Educación

Michelle Rhee: reformadora extraordinaria, tragada

Michelle Rhee tuvo un control de la realidad en su primer año de enseñanza, en 1993. A los alumnos de segundo grado de la escuela primaria Harlem Park en un vecindario difícil de Baltimore les resultaba difícil mantener sus asientos, y mucho menos enseñar algo. Un día entró un abejorro en el aula y los alumnos estaban más descontrolados que nunca. La hija de inmigrantes coreanos no estaba dispuesta a dejar que un niño de 8 años pisoteara por voluntad propia sus deseos de hacerlos aprender. Cuando la abeja aterrizó en el escritorio de Rhee, ella la recogió, se la metió en la boca y la balanceó hacia abajo. Por primera vez, al parecer, sus estudiantes estaban callados. Después de ese día, prestaron más atención, incluso si solo estaban esperando para ver qué haría ella a continuación. «Los niños estaban como, ‘¡Oh, Dios mío, está loca! ¿Quién es la mujer?’ «, dice Ree.

Esa es precisamente la pregunta que se hace en Washington, DC Rhee, de 37 años, ha aceptado el trabajo más rebelde de la ciudad: la reforma de las escuelas públicas de DC. Cuando el nuevo alcalde de la ciudad, Adrian Fenty, le pidió que fuera rectora de sus escuelas el verano pasado, ella inicialmente se negó. «No es cierto. Ese es un trabajo imposible», recuerda haber dicho. Las escuelas públicas de DC gastan más por estudiante que casi cualquier otro distrito escolar importante, pero tienen algunos de los peores puntajes en las pruebas del país. Fenty dijo que resolverlos sería un riesgo de popularidad, por lo que Rhee aceptó su desafío. Ya ha enojado a sindicatos y padres al anunciar planes para despedir a más de 100 trabajadores administrativos y cerrar 23 escuelas. «Si las reglas no tienen sentido para los niños, no las seguiré. No me importa en cuántos problemas nos metamos», advirtió a Fenty.

Nadie es más consciente que Rhee de que es una persona inusual para D.C. Nunca ha dirigido un distrito escolar. Luego está el problema de los coreano-estadounidenses que dirigen escuelas predominantemente afroamericanas. Rhee ha tratado de aliviar las tensiones raciales con su discurso contundente. «Apuesto a que te estás preguntando qué está haciendo esta mujer coreana aquí», le dijo a una audiencia negra.

Enviaba correos electrónicos compulsivamente, involucrada en minucias como arreglar fuentes de agua rotas. Les dijo a los abogados que se mantuvieran alejados mientras ella misma intentaba renegociar el contrato de un nuevo maestro. Se reunió con todos los directores de escuela y les dijo a los que estaban en escuelas deficientes que podrían perder sus trabajos si no elevaban los puntajes de las pruebas. Su estilo imperial ha molestado a algunos. «Bien. No quiero que se sientan cómodos», dice Rhee. Al igual que en Harlem Park, todo el mundo está esperando a ver qué hace a continuación.

Editorial TNH

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