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Medevac: crisis de viaje Rx

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La estudiante de Princeton Callie Lefevre aterrizó en Beirut el verano pasado con ganas de estudiar árabe y se preparó para una «experiencia maravillosa». En cambio, lo que encontró fue una segunda guerra en el Líbano, con aviones de combate israelíes lanzando bombas cerca de su campus, lo que obligó a una evacuación de emergencia a través de Siria. Salió con la ayuda de una empresa llamada International SOS, que cubre el seguro de evacuación con soluciones médicas y de seguridad en el extranjero. La crisis de Beirut ha ayudado a International SOS a obtener 25 nuevos clientes y universidades que buscan inscribirse, dice Laura Angelone, su directora de programas de becas. A medida que más estudiantes se mudan a París y eligen estudiar en el extranjero en áreas donde los conflictos, los desastres naturales y los conflictos políticos son más comunes, las escuelas ansiosas recurren cada vez más al puñado de empresas de gestión de riesgos que se especializan en sacar a los niños de situaciones peligrosas. La mayoría de las universidades pagan la factura por sí mismas (alrededor de un dólar al día) a cambio de un menú de servicios que van desde reemplazar pasaportes perdidos hasta coordinar atención médica seria.

La mayoría de las empresas en este nicho comenzaron a prestar servicios a corporaciones multinacionales y agencias gubernamentales. Pero comenzaron a aprovechar el mercado universitario en la década de 1990, cuando creció la demanda de programas en el extranjero. El número de estudiantes matriculados en CMI Insurance se ha duplicado en los últimos cinco años. International SOS ahora trabaja con más de 120 escuelas, y Medex tiene una red internacional de 40,000 proveedores de salud locales. La demanda parece destinada a aumentar: los expertos predicen que el número de estudiantes en programas en el extranjero podría aumentar de 206.000 el año pasado a 1 millón por año dentro de diez años.

Como suelen ser viajeros del mundo sin experiencia, los estudiantes confían más en estos servicios que otros clientes. Pascaline Wolfermann, gerente de crisis global de Medex, dice que a menudo se sorprende de cómo reaccionan los estudiantes ante una crisis. Ayudó a un estudiante japonés que se cayó de una motocicleta en los Estados Unidos y a un estadounidense que se cayó de la Gran Muralla China. «No estoy segura de cómo puedes caerte de la pared», dice ella. «¿Tal vez tratando de obtener una imagen?» Los niños de hoy en día. Pueden hacer cualquier cosa si se lo proponen.

Editorial TNH

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