Educación

¿Nunca puedes decirle a tu hijo que es inteligente?

En última instancia, queremos que los niños crean que pueden lograr buenas habilidades y talentos si practican y se esfuerzan. Queremos que sean resilientes frente a la adversidad temprana. El trabajo de la psicóloga Carol Dweck y otros sugiere que esta mentalidad adaptativa es en gran medida una función de los elogios que escuchan los niños.

Si ha escuchado esta investigación, conoce las nuevas reglas: elogie el proceso, no a la persona. Evite dar a entender que el éxito se debe a cualidades innatas. En su lugar, dirija la atención del niño a las estrategias que puede repetir para repetir su éxito.

Una pregunta que recibo a menudo es «¿Esto significa que no puedo decirle a mi hijo que es inteligente?» No somos perfectos, somos entusiastas y el viejo «¡eres tan inteligente!» simplemente vuela de la lengua. ¿Dónde está la línea? ¿Hay un margen de error aquí?

En la vida cotidiana, los niños escuchan una gran variedad de elogios de parte de sus padres, maestros y otros niños. Incluso un niño que recibe elogios apropiados de sus padres («Estudiaste mucho, así que te fue bien en el examen») escuchará elogios al estilo nativo en la escuela («Eres tan inteligente en matemáticas»). O escucharán «eres una gran gimnasta» y «eres un gran dibujante».

Entonces, es una pregunta legítima: ¿cuál es el impacto de una combinación verdaderamente complementaria (menos que perfecta)?

Bueno, un interesante experimento realizado el año pasado por dos estudiantes proporcionó una idea. Shannon Zentall y Bradley Morris realizaron una serie de juegos de dibujo con 135 niños. Cada niño escuchó una historia corta y luego se les pidió que dibujaran un objeto determinado en la historia: una manzana, un autobús, un gato, un árbol, etc. Cada niño trabajó a través de seis historias y dibujos. Se recomendaron los primeros cuatro dibujos, pero con diferentes combinaciones de recomendaciones. Un grupo recibió solo elogios del proceso, otro grupo recibió principalmente elogios del proceso y se incluyeron los elogios de alguien. Luego había un grupo 50-50, y así sucesivamente.

Después de los dos últimos dibujos, la maestra notó algo imperfecto en la ilustración («al gato le falta una oreja» o «al autobús le falta una rueda»). Esto estaba destinado a desafiar su buena racha. ¿Se derrumbaron después de ser criticados?

Para averiguarlo, se les hicieron cuatro preguntas a los niños para medir su persistencia a la luz de esta retroalimentación negativa. Por ejemplo, se les preguntó si les gustaría volver a dibujar mañana o hacer otra cosa en su lugar. Y se les preguntó qué dibujarían la próxima vez. Si estaban dispuestos a dibujar las cosas en las que cometieron errores, tratando de mejorar, eso se calificó como persistente. Si solo querían dibujar cosas por las que habían recibido elogios, eso se calificaba como falta de persistencia.

Tal como predeciría el trabajo de Dweck, el tipo de elogio que los niños escucharon afectó significativamente su persistencia. Los niños más persistentes fueron los niños que nunca escucharon el elogio de una persona y solo escucharon el elogio de un proceso. A medida que la combinación recomendada avanzaba de un extremo al otro del espectro, la durabilidad disminuía. Aunque la mayoría de los niños que recibieron elogios del proceso estaban felices de dibujar mañana, solo la mitad de los niños que recibieron elogios personales estaban felices.

Pero las caídas continuas no fueron una pendiente uniforme. La mayoría de los niños que escucharon un 75 por ciento de elogios de procesos (es decir, un 25 por ciento de elogios de personas) fueron casi tan persistentes como el grupo más alto. La tasa de supervivencia de este grupo ha disminuido ligeramente. Esa caída fue visible cuando se recomendó la mezcla 50-50.

Si bien los padres y los maestros ciertamente no son perfectos en sus elogios, este experimento proporciona una guía útil: obtenga los elogios correctos el 75 por ciento de las veces o más, y una mentalidad persistente debería echar raíces.

Editorial TNH

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