Educación

Para atrapar trampa

Durante un tiempo, Forest Brook High School en Houston pareció ser un gran ejemplo de renovación escolar. En 2005, después de años de puntajes mínimos en las pruebas, los resultados aumentaron: el 95 por ciento del undécimo grado aprobó la prueba estatal de ciencias. Los administradores elogiaron el arduo trabajo de los maestros. El gobernador otorgó a la escuela una subvención de $ 165,000. Pero ese mismo año, la Agencia de Educación de Texas contrató a una empresa llamada Caveon Test Security para asegurarse de que los resultados de las pruebas estandarizadas del estado fueran válidos. Caveon, junto con una serie de investigaciones con The Dallas Morning Noticias, encontró muchas irregularidades en Forest Brook. Eventualmente, el estado autorizó a los administradores escolares, pero se aseguró de que una agencia externa monitoreara la prueba del año pasado. Puntuaciones bajas en Forest Brook El año pasado, solo el 39 por ciento aprobó en ciencias.

Es una historia discordante pero común. Si bien los estudiantes siempre han sido la muleta de una o dos respuestas, más recientemente los maestros, directores y administradores escolares han sido secuestrados por apostar y, a veces, hacer trampa por completo en las pruebas estandarizadas. De acuerdo con la ley federal de reforma del niño de seis años de antigüedad Que ningún niño se quede atrás, los puntajes de los exámenes estatales son un criterio único para medir el éxito escolar. Las escuelas con dificultades están siendo penalizadas, y algunas incluso pueden asumir el control si los puntajes de las pruebas no mejoran. Los maestros están bajo presión para demostrar que los niños están aprendiendo más y, si lo hacen, incluso ocultando los resultados, pueden ayudar a que su escuela marginada sobreviva. En ninguna parte esa presión es más severa que en Texas, el estado que fue un criadero de leyes federales. En 2005, Caveon descubrió que 700 escuelas públicas tenían puntajes cuestionables en las pruebas, y aunque todas las escuelas fueron despejadas, excepto unas pocas, el comisionado de educación del estado se vio envuelto en una controversia y se promulgaron nuevas regulaciones para las pruebas.

Todo esto proporciona una especulación inesperada para el psicólogo educativo John Fremer, presidente de Caveon Test Security. Su empresa con sede en Utah realiza el llamado análisis forense de datos (análisis informático de los resultados de las pruebas) para escuelas primarias, secundarias y preparatorias. En los últimos dos años, su pequeña empresa ha obtenido contratos en 11 estados, incluidos Texas, Florida y Massachusetts. «Actualmente», dice Fremer, «existen muchas preocupaciones sobre la imparcialidad y la validez de las pruebas estandarizadas».

En 2003, cuando se fundó Caveon, nadie prestaba demasiada atención a las pruebas en los grados K ​​a 12. Entonces, el enfoque de Caveon era garantizar que las licencias profesionales, como un terapeuta de masaje o un inspector de alimentos, estuvieran listas para probar. Pero a medida que No Child Left Behind aumentó la presión sobre las escuelas, el negocio K-12 de Caveon creció.

El método para atrapar a los tramposos se basa en la probabilidad. Las computadoras cueva analizan las hojas de respuestas de opción múltiple tipo burbuja en busca de patrones. Si, digamos, 80 de cada 100 niños obtienen una respuesta correcta en una prueba de matemáticas, el maestro probablemente cubre ese tema adecuadamente. Sin embargo, si el software de Caveon detecta que 50 de cada 100 niños tienen un conjunto largo de respuestas incorrectas idénticas en una gran parte de las pruebas de opción múltiple, o un patrón de destrucción sospechoso, Caveon recomienda que las autoridades comiencen a hacer preguntas difíciles a los maestros y directores. .

¿Cuánta trampa está pasando realmente? Nadie sabe cuánto hacen trampa los niños en las pruebas estandarizadas, pero según una encuesta de 2006, el 60 por ciento de los estudiantes de secundaria admitió haber hecho trampa en todo tipo de pruebas en la escuela el año anterior y el 33 por ciento admitió haber pirateado Internet. . ¿Quién es más probable que haga trampa? Deportistas, niños no religiosos y niños que no hacen cursos AP. Si los niños no se encuentran en el acto, dicen los investigadores de evaluación, el fraude dirigido por estudiantes generalmente involucra solo a uno o dos niños y es difícil de identificar. La corrupción dirigida por los docentes es menos frecuente pero más fácil de detectar. Caveon estima que alrededor del 1 al 2 por ciento de las escuelas evaluadas muestran una alta probabilidad de fraude dirigido por adultos; por ejemplo, maestros que realmente les dan a los niños la prueba real para estudiar, que escriben cadenas de respuestas en la pizarra o que aprueban exámenes completos, reemplazando . respuestas incorrectas con las correctas. Más niños tienden a involucrarse en trampas dirigidas por adultos y las puntuaciones son más frecuentes. Durante los últimos uno o dos años ha habido redes de fraude dirigidas por adultos en escuelas de Nueva York, Nueva Jersey, California y Florida.

El investigador de fraudes Gregory Cizek, profesor de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, dice que el engaño dirigido por adultos es inevitable. “Los buenos maestros pasan sus días lanzando respuestas correctas a los estudiantes reacios”, dice. «A algunas personas les resulta difícil permanecer intolerantes el día del examen». Los estados deben realizar, e intensificar, procedimientos de prueba y castigar a quienes no los sigan, dice. Si no, la nueva transparencia que reciben las escuelas a través de las pruebas podría generar escándalo.

Editorial TNH

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