Educación

¿Oxford sigue siendo la ‘Mejor Universidad’?

Como presidente del comité de admisiones de la Universidad de Oxford, Sir Tim Lankester sabe lo mucho que luchan los estudiantes para conseguir plazas en las mejores universidades del mundo. Pero, en los últimos años, ha estado al frente de la batalla cada vez más feroz entre las universidades para atraer a los mejores estudiantes del mundo a medida que surgen más instituciones de primer nivel en todas partes, desde Australia hasta China. Lankester, quien también es presidente del Corpus Christi College de Oxford, habló con Emily Flynn Vencat de NEWSWEEK. Cotizaciones:

NOTICIAS: ¿Las universidades británicas luchan por atraer a los mejores y más brillantes a medida que se intensifica la competencia de universidades de todo el mundo?
Señor Tim Lankester:
La competencia se está intensificando, pero para las mejores universidades como Oxford y Cambridge, todavía estamos altos. Sin embargo, no podemos ser complacientes. Los niños británicos están solicitando ingreso a universidades en Estados Unidos que hace unos años no habrían pensado en cruzar el Atlántico. Pero los niños de hoy quieren ir más allá.

¿Le preocupa la creciente competencia de universidades emergentes en países como Australia, China e India?
Si trabajara para una universidad británica de rango medio, diría: «Claro, sí». Las universidades asiáticas son bastante competitivas en términos de calidad. Pero, de nuevo, sin querer ser complaciente, creo que ofrecemos lo mejor en Oxford. Me sorprendería, por ejemplo, si las universidades australianas pudieran competir con nosotros en calidad.

Las mejores universidades de Estados Unidos tienen enormes dotaciones en comparación con las universidades británicas. ¿Esta relativa falta de recursos hace que Gran Bretaña sea menos capaz de atraer a los mejores estudiantes del mundo?
No tenemos el mismo dinero, pero creo que brindamos una excelente educación universitaria. No voy a discutir cuál es mejor o peor, porque los planes de estudios son diferentes, pero es especialmente destacable la mayor atención que reciben los estudiantes de Oxford y Cambridge, en comparación con las grandes universidades estadounidenses. [In our system]Los estudiantes tienen semanalmente [private] sesiones con sus instructores [professors]. No obtienes eso como estudiante universitario, ni siquiera en Harvard, Yale o Princeton. En términos de recursos, no somos tan ricos, pero nuestros recursos siguen siendo grandes. Nuestros sistemas de bibliotecas son, dirían algunos, mejores que cualquier otro en América del Norte. Nuestros laboratorios son tan capaces. No podemos pagar a nuestro personal el tipo de salarios que pagan en Estados Unidos, lo que crea algunos problemas, pero aún podemos reclutar.

Año tras año, el mismo puñado de universidades obtiene los primeros puestos en los rankings internacionales de las mejores universidades. ¿Qué crees que las hace intocables?
No creo que ninguno de ellos pueda ser tocado. Pero es muy difícil ganarle a las tres o cuatro mejores universidades británicas. [emerging university countries like] Asia o Australia. Creo que nuestra competencia, es decir, los cuatro primeros: Oxford, Cambridge, Imperial y LSE, es solo Norteamérica.

Pero dentro de 10 años, ¿crees que las universidades asiáticas podrían llegar a los primeros lugares?
Ellos podrían. Singapur es interesante. Están invirtiendo enormes recursos en sus universidades. Sus instalaciones de aprendizaje y tecnologías en el aula son asombrosas. Además, están ofreciendo sueldos americanos a sus profesores. Diría que, en algunos aspectos, Singapur se está poniendo al día muy rápidamente. Y pronto atraerán a estudiantes de China de la misma manera que lo hacen ahora las universidades británicas. Las universidades chinas también se están poniendo al día rápidamente. Tengo varios estudiantes en Oxford que van a Tsing Hua en China para hacer sus maestrías en relaciones internacionales. Algo así habría sido inaudito hace 10 años. Hay algunos muy buenos institutos especializados en tecnología en la India, que podrían ser una fuerte competencia para los cursos de informática en Gran Bretaña. Pero India tiene muy pocos recursos, así que dudo que sea una competencia real. Sus aulas son demasiado grandes y los recursos de su biblioteca son escasos.

¿Cuál es el tema de moda entre los educadores en este momento?
En Gran Bretaña, el problema es doméstico. Necesitamos hacer que la educación universitaria sea accesible a un sector mucho más amplio de la población. En Oxford, el tamaño de nuestras clases está aumentando, pero la educación superior sigue siendo en gran medida dominio de la clase media alta. Y los esfuerzos masivos, en los últimos años, para traer niños de familias de clase trabajadora no han tenido éxito.

¿Qué tal a nivel mundial?
En todo el mundo, el problema para los educadores es si debemos mirar hacia el Este, no solo para competir, sino para comprender lo que está sucediendo en lugares como el Medio Oriente, e incorporar esa comprensión en nuestro plan de estudios en política, economía, antropología y habilidades lingüísticas.

Editorial TNH

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