Educación

Nueva Orleans acusada de reprobar a estudiantes discapacitados

Nueva Orleáns, donde más del 70 por ciento de las escuelas chárter públicas serán independientes después de este año escolar, ha sido constantemente presentada como modelo por los reformadores de la educación. El nuevo documental, que espera servir como un llamado a las armas para la reforma educativa, dedica una página en su sitio web a promover el nuevo sistema de elección de escuelas de Nueva Orleans en toda la ciudad.

Los defensores de las escuelas chárter como Caroline Roemer Shirley, directora ejecutiva de la Asociación de Escuelas Públicas Chárter de Luisiana (LAPCS), están orgullosos de su éxito después del huracán Katrina, cuando gran parte de la población de Nueva Orleans podría tener . contra esas políticas que fueron desplazadas de la ciudad. «No creo que tengamos que esperar a Superman», dice Shirley. «Está sucediendo hoy». Los medios de comunicación nacionales han opinado de manera similar sobre Nueva Orleans, y algunos han llegado a sugerir que Katrina salvó el sistema de educación pública de la ciudad.

Pero, ¿realmente esta supuesta revolución está ayudando a los estudiantes más desfavorecidos de Nueva Orleans, aquellos con necesidades especiales como discapacidades físicas, mentales o de comportamiento? En julio, el Southern Poverty Law Center (SPLC) presentó una demanda contra el Departamento de Educación de Luisiana alegando que las escuelas están traicionando a los padres de niños con discapacidades y dando marcha atrás en sus responsabilidades para garantizar que los estudiantes con necesidades especiales satisfagan sus necesidades. para beneficiarse realmente de ello. enseñanza académica. La denuncia alega que las escuelas de Nueva Orleans violan la Ley Federal de Educación para Individuos con Discapacidades (IDEA), específicamente con respecto al castigo excesivo de niños con problemas emocionales y de comportamiento.

Bajo IDEA, cada escuela pública debe implementar un Plan de Educación Individualizado (IEP) para cada estudiante con necesidades especiales antes de tomar medidas punitivas. Sin embargo, las tasas de suspensión y expulsión de estos estudiantes son extremadamente altas en Nueva Orleans: en total, casi un tercio de los 4500 estudiantes con necesidades especiales de la ciudad han sido suspendidos por el Distrito Escolar de Recuperación, la entidad que creó el estado para hacerse cargo de la Nueva Orleans fallida. escuelas. Escuelas RSD específicas como Sojourner Truth Academy y New Orleans College Prep Charter Academy han suspendido a más de la mitad de sus poblaciones de estudiantes con discapacidades: 53.8 y 52.2 por ciento, respectivamente, según el Perfil de rendimiento de educación especial de Luisiana del Departamento de Educación. Tampoco son anomalías. Al menos otras cuatro escuelas autónomas de RSD suspenden a sus estudiantes con necesidades especiales a una tasa tres o cuatro veces superior a la que suspenden a sus estudiantes de educación general. El promedio estatal de suspensiones de estudiantes con discapacidades en el año escolar 2008-09 fue del 16,4 por ciento; RFD suspendió al 26,8 por ciento de sus estudiantes con discapacidades ese año. En Baltimore, una ciudad que a menudo se usa como comparación con Nueva Orleans debido a su similitud en términos de población estudiantil, el 13,5 por ciento de los estudiantes con discapacidades fueron suspendidos en el año escolar 2008-09.

Los datos también sugieren que, cuando no están suspendidos, los estudiantes con discapacidades no reciben la educación que merecen, porque los maestros no están trabajando con los IEP o porque no están reconociendo a los niños que pueden tener una discapacidad de aprendizaje para estar en ellos. Quizás como resultado, solo el 6.4 por ciento de los estudiantes con discapacidades en el Distrito Escolar de Recuperación se graduaron en el año escolar 2008-09, y el 37 por ciento se desempeñó «muy por debajo del nivel de grado» y reprobó para el 50 por ciento para completar la escuela por completo. En Baltimore, las escuelas públicas graduaron el 24,2 por ciento de sus estudiantes de educación especial y el 33,5 por ciento abandonó los estudios en 2007-08. St. Louis, otra ciudad con un perfil estudiantil similar, tenía el 29,5 por ciento de su población con discapacidades, una caída del 31,5 por ciento en 2008-09.

Lo que plantea la pregunta: ¿el espectacular progreso académico que se está logrando en las escuelas chárter posteriores a Katrina en Nueva Orleans se debe en parte al logro de los estudiantes con necesidades especiales? Ciertamente, las escuelas chárter parecen estar inscribiendo menos niños con necesidades especiales de lo que les corresponde. La escuela intermedia en Nueva Orleans incluye una población de estudiantes discapacitados de alrededor del 9 por ciento. En general, el 7.8 por ciento de los estudiantes chárter están discapacitados. Eso no es mucho más bajo que el promedio de la ciudad, pero cuando observa las escuelas individuales con los porcentajes más bajos de estudiantes con discapacidades, casi todas son chárter. De hecho, cuatro de las escuelas chárter RSD de mayor desempeño en términos de puntajes de rendimiento escolar tienen algunas de las cifras más bajas de inscripción de estudiantes con discapacidades en la ciudad: Dr. Escuela autónoma de ciencia y tecnología Martin Luther King, inscripción 3.29 por ciento; KIPP Faith College Prep, 5.41 por ciento; KIPP Central City Primary, 6.67 por ciento; y la Escuela Primaria Martin Behrman, 7.31 por ciento.

