Estados Unidos para aprovechar a los alumnos adinerados en un país que ya está acostumbrado a dar.

Por supuesto, la recaudación de fondos no es la única habilidad que ofrecen los forasteros. La globalización de la educación significa que más universidades «buscarán líderes con algún tipo de experiencia internacional» para fortalecer los programas internacionales y atraer un cuerpo estudiantil global, dice el profesor Rick Trainor, director de King’s College London y presidente de Universidades y RA. Los extraterrestres pueden aportar una nueva perspectiva a las prácticas establecidas. “Podría haber preguntas como por qué todas estas personas obtienen títulos de tres años o por qué todas las tarifas en el extranjero están denominadas en monedas específicas”, dice Malcolm Gillies, vicerrector australiano de la City University London. «Tienes que hacer muchas preguntas ingenuas, pero no demasiado alto». Es más probable que tales preguntas provengan de los estadounidenses en estos días. En esta área de la economía global, al menos, las exportaciones estadounidenses están reguladas.

Editorial TNH

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