Educación

Para nutrir a los grandes triunfadores, piense más allá del aula

Casi todos los que se preocupan por la «competitividad» de Estados Unidos en el mundo lamentan el lamentable estado de la educación K-12 en EE.UU. Los chinos y otros lo hacen mejor. Tenemos que ponernos al día. Desde el presidente Obama hasta los directores ejecutivos, el estribillo es «arreglar las escuelas», casi como si fuera un problema de ingeniería. «La urgencia de la reforma nunca ha sido mayor», escribió recientemente el secretario de Educación, Arne Duncan, en The . El diagnóstico abarca todo el espectro político. Pero, ¿y si no es cierto?

Hay motivos para la duda. Primero, la competitividad económica depende de algo más que buenas escuelas, lo cual es importante pero no decisivo. Para tomar un ejemplo obvio: los japoneses tienen puntajes altos en las pruebas, pero la economía japonesa es débil. El crecimiento se basa en la exportación. A continuación, y lo que es igual de importante, las escuelas estadounidenses son mejores de lo que comúnmente se presenta. Ahora hemos realizado un estudio masivo de la capacidad de lectura de jóvenes de 15 años (aproximadamente 10.º grado) en 65 sistemas de todo el mundo que muestran que las escuelas estadounidenses se comparan favorablemente con sus contrapartes extranjeras.

La visión más pesimista del estudio es que las escuelas estadounidenses, en promedio, funcionan tan bien como las escuelas en otras naciones ricas. Somos peores que unos y mejores que otros. Es probable que la pérdida general de competitividad económica sea pequeña y se vea afectada por otros factores (políticas gubernamentales, gestión empresarial, tipos de cambio, apetito por el riesgo). Pero una evaluación más detallada del estudio, que compara a estudiantes similares en diferentes países, muestra que las escuelas de EE. UU. todavía ocupan un lugar destacado en el mundo.

El estudio, conocido como Programa para la Evaluación Internacional de Estudiantes (PISA), fue realizado por la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos, con sede en París. Cubrió los 34 estados miembros de la OCDE, en su mayoría ricos (incluidos los Estados Unidos, la mayoría de los países europeos y Japón) y otros 31 estados miembros. La prueba se calificó en una escala de cero a 1000, y los estudiantes con mejor rendimiento se encontraban en Shanghái, China (un área de prueba, no un país), con una puntuación promedio de 556. Corea del Sur (539) y Finlandia (536) fueron los siguientes. . Estados Unidos ocupó el puesto 17 (500), ligeramente por encima del promedio (493) de los países avanzados de la OCDE. Esto estaba detrás de Japón (520) y Bélgica (506), y justo por delante de Alemania (497), Francia (496) y Gran Bretaña (494).

Bien, tal vez. Pero no genial.

Sin embargo, las puntuaciones totales no cuentan toda la historia. El Departamento de Educación de EE. UU. examinó los puntajes de los Estados Unidos por raza y etnia. Este informe («PISA Highlights 2009») permite realizar una comparación con países cuya composición étnica y racial es más homogénea que la nuestra. Por ejemplo, puede comparar los puntajes de estadounidenses blancos no hispanos con los puntajes de Canadá, un país que tiene casi un 85 por ciento de blancos. Este es un enfoque tosco, pero sugiere que las escuelas de EE. UU. lo hacen tan bien como los mejores sistemas en otros lugares para educar a estudiantes similares.

Entre los estadounidenses blancos no hispanos, el puntaje promedio fue de 525, no significativamente diferente de los 524 de Canadá, los 521 de Nueva Zelanda o los 515 de Australia. Todos estos países son abrumadoramente blancos, y todos están entre los 10 primeros de los 65 sistemas escolares participantes. La situación es la misma para los estadounidenses de origen asiático. Su puntaje promedio fue de 541, justo por debajo de Shanghái, casi al nivel de Corea del Sur y por delante de Hong Kong (533) y Japón. Una vez más, todos estos otros sistemas estaban entre los 10 primeros.

Las escuelas estadounidenses no son perfectas. Aunque las calificaciones en matemáticas muestran el mismo patrón, son más bajas que las calificaciones en lectura. Podemos aprender mejores formas de enseñar matemáticas de otros países. Pero la brecha más evidente es bien conocida: los puntajes testarudamente bajos de negros e hispanos. En el estudio PISA, sus puntajes de lectura fueron 441 (negros) y 466 (hispanos). Cambiar esto es un gran desafío para las escuelas, ya que la proporción de estudiantes negros e hispanos está creciendo. Era del 23 por ciento en 1980, del 35 por ciento en 2009.

Los estadounidenses tienen una fe extravagante en la capacidad de la educación para resolver todo tipo de problemas sociales. En nuestra mente, las escuelas son motores de progreso que crean oportunidades y promueven la movilidad ascendente. Por el contrario, estas persistentes brechas en los logros demuestran las limitaciones de las escuelas para compensar los problemas fuera del aula —hogares destrozados, violencia callejera, apatía hacia la educación— que desalientan el aprendizaje y dificultan la enseñanza. Como señala el psicólogo infantil Jerome Kagan, el nivel educativo de sus padres es un fuerte predictor del éxito escolar de los niños. Cuanto más alto es, más padres les leen, para informarles y animarles.

Durante medio siglo, las sucesivas oleadas de «reforma escolar» sólo han logrado avances modestos contra estas barreras. Si la actual agenda de «reforma», con su énfasis en la rendición de cuentas de los docentes, tendrá más éxito es una pregunta abierta. Lo que enfrentamos no es un problema de ingeniería; es la superación del legado de la historia y la cultura. El resultado puede tener menos impacto en nuestra competitividad económica que en nuestro éxito en la creación de una sociedad justa.

La gran inflación y sus consecuencias: el pasado y el futuro de la riqueza estadounidense La verdad real: por qué la sabiduría convencional es (casi siempre) incorrecta.

Editorial TNH

Editorial de Tiempo de negocios. Revista que ofrece las últimas noticias, análisis en profundidad e ideas sobre temas internacionales, tecnología, negocios, cultura y política. Además de su presencia en línea y para móviles a través de la web para llevar actualidad de alta calidad a nuestros lectores.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba