Educación

Nueva investigación sobre sexo adolescente

A la edad avanzada de 8 semanas, su bebé debería estar sonriendo (y no por los gases). A los 5 meses, debería estar abrazando y a los 6 meses, jugando a las escondidas, y si no lo hace, debe informar a su pediatra. Así que tenga cuidado con las fuentes acreditadas, como la Academia Estadounidense de Pediatría, así como con los sitios web, revistas y libros para padres que su suegra preocupada tan amablemente le hace. Es difícil decir si este enfoque firme de la crianza de los niños es o no la causa de una neurosis nacional, pero de alguna manera hemos logrado convertir algunas señales de advertencia tempranas en señales realmente malas: señales seguras de que el futuro es delincuencia infantil, estupidez. , impulsividad, agresión u otro tipo de terror.

Esto puede haber tenido un poco (aunque muy poco) sentido cuando los expertos en desarrollo infantil creían, con William Wordsworth, que «el niño es el padre del hombre». Durante años, los investigadores han pensado que la personalidad se establece en la infancia, junto con la capacidad de entablar relaciones amorosas, aprender y sentir una sensación de bienestar, y ¡ay de la persona que tomó el camino equivocado cuando estaba en pañales! . Pero una nueva comprensión de cuán maleables son realmente las personas, y de la gran variación individual en el desarrollo, desmiente esa creencia. Ahora se están realizando dos estudios que arrojan dudas sobre cuán confiables son realmente las señales de alerta temprana.

La sabiduría convencional entre padres, legisladores y (en menor medida) psicólogos es que los adolescentes tienen más probabilidades de tener problemas académicos, delinquir, beber, fumar y experimentar problemas emocionales en comparación con sus colegas. espere hasta los 17 o más tarde (el promedio nacional es 16). Para probar esto, los psicólogos de la Universidad de Virginia examinaron datos de 534 parejas del mismo sexo en las que un gemelo tuvo su primera experiencia sexual un promedio de dos años antes que el otro. Pero como informan Paige Harden y sus colegas en la edición en línea del Journal of Youth and Adolescence, encontraron algo inesperado. «Unos años más tarde hubo niveles más bajos de comportamiento ofensivo y antisocial, no más», dice ella.

¿Por qué la discrepancia con estudios anteriores? Investigaciones anteriores compararon a adolescentes no relacionados que diferían no solo cuando perdieron la virginidad sino en muchas otras formas, lo más importante, genéticamente. No podía descartar, por lo tanto, la posibilidad de que el sexo temprano sea el resultado de tendencias innatas, como la impulsividad, y que estas tendencias también puedan conducir a la delincuencia. En otras palabras, el sexo temprano no causa delincuencia; un tercer factor, al menos en parte genético, es el resultado de ambos. Si es así, los padres no deben ver la actividad sexual de su hijo como una indicación de significado. Tampoco deberían aceptar que la implicación de la genética signifique que la redundancia está incrustada en el ADN: los gemelos idénticos, que tienen un ADN idéntico, diferían cuando tuvieron su primera experiencia sexual en hasta 14 años. Diferentes amigos y diferentes experiencias influyen cuando un adolescente se cae del carro de la abstinencia, pero hacerlo a una edad tierna no necesariamente conduce al desastre.

Los niños muy pequeños tampoco tienen dificultades sociales y emocionales. Los niños en edad preescolar que son agresivos, disruptivos o incapaces de hacer amigos se consideran académicamente en riesgo, principalmente porque la «inteligencia emocional» es un buen predictor del desarrollo cognitivo. Pero un estudio de Psicología del Desarrollo, que analizó datos de casi 36 000 niños en edad preescolar, concluyó que esos problemas tienen poco que ver con el éxito escolar posterior. Mucho más importante es poder prestar atención y saber matemáticas básicas como el significado de los números y cómo contar.

Hay dos advertencias importantes a esto. Si los problemas sociales y emocionales interfieren con la capacidad de un niño para prestar atención, todas las apuestas están canceladas: lo académico se verá afectado. Y aunque esos problemas no dañan a un niño al purgatorio escolar, dice Roger Weissberg de la Universidad de Illinois, cerca de 200 estudios encuentran que enseñar a los niños a controlar sus emociones y fomentar las habilidades sociales mejora el rendimiento académico.

Quizás la señal de advertencia más comentada es la falta de atención, especialmente porque los críticos acusan a la sociedad de «curar» la norma. Para ver cuán diferentes son los cerebros con TDAH, los investigadores del Instituto Nacional de Salud Mental escanearon los cerebros de 466 niños con y sin TDAH y descubrieron que aquellos con TDAH «no se desvían completamente de la plantilla de desarrollo típica», como algunos estudios. recomendado. En cambio, los cerebros con TDAH son simplemente más lentos para madurar: hay un retraso de unos tres años en la maduración de algunas regiones corticales, especialmente aquellas que controlan el pensamiento, la atención y la planificación de alto nivel, y la supresión de acciones y pensamientos inapropiados. Sin embargo, a pesar de los informes de prensa, e incluso de las declaraciones del NIMH, que dicen que los niños superarán el TDAH, el retraso en la maduración del cerebro no es lo mismo que tardar más en alcanzar la estatura adulta. «Los adolescentes con TDAH todavía tienen diferencias funcionales en su cerebro, áreas hiperactivas o hipoactivas», dice Philip Shaw del NIMH. «Los efectos de la demora se llevan adelante».

No es fácil saber si una señal de alerta, ya sea no hablar hasta los dos años o no sonreír a las 8 semanas, es una preocupación seria. Pero pensar en su hijo como problemático, lento, difícil o desinteresado en la escuela tiene una consecuencia real e incuestionable: puede cambiar la forma en que lo trata y lo que espera de él sutilmente, convirtiéndose en profetas autocumplidos.

Editorial TNH

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