Educación

Mirando el valor en ‘años sabáticos’, la Universidad de Tufts ofrece pago

Cuando Gregory Kristoff llegó a la escuela secundaria en 2010, decidió no comenzar la universidad de inmediato. En cambio, pasó la mayor parte de un año estudiando chino en Beijing y luego en Dalian, China. Luego se fue a Perú, y luego, después de un año tan completo de galanteo, comenzó su nuevo año en Harvard.

Probablemente no sea una coincidencia que su padre, el columnista Nicholas Kristof, sea un defensor muy activo de lo que comúnmente se conoce como años sabáticos, habiendo escrito varias columnas que inspiran la práctica.

«Creo que los estudiantes necesitan tanto permiso sabático como los profesores», dijo Kristof. «Creo que si más universidades alientan los años sabáticos, menos hombres nuevos probablemente pasarán su primer mes en la universidad en un cuerpo alcohólico».

Excepto que la barrera, en algunos casos, es el costo. En una iniciativa que tiene como objetivo hacer que esa opción sea accesible para estudiantes de bajos y medianos ingresos, la Universidad de Tufts ha anunciado un nuevo programa que ofrece financiamiento para alojamiento, viajes y otras tarifas.

Anunciada en febrero, la opción estará disponible para los estudiantes que ingresen en el otoño de 2015 y, según Associated Press, no es la primera de su tipo. Ya se han implementado programas similares en Princeton, la Universidad de Carolina del Norte y St. Louis College. Norberto en Wisconsin.

El objetivo es alentar a los estudiantes necesitados a participar en una tradición que ha sido popular durante mucho tiempo en Europa, dicen los expertos que hacen que los estudiantes estén más motivados, maduros y mundanos a medida que avanzan en la experiencia de la vida universitaria.

“Se trata de brindar una experiencia que hasta ahora se ha limitado en gran medida a los estudiantes de entornos económicamente más privilegiados”, dijo la directora de relaciones públicas, Kim Thurler.

Thurler también dijo que los estudiantes que participan en el programa «1 + 4» mantendrán una estrecha relación con la universidad del distrito de Boston durante todo el año. Mientras estén fuera de casa, se les animará a unirse a organizaciones voluntarias y de enseñanza a miles de kilómetros de casa.

Abby Falik, fundadora y directora ejecutiva de Global Citizen Year, una organización que lanza una clase de miembros cada año para pasar un «año puente» en países en desarrollo, ayudó a diseñar el programa con Provost Tufts después de que ambos se conocieron en un Instituto Crannagh. el verano pasado. Destacó que es parte de una tendencia creciente.

“Creo que Tufts tiene un papel de liderazgo que desempeñar al reconocer que la experiencia del mundo real hace que los estudiantes se conviertan en mejores estudiantes”, dijo Falik. «[But] es cierto que los niños de bajos ingresos no pueden darse el lujo de tales oportunidades. La mayoría de los programas disponibles son bastante caros y muy exclusivos”.

Falik también dijo que su organización evita conscientemente el término «año sabático». «Estamos tratando de cambiar la idea de que es una brecha entre dos etapas de la vida en lugar de una plataforma de lanzamiento o el primer paso necesario».

Kristof estuvo de acuerdo con el valor del año, sin importar la terminología, pero argumentó que existe una barrera económica que impide que los estudiantes más ricos tomen la decisión.

«Es cierto que los programas de año sabático suelen ser muy caros, pero la gente siempre puede hacer su propio programa», dijo. «No sé cuánto de un obstáculo real es».

Editorial TNH

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