Educación

Mi conversión: No hay tal cosa como una familia ‘promedio’

La nuestra era una familia típica de los suburbios de Filadelfia, con una gran diferencia. Mi padre murió cuando yo tenía 3 1/2. Su ausencia siempre fue memorable: la tarea de clase para hacer tarjetas del Día del Padre, los bailes padre-hija. Una vez, un venado corrió frente al auto de mi madre y rompió el parabrisas, lo que provocó que ella me recogiera lentamente de la escuela. Pensé, cosas como esta no suceden cuando los papás están conduciendo. En otra ocasión, el padre de un amigo se inclinó demasiado cerca de mi madre soltera y muy atractiva en una cena, y su esposa se enojó. Podía escucharlos en la cocina, voces tensas y fuertes. Sabía que eso no le pasaba a familias enteras.

Darme cuenta de que éramos una familia más pequeña ayudó a dar forma a mi vida educativa y de investigación. Si mi hogar, mi escuela y mis propias inseguridades me decían que criar a una madre y dos hermanas no era normal, ¿entonces qué?

Con el tiempo, encontré personas que me mostraron la respuesta. Los conocí a través de mi investigación doctoral en psicología y más tarde como académica de género: más de 11 años de estudio y cientos de horas de entrevistas con muchas familias fuera del estándar de mamá, papá y los niños. Mi interés especial era, como era de esperar, las madres solteras. También quería saber acerca de dos parejas de madres. Yo estaba particularmente interesado en sus hijos.

Mi investigación comenzó en San Francisco, donde aprendí que las madres solteras y las familias de dos eran padres como cualquier otro. Como dijo una madre lesbiana: «Los niños son niños. La sociedad puede traerte algunos problemas, pero todos los padres están lidiando con las mismas cosas».

El proyecto terminó, pero los niños pequeños que conocí en esas familias se quedaron conmigo. Mi trabajo se sentía incompleto. Un día, mi hija llegó a casa de la escuela y dijo casualmente: «Max dijo que tuve suerte porque soy adoptada». Cuando estaba a punto de arrojar mi cuerpo sobre su tierna psique, ella se encogió de hombros y dijo: «¿Pero cómo lo sabe? No es adoptado». ¡Sólo! ¿Cómo sabe alguien? De repente supe: ¿cómo un padre en la casa no podría influir en estos niños que estudié?

Cuando me volví a conectar con algunos de los niños dos años después de mi estudio inicial, encontré hombres jóvenes sanos, fuertes y felices. Si eran diferentes en algo, era porque estaban más en contacto consigo mismos, más preocupados por los sentimientos de otras personas de lo que cabría esperar de los adolescentes. Vi en los ojos de estos jóvenes con una sonrisa nebulosa que las familias las formas.

Cuando publiqué todo lo que había aprendido sobre estas madres y sus hijos en un libro, pensé que estaba ampliando las definiciones de buena crianza, algo que podría ayudar a personas como yo. Así que me sorprendí cuando me llamaron «mordida», «fanática liberal equivocada», «tonta», «feminazi» e invitada a «hacer cabras para nosotros los estadounidenses y mudarnos a Europa».

Pero el mundo tiene una manera de seguir adelante. Hace más de 20 años, cuando mi hijo estaba en primer grado, el divorcio era algo nuevo. Catorce años después, mi hija descubrió que algunos de sus compañeros de clase no tenían padres y algunos tenían dos madres que no eran más llamativas que el color de sus mochilas.

Ahora soy el miembro de la familia que alguna vez quise: casada con el mismo hombre durante más de 30 años, con dos hijos maravillosos y dos perros traviesos. Pero estamos lejos de ser un tema estándar. Soy una madre mayor de un hijo de 28 años y una hija adoptiva de 14 años. He trabajado duro para asegurarme de que mi hija vea su adopción como lo que es: otra forma de que dos personas que se aman se encuentren.

Mi hija recientemente tuvo una tarea de clase para traer una imagen que dijera algo importante sobre su vida. Ella eligió uno cuando era un bebé – conmigo, mi esposo y su hermano lograron sostener una parte de su pequeño cuerpo. Estábamos parados frente a la agencia de adopción el día que la trajimos a casa.

A menudo pienso en las familias que conocí en mi investigación. Pienso en cómo simplemente continúan con sus vidas, sin querer nada más que lo que toda familia necesita: salud, afecto, éxito y un poco de diversión el fin de semana.

La normalidad de esas vidas cambió mi forma de ver la mía. Ahora me doy cuenta de que a mi madre le tocó una mano terrible como viuda de poco más de 30 años y con tres hijos. Y permití desprecios y espacios vacíos, los recordatorios de que éramos la excepción a algún tipo de regla, para equiparar «diferente» con «daño». Nosotros no estábamos allí. Lo sé ahora.

Editorial TNH

Editorial de Tiempo de negocios. Revista que ofrece las últimas noticias, análisis en profundidad e ideas sobre temas internacionales, tecnología, negocios, cultura y política. Además de su presencia en línea y para móviles a través de la web para llevar actualidad de alta calidad a nuestros lectores.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba