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Mi conversión: la vida de un piloto de US Airways como héroe

La noche del accidente, después de que hubiéramos contabilizado de manera segura a las 155 personas en el avión, salimos del hospital y finalmente llegamos al hotel (el sindicato de pilotos y la policía de Nueva York se fueron corriendo), recuerdo que pensé que mis necesidades eran muy simples. perdí todas mis cosas; Tuve los tres minutos más insoportables de mi vida. Solo quería hablar con mi familia y conseguir unos calcetines secos.

Han pasado seis meses desde que el avión que piloté, el vuelo 1549 de US Airways, hizo un aterrizaje de emergencia en el río Hudson.

Desde entonces, está claro que la atención que me dieron a mí y a mi equipo (estoy tratando de oponerme, algo que no funcionó, el intento de todos de hacer esto con menos de cinco personas) es mucha. Pero todavía no me siento como una celebridad. Fue un ajuste difícil, al principio debido al manto de «héroe» que me empujaron. Durante mucho tiempo sentí que esa no era una palabra apropiada. Como mi esposa, Lorrie, señaló en «60 Minutes», alguien que decide correr hacia un edificio es un héroe. Esto era diferente, este era un caso que nos dijeron. Yo no elegí hacer lo que hice. Por eso decidí al principio que si alguien se ofrecía a agradecerme, debería aceptarlo con gratitud, pero no tomarlo como propio.

Con el tiempo, sin embargo, pude poner todo en perspectiva y entender cómo este evento afectó la vida de las personas, qué tan preparados estaban para las buenas noticias, qué tan grandes estaban tratando de volver a tener esperanza. En parte esto se debe a que la presidencia de Estados Unidos está cambiando de manos. Tuvimos una recesión económica mundial y la gente estaba molesta, temerosa y lista para recibir buenas noticias. Querían estar seguros, creo, de que todas las cosas que valoramos, todos nuestros ideales, todavía están allí, que todavía están allí, incluso si no siempre son obvios.

Cuando era muy joven, mi padre me enseñó que un comandante es responsable del bienestar de todos los que están bajo su cuidado. Cualquier comandante que haya herido a alguien por falta de previsión o de mal juicio ha cometido un pecado imperdonable. Mi padre era dentista en la Marina y sirvió en Hawái y San Diego desde 1941 hasta 1945. Nunca entró en combate, pero conocía a muchos que sí. En el ejército, te inculcan la idea de que eres responsable de todos los aspectos del bienestar de todos.

Durante cada minuto del vuelo, estaba seguro de poder resolver el siguiente problema. Mi primer oficial, Jeff Skiles, y yo hicimos lo que hacen los pilotos de líneas aéreas: seguimos nuestro entrenamiento y nuestra filosofía de vida. Valoramos cada vida en ese avión y sabíamos que era nuestra responsabilidad salvar a cada una, a pesar de la falla repentina y total de nuestro avión. Nunca nos dimos por vencidos. Un plan nos permitió mantener viva nuestra esperanza. De manera similar, tal vez se les pueda recordar a las personas que están en sus propias crisis personales (despedida de pago, ejecución hipotecaria) que no importa cuán mala sea la situación o cuán poco tiempo tenga para enfrentarla, siempre es posible tomar medidas adicionales. Siempre hay una forma de salir del lugar más estrecho. Puedes sobrevivir.

Aunque tuvimos un resultado exitoso, es la naturaleza humana preguntarse qué sucede. La segunda adivinanza fue mucho más frecuente, y más intensa, en los primeros días por la noche, cuando no podía dormir. Fue difícil apagar mi cerebro y volver a dormir. A veces no lo hacía, no podía. Era parte del estrés postraumático que todos sentíamos, que cada uno de los miembros del equipo se comunicaba entre sí.

Es divertido: durante las primeras dos semanas después del accidente, Jeff me decía: «Solo quiero recuperar mi antigua vida». Pero el otro día finalmente dijo por primera vez: «Sabes, esto está bien. Estoy aprendiendo a hacer esto. Esto es bueno». Creo que está aceptando lo que pasó. Entiende que tiene derecho a la atención. Que todavía puede ser fiel a sí mismo. Esa aceptación no se está vendiendo.

Aparte de la gran cantidad de apoyo de los pasajeros, los sentimientos más conmovedores que recibí provinieron de otros pilotos. Me dicen que debido a los años de dificultades económicas que enfrenta la industria aérea y sus empleados y el respeto reducido por la profesión, no se han sentido orgullosos de ir a trabajar, algunos de ellos durante muchos años. Ahora, me dicen, lo hacen. Y me lo agradecen. Nos agradecen a nosotros, al equipo, porque le recordamos a la gente lo que cada uno de nosotros hace todos los días, lo que realmente significa. Sienten que han recuperado el respeto que habían perdido.

¿Lo que nos espera? Volveré a volar para mi aerolínea, cuando esté listo. No estoy seguro de cuándo será eso. Probablemente durante unos meses. Todavía no he pasado muchas noches en casa. Mi familia y yo nos esforzamos mucho por mantenernos fieles a nosotros mismos y no dejar que esto nos cambie, pero hay una curva de aprendizaje empinada. La trayectoria de nuestras vidas ha cambiado para siempre. Y estamos decididos a salir de aquí de todas las formas posibles.

Editorial TNH

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