El superintendente de RSD, Paul Vallas, quien dirigió los sistemas de elección de escuelas en Chicago y Filadelfia, respondió a la queja de discriminación de educación especial calificándola de «fuera de lugar». Agregó que un tercio de sus escuelas están «sobresalientes» en el tema, que un tercio está «llegando allí» y que otro tercio «necesita hacer mejoras». Shirley, cuya organización incluye alrededor del 90 por ciento de las escuelas chárter de Luisiana y todas menos las chárter de Nueva Orleans como miembros, reconoce que hay «consecuencias no deseadas» al instituir un nuevo sistema.

Andre Perry, director ejecutivo del grupo Capital One-University of New Orleans Charter School Network, se hace eco de la explicación de Shirley. En una de sus escuelas, Pierre A. Capdau Charter School, solo el 3.52 por ciento de los estudiantes con discapacidades están registrados. Pero Perry dice que el problema es mucho más complejo que las escuelas que descuidan los deberes de necesidades especiales.

«El problema final es que no hay suficientes recursos en el sistema», dijo Perry. «No hay una sola entidad que intente reunir a las escuelas, las partes interesadas, los activistas y los abogados para abogar por más fondos para los niños con necesidades especiales, y esa es una de esas áreas donde intentará en toda la ciudad, especialmente en una ciudad como Nueva Zelanda. Orleans, donde un gran porcentaje de estudiantes se consideran con necesidades especiales». De hecho, el porcentaje de estudiantes de escuelas públicas de Nueva Orleans que se consideran con necesidades especiales es bastante bajo: solo el 8 por ciento. En Baltimore, el porcentaje de estudiantes con necesidades especiales en el año escolar 2008-09 fue del 15,3 por ciento, y en St. Louis el porcentaje fue del 17,4. Los defensores especiales de Nueva Orleans dicen que los números de la ciudad están subestimados, especialmente a la luz del trauma de Katrina. La demanda legal de SPLC acusa a los maestros autónomos de Nueva Orleans de no realizar «evaluaciones de niños»: identificar proactivamente a los niños que pueden tener discapacidades, según lo dispuesto por IDEA.

Nueva Orleans se benefició de fondos federales adicionales disponibles para ayudar a reconstruir su sistema escolar después de Katrina. Pero mucho de eso fue dinero de una sola vez, y el grifo federal se está cerrando. Las escuelas chárter de Nueva Orleans tendrán que descubrir muy pronto cómo mantenerse financieramente sin subvenciones federales. Una gran pregunta que deben abordar es cómo pagar los servicios de educación especial, dado que no parece que ya estén sirviendo a sus estudiantes en esa área.

Con ese fin, tanto Perry como Shirley están de acuerdo en que se necesitará cierta centralización, o «colaboración», en áreas como la educación especial y la inscripción. Por ejemplo, en lugar de que cada una de las escuelas chárter tenga su propio proceso de registro, habría una entidad que coordinaría la inscripción para todos. No le gustan las escuelas chárter que prosperan con la independencia, pero permitirían un enfoque más consistente.

Perry dice que el sistema también debería reevaluar cómo determina qué estudiantes tienen necesidades especiales y si ese proceso es sostenible o preciso. “Muchos defensores de la educación especial han perdido de vista [of the fact] No hace tanto tiempo que hablábamos de etiquetar a las personas”, dice Perry. “No hace mucho tiempo, nos dimos cuenta de que todos estos niños negros no podían tener TDAH, y nos preguntábamos por qué existe tal cosa. sobrerrepresentación de niños negros con IEP?

«Específicamente, eso podría ser un problema a nivel nacional, pero no en Nueva Orleans», dice el abogado de SPLC Eden Heilman, abogado principal de la demanda. En cuanto a los compañeros voluntarios, «creo que esa es una posible solución, pero no creo que deba limitarse a los estudiantes con capacitación especial. Eso debería estar disponible para todos los estudiantes».

Uno de los remedios que SPLC busca en la demanda es el nombramiento de un «maestro especial» para las escuelas públicas chárter y tradicionales de Nueva Orleans (los servicios de educación especial de las escuelas públicas no eran mejores antes de la tormenta de lo que son ahora las escuelas chárter) que implementará, entre otras cosas, un sistema que ayude a identificar a los niños con discapacidades, rastrear cómo están siendo castigados y hacer cumplir la ley IDEA. Esto último es especialmente crítico ya que 435 maestros y personal de Teach for America trabajan en las escuelas de Nueva Orleans, muchas de ellas en escuelas chárter. Durante la capacitación de maestros, Teach for America no brinda orientación sobre el cumplimiento de IDEA, dice Kaitlin Gastrock, directora regional de comunicaciones de la organización. Sin embargo, «lo tocan» para los maestros de educación especial. Si no se tiene en cuenta esta formación, puede tener un impacto en los jóvenes docentes, que no pueden cumplir con una ley que no conocen. Shirley y LAPCS ya contrataron consultores del Instituto para la Innovación en la Elección de Escuelas Públicas para elaborar un nuevo plan de educación especial.

«Tenemos que resolverlo, y creo que es posible», dice, «pero ahora somos el único lugar que realmente tiene un sistema que consiste principalmente en escuelas chárter en lugar de escuelas públicas administradas tradicionalmente. Así que, mientras podemos ver mejores prácticas en otros lugares, no podemos mirar el trabajo de otra persona y robar las respuestas».

Editorial TNH

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