Educación

Michelle Rhee hablando sobre la reforma educativa

La reforma educativa antes de las escuelas de la canciller de DC, Michelle Rhee, era como el activismo contra el SIDA antes de ACT UP. Mucha gente pedía cortésmente un cambio, pero nadie estaba realmente prestando atención, y se estaba progresando aún menos.

Cuando Rhee anunció el miércoles su decisión de renunciar después de tres años tumultuosos de reformar el peor distrito escolar urbano del país, la noticia encendió un debate sobre su legado en el Distrito de Columbia y su impacto en la reforma educativa a nivel nacional. Los críticos tienen razón cuando dicen que su estilo contundente y su ritmo muy variable enfurecieron a muchos padres y maestros, y contribuyeron a la victoria de su jefe, el alcalde Adrian Fenty, en las elecciones primarias. Tienen razón cuando dicen que algunas de sus reformas fueron más disruptivas de lo necesario y que subestima la importancia de una comunicación efectiva.

Pero también es difícil cuestionar el hecho de que la mujer ha obtenido resultados: la matriculación está aumentando después de años de declive, las brechas de logros estancadas durante mucho tiempo se están cerrando y la calidad de la fuerza docente de la ciudad está mejorando. También es justo decir que casi nadie merece crédito adicional por poner una reforma educativa agresiva al frente de la nación. Incluso críticos como el presidente del Sindicato de Maestros de Washington, George Parker, quien durante mucho tiempo criticó a Rhee por ser dictatorial e insensible, están de acuerdo. «Sin duda eso es cierto», dice. «Nadie puede quitarle eso. Todos los ojos estaban puestos en las escuelas de DC».

Algunos reformadores van mucho más allá y argumentan que Rhee nunca habría tenido éxito en sacudir el statu quo tan rápido y tan fuerte como lo hizo sin ser tan abierta, independiente y combativa. Las controversias sobre sus esfuerzos para recompensar a los mejores maestros, despedir a los maestros ineficaces y responsabilizar a los maestros por el progreso de sus alumnos han atraído el tipo de atención nacional que ha brindado a los superintendentes escolares de todo el país el tipo de cobertura que necesitan para hacer reformas similares. sin el mismo horror. .

«En Nueva Orleans se necesitó un huracán para cambiar las escuelas, y en DC se necesitó Michelle Rhee», dice Checker Finn, presidente del Instituto Thomas B. Fordham sin fines de lucro, un grupo de expertos en reforma escolar. «No se puede hacer una reforma disruptiva sin ser disruptivo. Los tipos de cambios que hizo fueron fundamentales: cerrar escuelas y despedir gente y cambiar las reglas básicas por las que se emplea a la gente. No se pueden hacer esas cosas actuando como una crema». soplo. Progresó mucho más debido a su estilo de lo que habría hecho sin él».

Hay algunas conversaciones y especulaciones en la prensa de que la pérdida de Fenty y la renuncia de Rhee podrían ralentizar el ritmo de la reforma a nivel nacional, ya que otros alcaldes pueden mostrarse reacios a seguir sus pasos. Pero la realidad es que muchos de los ideales que defendió Rhee son compartidos por la mayoría de los reformadores de la educación en todo el país, y se han incorporado a la competencia de reforma escolar del gobierno federal de $4.3 mil millones, Race to the Top. No solo la mayoría de los estados se han comprometido desde entonces a cambios similares, sino que los 12 ganadores de la competencia no recibirán su parte del premio en metálico sin cumplir con sus compromisos. Incluso cuando Rhee anunció su retiro en el centro de DC el miércoles, el portavoz de Obama, Robert Gibbs, la elogió en la Casa Blanca: «El importante trabajo de Michelle Rhee y personas como [Secretary of Education] Arne Duncan debe continuar independientemente del resultado de la [mayoral] elección.»

El papel destacado de Rhee en el documental sobre la reforma educativa, publicado recientemente para su distribución nacional, así como los principales compromisos de los medios para promover la reforma educativa, como el reciente Education Nation de NBC, parecen estar generando apoyo nacional para el cambio en lugar de reducirlo.

También se dice que, a pesar de las grandes contribuciones de campaña del sindicato de maestros, Vincent Gray, el presidente del consejo de la ciudad que ganó las primarias demócratas de DC, está públicamente comprometido a seguir adelante con el proyecto de reforma de Rhee; La diputada de Rhee, amiga y aliada desde hace mucho tiempo, Kaya Henderson, ascendió al puesto más importante de la escuela (al menos al final del año escolar); y acordó mantener en su lugar a todo el equipo de gestión de Rhee. «No volveremos al incrementalismo», dijo Gray, dada la audacia de los futuros esfuerzos de reforma educativa. También insistió en que a Henderson (a quien Parker de la WTU describió como «agresivo» y «sensato») se le diera mucha libertad y que «no tenía intención de microgestionar» el sistema escolar.

Aunque Rhee admitió en su conferencia de prensa que «la idea de no estar en este papel fue desgarradora, literalmente», dijo en una entrevista con NEWSWEEK que «quería quedarse y terminar el trabajo», pero decidió que ahora es el momento. . se retiró porque «todos en la ciudad necesitan adoptar la reforma, y ​​eso no podría suceder conmigo en la foto». También le dijo a NEWSWEEK que estaba orgullosa del hecho de que «habló con todo mi equipo de gestión sobre quedarse, para que la reforma pueda avanzar sin problemas, sin problemas, si hay suficiente apoyo y voluntad política». Henderson, dijo, «no tiene reparos en ella. Esa mujer dice lo que piensa más que yo. Cualquiera que espere que la rendición de cuentas desaparezca está equivocada». Pero advirtió que dependería de los ciudadanos de DC que apoyan firmemente la reforma escolar mantener la presión sobre el próximo alcalde para que la reforma avance. El sindicato ha invertido mucho dinero en la carrera y «esperará que las cosas se devuelvan», dijo Rhee. «¿Grey los enfrentará? La gente tendrá que apoyarlo. Si la gente no quiere que se retrasen las reformas, la gente tiene que asegurarse de que el próximo alcalde sepa claramente que quieren que estas reformas continúen, que esperan continuar».

Se ha especulado mucho sobre lo que hará Rhee a continuación, y aunque siempre ha dicho que no dirigiría otro sistema escolar, las personas cercanas a ella dicen que existe la posibilidad de que cambie de opinión. Rhee dice que planea quedarse en D.C. hasta junio para que sus hijas puedan terminar el año en sus propias escuelas, pero su matrimonio pendiente con el alcalde de Sacramento, Kevin Johnson, parece más probable que sea el próximo paso en la costa oeste que en la costa este. También hay una buena posibilidad de que Rhee pronto se involucre en algún tipo de esfuerzo nacional de reforma educativa. La ironía, por supuesto, es que Rhee ahora puede tener la libertad de enfrentarse a muchos otros, en lugar de desperdiciar la vida en un sindicato de maestros en una ciudad. Lo único en lo que todos están de acuerdo es que esto no es lo último que escuchamos de Michelle Rhee.

—No —dijo Finn—. «Ella es una fuerza de la naturaleza, y ahora será aún más una jugadora nacional que una jugadora de distrito. Esta no es una mujer que se va de la ciudad con el rabo entre las piernas. Es un poco trágica y un poco una mártir, pero una heroína de lo más. Será una presencia real en la educación por mucho tiempo, y gracias a Dios por eso».

Editorial TNH

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