Educación

Manuscrito clave para el aprendizaje

Para la mayoría de las personas, un agradecimiento por escrito es la mejor opción para expresar gratitud. Lo último que desea es que alguien se sienta decepcionado cuando su bufanda tejida a mano es reconocida con una tarjeta electrónica animada y ruidosa”. Eso dice el Instituto Emily Post, fundado en 1946 y todavía una autoridad en los principios de los buenos modales en el mundo digital actual. Y si bien su consejo serio puede parecer anticuado en la era de Gawker y YouTube e irrelevante, plantea la pregunta: ¿la escritura a mano tiene un uso práctico hoy en día, o es solo una reliquia? de una era pasada Claro, las notas escritas a mano tienen atractivo con, digamos, un regalo de mantequilla de manzana casera, pero aparte del garabato ocasional de agradecimiento o condolencias, ¿realmente lo necesitamos?

Muchos educadores dicen que sí, por razones que no tienen nada que ver con las notas de agradecimiento. La escritura a mano es importante porque las investigaciones muestran que cuando a los niños se les enseña cómo hacerlo, también se les enseña cómo aprender y expresarse. En un nuevo estudio que será publicado este mes por el profesor Steve Graham de la Universidad de Vanderbilt, está claro que la mayoría de los maestros de escuela primaria creen que los estudiantes con escritura fluida produjeron tareas escritas que fueron mejores en cantidad y calidad y que llevaron a calificaciones más altas: en lugar de ser más fácil. leer. El College Board reconoció esto en 2005 cuando agregó un ensayo de escritura a mano al SAT, un esfuerzo por revertir la falta de énfasis en la escritura y la composición que puede afectar el aprendizaje de los niños durante toda la escuela secundaria y más allá.

¿Cuánta instrucción necesitan los niños en escritura cursiva? En las décadas de 1960 y 1970, Zaner-Bloser Co., que ha estado publicando currículos de caligrafía desde 1904, recomendaba 45 minutos al día. En la década de 1980, solo había 15 minutos para comprender. Hoy en día, el promedio es de 10 minutos, según Handwriting Without Tears, cuyo plan de estudios de escritura a mano es utilizado por 5000 distritos escolares de todo el país. «No hemos agregado más horas a la jornada escolar o al año escolar, pero hemos agregado más contenido y algo tenía que ceder», dice Dennis Williams, gerente nacional de productos de papelería en Zaner-Bloser. En la encuesta nacional Zaner-Bloser de 2005, la mayoría de los maestros de escuela primaria dijeron que dedicaban una hora o menos a escribir a mano por semana. Y el estudio de Graham encontró que solo el 12 por ciento de los maestros habían tomado un curso sobre cómo enseñarlo. Y, dice, los educadores están notando una disminución significativa en la calidad de la escritura de los estudiantes y un aumento en la frecuencia de problemas como letras invertidas. Olvidamos una de las primeras reglas de la pedagogía:

Todo esto es importante, según los educadores, porque cada vez hay más pruebas de que la fluidez en la escritura a mano es la piedra angular del aprendizaje. Emily Knapton, directora de desarrollo de programas en Handwriting Without Tears, cree que «cuando los niños tienen dificultades con la escritura, se filtra en todos sus aspectos académicos. La ortografía es un problema; las matemáticas se vuelven un problema porque invierten sus números. Todos estos materiales serían mucho más fácil para estos niños descubrir el proceso automático de la caligrafía». Esa preocupación, en parte, motivó la adición de un ensayo escrito al SAT, que se califica por contenido, aunque no por legibilidad. «Si pone algo como una prueba de escritura en el SAT, comienza a enfocarse en el nivel de habilidad de los niños», dice Ed Hardin, especialista sénior en la materia en el College Board. El efecto de goteo eventualmente debería llegar a las escuelas intermedias, donde tan a menudo comienzan los problemas, para el tercer grado.

Nadie está prediciendo, ni siquiera sugiriendo, un regreso a los días en que los niños practicaban obsesivamente florituras en sus iniciales del Método Palmer. Parece que la belleza es menos importante que la fluidez y la velocidad. El trabajo de Graham y otros muestra que los niños piensan y escriben al mismo tiempo desde el jardín de infantes hasta el cuarto grado. (La composición mental solo se separa más tarde del proceso físico de escribir a mano). Si tienen dificultades para recordar cómo hacer sus letras, su capacidad para expresarse se verá afectada. Los movimientos deben ser automáticos, para la escritura expresiva y otra habilidad que los alumnos necesitarán más adelante en la vida, la toma de notas. «Las medidas de velocidad entre los estudiantes de primaria son buenos predictores de la calidad y cantidad de su escritura en la escuela intermedia», dice Stephen Peverly, profesor de psicología y educación en el Colegio de Profesores de la Universidad de Columbia. «No me importa la legibilidad».

La predicción de la desaparición de la escritura a mano no comenzó con la computadora; se remontan a la introducción de la máquina de escribir Remington en 1873. Pero al menos durante la última generación, la escritura a mano parecía ser algo bello y, bueno,… sujeto a énfasis. Ahora, respaldados por una nueva investigación, los educadores están tratando de volver a incluirlo en el plan de estudios. Después de todo, nadie ha sugerido que la invención de la calculadora signifique que no necesitamos enseñar a los niños a sumar, y la ortografía sigue siendo una habilidad valiosa en la era del corrector ortográfico. Si dejamos de enseñar escritura a mano, no solo eliminaremos el temido día en que las novias acusan recibo de los regalos de boda por correo electrónico; el mayor riesgo es que se maquillen aún peor de lo que ya son.

Editorial TNH

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