Educación

Math Makeover: Él aguanta a las chicas

Cuando piensas en lo que hacen las jóvenes actrices de Hollywood en su tiempo libre en estos días, probablemente veas fiestas salvajes, rehabilitación o cárcel. Sin embargo, cuando Danica McKellar, Winnie en el exitoso programa de televisión de los 90 «The Wonder Years», no está en el set, está escribiendo. No hay biografía aquí. Ha escrito un libro que tiene como objetivo ayudar a las niñas a sobrevivir, e incluso prosperar, en la clase de matemáticas. «Cuando las chicas ven las payasadas de Paris Hilton y Lindsay Lohan, piensan que ser divertido y glamoroso también significa ser tonto e irresponsable», dice McKellar. «Pero quiero mostrarles que ser inteligente es algo grandioso. Ser bueno en matemáticas es grandioso. Y no solo eso, puede ayudarlos a lograr lo que quieren en la vida».

Con ese fin, su libro, titulado «Math Doesn’t Suck», usa lindos gráficos y elementos básicos de revistas para adolescentes como cuestionarios de personalidad, horóscopos y ejemplos directamente desde el centro para deletrear conceptos confusos como fracciones recíprocas y factorización prima. . También incluye porciones almibaradas de estímulo para chicas heterosexuales, tres miniperfiles de magníficas matemáticas, además de consejos prácticos para evitar errores descuidados en la tarea, superar el congelamiento del cerebro el día del examen y sugerencias sobre qué hacer cuando el álgebra te deprime. (Consejo: no tengas miedo de ser tonto en clase. Continúa y pregunta).

McKellar, una vez la estudiante de secundaria más famosa de Estados Unidos, dice que su libro refleja sus propias luchas con el tema. «Era bueno en matemáticas en la escuela primaria, y luego, alrededor del séptimo grado, el trabajo se volvió más difícil y pasé por una mala racha», dice McKellar, que ahora tiene 32 años. Afortunadamente, un maestro paciente y divertido la ayudó a volver a encarrilarse mediante el uso de imágenes. imágenes y ejemplos de la vida real con los que ella podría relacionarse. Con su nueva confianza, McKellar continuó con el tema hasta la escuela secundaria. Pero ella no se detuvo allí. Entre trabajos de actuación, se matriculó en la carrera de cine en la UCLA. Pero después de tomar un curso de matemáticas de nivel universitario, se dio cuenta: «¡Era buena en esto!». Cambió su especialización a matemáticas. «Pensé que era solo para chicos blancos nerds, pero no lo es. Resulta que a muchos tipos diferentes de personas les gustan las matemáticas», dice ella. Se graduó con altos honores en 1998. En esa época, fue la única actriz de televisión en Estados Unidos en coautora de un innovador teorema de física matemática; se publicó en el Journal of Physics y lleva su nombre (el teorema de Chayes-McKellar-Winn). En estos días, la actuación es su primer amor, pero todavía lee libros de texto de matemáticas en su tiempo libre y responde problemas de matemáticas en su sitio web de fans.

El Consejo Nacional de Profesores de Matemática ya le ha dado una alta calificación a su libro, que sale en agosto. “Ella es un gran modelo a seguir”, dice el presidente de NCTM, Francis (Skip) Fennell. Pero, ¿realmente las niñas necesitan hoy libros de matemáticas para mujeres? Atrás quedaron los días en que las colegialas iban muy por detrás de los niños en matemáticas. En estos días, las niñas toman tantos cursos avanzados de matemáticas de tipo universitario como los niños, y les va casi tan bien. En el mundo del trabajo, las mujeres jóvenes están ingresando a carreras como contabilidad, medicina y ciencias biológicas que dependen de las matemáticas. Pero a pesar de las decenas de miles de dólares gastados en programas de tutoría, reclutamiento y estipendios especiales, muchas menos mujeres que hombres ingresan a carreras de «matemáticas puras», y la cantidad de mujeres matemáticas e ingenieras sigue siendo baja (28 por ciento y 11 por ciento, respectivamente). «Hemos logrado que las niñas hagan matemáticas. Logramos que las niñas usen las matemáticas», dice la investigadora feminista en educación Patricia Campbell, quien evalúa los programas de matemáticas y ciencias para la Fundación Nacional de Ciencias. «Pero no los amamos».

Aun así, ¿es necesario enseñarle a una niña las proporciones, por ejemplo, pidiéndole que averigüe cuánto brillo de labios tiene en comparación con su hermana?

McKellar admite que su enfoque «Pretty in Pink» podría no funcionar para todos. «Estoy tratando de encontrar a las chicas que no tienen instrucción matemática tradicional. Las que aman la moda, aman los accesorios y creen que no son buenas en matemáticas». E insiste en que su mensaje tiene que ver tanto con la sustancia como con el estilo. «Quiero decirles a las chicas que no es lindo y tonto sino lindo e inteligente». Esa es una noción con la que puede contar.

Editorial TNH

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