Educación

Película: ¿Por qué enseñar matemáticas preciosas?

Temprano en la película basado en la novela de Zafiro, Precious le dice a la audiencia cuánto le gusta la clase de matemáticas. Incluso se vuelve contra otro estudiante cuando interrumpe al profesor de matemáticas. Pero entonces Precious es expulsada de la escuela por estar embarazada. Eventualmente va a otra escuela, donde su maestra la anima a escribir todos los días en su diario. Las matemáticas no parecen estar en el plan de estudios.

Al final de la película, Precious vive en una casa de transición y cría a un bebé y un niño pequeño con síndrome de Down; ella también está desempleada y es seropositiva. Está leyendo y escribiendo a un nivel de séptimo grado. Es posible, por supuesto, que Precious continúe su camino diario hacia la seguridad de la clase media. Pero viendo la película, me pregunto por qué su preciosa maestra seguía exigiendo escribir, escribir, escribir, en lugar de sumar, restar, multiplicar. Si Precious aspira a encontrar seguridad financiera y un empleo remunerado, es más probable que lo encuentre como contadora que como poeta.

La idea de que todos los jóvenes adultos desfavorecidos consumen el alma de Rimbaud es parte de la cultura popular. No esperamos que nuestros reservados banqueros y abogados sean Baudelaires, pero aceptamos con entusiasmo la idea de que toda persona pobre tiene una «historia» y necesita el maestro o mentor adecuado para darle voz. En películas como y en libros, incluida la obra de Broadway para personas desfavorecidas, los niños de minorías pueden cambiar sus vidas con unos pocos trazos de un bolígrafo. Lejos de obstaculizar una comunicación efectiva, la falta de vocabulario, la comprensión limitada de la gramática, el desconocimiento de la literatura y la incapacidad básica para leer o deletrear de estos personajes aseguran la urgencia y autenticidad de sus historias, que, sin embargo, se cuentan en un lenguaje descriptivo fresco que hace llorar. sus ojos. para los ojos de sus maestros.

Tiene sentido que los creadores de estas obras inviertan en la idea de que la movilidad ascendente está disponible a través de las artes: ellos mismos son escritores. Y quizás sea más difícil dramatizar un talento innato para las matemáticas que un don para el lenguaje, aunque algunas excepciones, como y , prueban que no es imposible expresar los poderes transformadores del cálculo. Pero probablemente también haya otra obra que exprese esta idea de que escribir en un diario te ayudará a superar tus circunstancias (y quizás te dará fama mundial): la de Ana Frank.

Tanto en Freedom Writers como en la película francesa basada en historias reales, los estudiantes desfavorecidos leen el diario de Anne y luego se les anima a escribir el suyo propio. Aunque las circunstancias de Anne son, por supuesto, diferentes a las suyas, el mensaje es que los niños se relacionarán con su experiencia de impotencia y descubrirán la escritura como una forma de escapar de su dura vida cotidiana. En , los niños están tan inspirados por el diario de Anne que deciden que Miep Gies, la mujer holandesa que ayudó a ocultar a la familia de Frank, venga a visitar la escuela. El hecho de que los niños finalmente vieran sus historias convertidas en una película (y sus escritos publicados en un éxito de ventas) refuerza la idea de que el acto privado de llevar un diario puede conducir a la fama.

Pero, como señala Francine Prose en su excelente nueva lectura del diario, Anne no era una chica corriente que simplemente escribiera algunas notas sobre lo que le estaba pasando. Era una escritora muy ambiciosa, y preparó su diario con el cuidado de una novelista, con la clara intención de finalmente publicarlo. La mirada honesta y espontánea que leen millones de niños en edad escolar cada año es en realidad el resultado de tres borradores, que supusieron una gran cantidad de edición y reescritura por parte de su autor.

También debemos recordar que Anne provenía de una familia adinerada y alfabetizada, y recibió una buena educación antes de esconderse y abandonar la escuela. Por mucho que a las películas les guste confiar en el tropo de que el único ingrediente de una buena escritura es la experiencia, escribir (como las matemáticas) requiere un conjunto básico de herramientas para ser efectivo. Las memorias de buena fortuna populares comercializadas como las obras ingenuas y sabias de JT Leroy, Margaret Jones y Nasdijj se han establecido como el trabajo de escritores hábiles de clase media (como Sapphire), lo que demuestra que incluso la prosa cruda y poco mundana toma el oficio.

Cualquiera que haya dado clases de alfabetización a adultos sabe que los esfuerzos de los escritores sin experiencia son más a menudo clichés, vagos y confusos que originales y profundos. Y eso es solo el trabajo de los estudiantes que tienen habilidad para escribir. Algunas personas tienen poco deseo o capacidad para escribirlo, sin importar cuán extraordinarias sean sus historias de vida: contrariamente a lo que esas películas nos quieren hacer creer, escribir no es una experiencia catártica. Incluso si lo fuera, hay una diferencia entre catarsis y comunicación. Quizás escribir en su diario le permitió a Precious imaginar una vida mejor para ella y sus hijos; tal vez la creación de una personalidad en la página se sumó a su autoestima. Pero, contrariamente a lo que Hollywood quiere hacernos creer, el mundo no recompensa la autoexpresión con tanta rapidez o consistencia como recompensa una buena cabeza de números. Es difícil para cualquier escritor mantenerse escribiendo. La maestra de Precious debería haberlo sabido y haberle dado una calculadora junto con ese diario.

Editorial TNH

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