Educación

oral roberts sacudido por escándalo

En diciembre de 2005, Tim Brooker, profesor de gobierno de la Universidad Oral Roberts en Tulsa, Okla., fue llamado a reunirse con Richard Roberts, presidente de la institución evangélica e hijo de su fundador. Se conocieron en la magnífica suite penthouse de CityPlex, una torre de 60 pisos de altura construida por Oral Roberts, quien recaudó millones como teleevangelista cristiano. Cuando Brooker entró, dice, Richard Roberts lo saludó con los brazos extendidos y le dijo: «Te estoy confiando ahora». Brooker pensó para sí mismo: «Esto es muy raro», pero se sentó a escuchar lo que su anfitrión tenía que decir. Según Brooker, Roberts le pidió que movilizara a sus estudiantes para ayudar en la campaña para la alcaldía de Tulsa del candidato republicano Randi Miller. Aunque los estudiantes de Brooker han trabajado en numerosas campañas políticas en el pasado, esa actividad siempre ha sido voluntaria y fuera del estado. El mantra establecido de Brooker: «No hacemos política local porque convierte a los vecinos en enemigos». Además, la condición de organización sin fines de lucro de la institución se vio comprometida al utilizar los recursos de la ORU para la promoción política. Pero Brooker dice que Roberts fue tan inflexible que sintió que no tenía más remedio que estar de acuerdo.

Ese intercambio desencadenó una serie de eventos que sumieron a la universidad, a algunos de sus profesores y a la familia Roberts en una serie de acusaciones y litigios espeluznantes. Brooker y dos de sus colegas en el departamento de historia, humanidades y gobierno, su esposa, la profesora Paulita Brooker, y John Swails, el director del departamento, alegan que ORU los obligó a encubrir la fechoría de Roberts. A principios de este mes, el trío demandó a la universidad, su junta y algunos de sus funcionarios, alegando incumplimiento de contrato, despido injustificado y difamación, entre otras cosas. El miércoles, Roberts anunció que se ausentaría y el presidente de la Junta de Regentes dijo que se estaba iniciando una investigación independiente sobre las acusaciones de la demanda. «Las acusaciones falsas enviaron un latido terrible a mi corazón», dijo Roberts. Pero «me entregaré una y otra vez a mi familia ya la oración ya la palabra de Dios».

¿Cómo se pusieron las cosas tan mal? Después de su reunión con Roberts, Brooker alentó a sus alumnos a ser voluntarios para Miller. Si bien muchos pasaron con entusiasmo, Brooker dijo que uno de ellos, un estudiante de último año de Cornell Cross II, se sintió presionado para hacerlo. Sin embargo, en poco tiempo, la campaña de Miller se quedó sin dinero y fracasó (perdió en las primarias del Partido Republicano). Además, dice Brooker, algunos estudiantes se sintieron maltratados por otra empleada de la universidad involucrada en la campaña, Stephanie Cantees. La hermana de Cantees, la esposa de Roberts, Lindsay, era un enlace comunitario y gubernamental para ORU y tenía una racha dictatorial, según Brooker (una portavoz de la universidad se negó a hacer que Cantees o cualquier otro miembro de la familia, administradores o regentes estuvieran disponibles para hacer comentarios). Todo esto animó a los estudiantes a abandonar la campaña a principios de 2006.

Sin embargo, antes de irse, un estudiante estaba en posesión de un documento que sería escandaloso. El estudiante hizo una copia de seguridad de los archivos de la computadora portátil de Cantees en un CD como medida de precaución. En algún momento de los meses siguientes, examinó el contenido del CD e imprimió algunos de los documentos. Se los entregó a Brooker, quien luego los compartió con Swails, el presidente del departamento.

Swails dice que leyó los archivos, que están incluidos en su demanda, con «sorpresa atónita». Parecían ser una evaluación confidencial y detallada de las supuestas vulnerabilidades legales y éticas que enfrenta la familia Roberts (la pareja tiene tres hijas, de 18, 20 y 22 años). Lo que surgió fue un retrato de un estilo de vida extravagante respaldado en gran parte por fondos universitarios: un jet privado que se usa a menudo para viajes personales, incluido un viaje de último año a Orlando para una de las chicas Roberts; una juerga de compras multimillonaria de la esposa de Roberts, Lindsay; 11 renovaciones en 14 años en la casa de Roberts en el campus y un establo de caballos para los niños. Peor aún, los informes incluían sugerencias de conductas sexuales inapropiadas de Lindsay con hombres menores de edad. Supuestamente pasó la noche con un menor de edad en la casa de huéspedes de la universidad nueve veces y repetidamente condujo y envió mensajes de texto a niños menores de edad a altas horas de la noche, mucho después del toque de queda en toda la ciudad. Un portavoz de la universidad se negó a comentar sobre estos documentos. Lindsay Roberts emitió un comunicado en el que decía: «Vivo una vida moralmente recta y durante mi matrimonio nunca he tenido ningún comportamiento sexual con ningún hombre fuera de mi matrimonio, como implican los cargos». Richard Roberts también emitió una declaración: «Las falsas acusaciones de conducta sexual inapropiada por parte de mi esposa son las que más duelen».

Aunque Swails dice que «esperaba y deseaba que todas las acusaciones fueran falsas», se sintió obligado a enviar los archivos a la administración de la universidad, lo que hizo en abril de 2006. No recibió respuesta. Mientras tanto, era un problema particular para ORU. En mayo de ese año, la universidad recibió una carta del IRS preguntando si ORU estaba participando en actividades políticas indebidas en relación con la campaña para la alcaldía de Randi Miller. Mientras redactaba una respuesta, dice Brooker, el rector de la ORU lo llamó y lo presionó para que redactara una respuesta que omitiera cualquier referencia a la presión de Roberts sobre los estudiantes para que se unieran a la campaña. Finalmente, el problema se resolvió; el IRS hizo «recomendaciones para abordar ciertas deficiencias» y «ORU cumplió», según una portavoz de la universidad, quien se negó a abordar las acusaciones de Brooker. Brooker dice que su relación con los jefes de ORU se agrió después de eso.

Las cosas llegaron a un punto crítico este verano, cuando Swails y Brooker comenzaron a difundir rumores de que circulaban copias adicionales de los documentos de la cantina entre los estudiantes. Una vez más, Swails dice que buscó informar a los líderes universitarios, esta vez contactando a un miembro de la Junta de Regentes. Nuevamente, no sucedió nada, excepto que Swails ahora sentía que él mismo había envenenado su relación con la administración de ORU. Pronto descubrió que tenía razón. Paulita Brooker ya estaba sin trabajo en la universidad a fines de mayo. Luego, en julio, se le dijo a Swails que despidiera a Brooker, quien se ofreció a renunciar. Y en agosto, el propio Swails fue despedido, luego de que lo sacaran de clase y lo llamaran a su oficina, donde el rector lo esperaba con dos guardias de seguridad armados, dice. (Los demandantes dicen que nunca recibieron una explicación adecuada de por qué fueron despedidos; una portavoz de la universidad se negó a comentar).

A la luz de las acusaciones que ahora han afectado a ORU, muchos estudiantes en el campus están muy molestos. «Mi título está realmente devaluado», dice Cross, el estudiante de gobierno que trabajó en la campaña de Miller. Dice que está considerando demandar a ORU para recuperar su matrícula, préstamos y costos de asistencia, una inversión de $80,000, según su cuenta. El estilo de vida extravagante de los Robert ofende a algunos estudiantes. «Puedes ver todos los excesos que te rodean aquí», dice Michael Branscum, quien se graduó de ORU el año pasado. Y, sin embargo, dice, los funcionarios de la universidad piden constantemente a los estudiantes que hurguen más en sus bolsillos debido a las dificultades financieras de la institución. Algunos de sus amigos tuvieron que abandonar sus estudios porque no podían llegar a fin de mes. «Eso es lo que más me impresionó», dice.

Suzanne Culpepper es una de las personas que dice que vio los gastos derrochadores de Roberts. Después de enterarse de la demanda, decidió dar un paso al frente para contar su tiempo trabajando como niñera para los Roberts un verano a fines de la década de 1980, cuando era estudiante en ORU. Cansada de escuchar a los Roberts quejarse de las dificultades financieras de la universidad en ese momento, se coló en su armario para entrar una noche mientras la pareja estaba fuera y los niños dormían. Era «más grande que el apartamento de una habitación en el que vivo ahora», dice Culpepper. Contó 275 pares de zapatos para Lindsay, todos ordenados por color, tres juegos de vestidos y «toneladas de joyería». Por parte de Richard, había 160 trajes, 454 corbatas y 18 pares de zapatos de golf. (Una portavoz de la universidad se negó a responder a una solicitud de comentarios sobre la descripción de Culpepper). «Estaba justamente enojada con la injusticia», dice. «Es muy triste que la gente haya sido engañada, pero la verdad está saliendo a la luz». Hasta que los Roberts tengan la oportunidad de responder con su propia versión de los hechos, ciertamente están orando tan fuerte como siempre.

Editorial TNH

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