Educación

Película: Por qué preciosamente enseñar matemáticas

Temprano en la película basado en la novela de Zafiro, Precious le dice a la audiencia cuánto le gusta la clase de matemáticas. Ella enciende a otro estudiante incluso cuando él interrumpe al profesor de matemáticas. Pero entonces Precious es expulsada de la escuela por estar embarazada. Finalmente, termina en otra escuela, donde su maestra la anima a escribir todos los días en su diario. Las matemáticas no parecen estar en el plan de estudios.

Al final de la película, Precious vive en una casa de transición y cría a un bebé y un niño pequeño con síndrome de Down; ella también está desempleada y es seropositiva. Está leyendo y escribiendo al nivel del séptimo grado. Es posible, por supuesto, que Precious continúe su camino diario hacia la seguridad de la clase media. Pero al ver la película, me pregunto por qué su maestra seguía reivindicando precioso escribir, escribir, escribir, en lugar de sumar, restar, multiplicar. Si Precious aspira a la seguridad financiera y un empleo lucrativo, es más probable que lo encuentre como contador que como poeta.

La idea es que cada joven bajo el privilegio de Rimbaud consuma un alma como parte de la cultura popular. No esperamos que nuestros banqueros y abogados sean Baudelaires secretos, pero aceptamos de todo corazón la idea de que cada pobre tiene una “historia” y necesita el maestro o mentor adecuado para darle voz. En películas como e incluyendo libros y la obra de Broadway en desventaja, los niños de minorías son capaces de cambiar sus vidas con unos pocos trazos de un bolígrafo. Más que entorpecer una comunicación eficaz, la falta de vocabulario de estos personajes, una comprensión limitada de la gramática, el desconocimiento de la literatura y una incapacidad básica para leer o deletrear garantizan la urgencia y autenticidad de sus historias, sin embargo contadas en un lenguaje descriptivo fresco que derrama lágrimas. . para los ojos de sus maestros.

Tiene sentido que los creadores de estas obras inviertan en la idea de que la movilidad ascendente está disponible a través de las artes: ellos mismos son escritores. Y puede que sea más difícil dramatizar un talento innato para las matemáticas que un don para el lenguaje, aunque algunas excepciones prueban que, como y, es imposible expresar los poderes transformadores del cálculo. Pero probablemente haya otro trabajo que apunte a este punto de vista de que escribir en un diario te ayudará a superar tus circunstancias (y quizás te dará fama mundial): el de Ana Frank.

Tanto en Freedom Writers como en la película francesa basada en historias reales, los estudiantes desfavorecidos leen el diario de Anne y luego se les anima a escribir en sus propios diarios. Si bien las circunstancias de Anne son claramente muy diferentes a las suyas, el mensaje es que los niños se relacionarán con su experiencia de impotencia y descubrirán la escritura como una forma de escapar de sus terribles vidas diarias. En, los niños están tan inspirados por el diario de Anne que deciden que Miep Gies, la mujer holandesa que ayudó a esconder a la familia de Frank, venga a visitar la escuela. El hecho de que los niños finalmente hayan visto sus historias convertidas en una película (y sus escritos publicados en una venta) refuerza la idea de que el acto privado de llevar un diario puede conducir a la fama.

Pero, como menciona Francine Prose en su excelente nueva lectura del diario, Anne no era solo una chica común que escribía algunas notas sobre lo que le estaba sucediendo. Era una escritora muy ambiciosa, y confeccionó su diario con el cuidado de un novelista, con la clara intención de publicarlo. Las ideas espontáneas, sinceras y espontáneas que leen millones de niños en edad escolar cada año son el resultado real de tres borradores, y han implicado una gran cantidad de edición y reescritura por parte de su autor.

También debemos recordar que Anne provenía de una rica familia literaria y fue bien educada antes de esconderse y dejar la escuela. Mientras las películas parezcan basarse en el tropo de que el único ingrediente de una buena escritura es la experiencia, la escritura (como las matemáticas) requiere un conjunto de herramientas de habilidades básicas para ser efectiva. Los recuerdos populares de buena suerte se comercializan como obras del ingenuo JT Leroy, Margaret Jones y Nasdijj como obra de hábiles escritores de clase media (como Sapphire), lo que demuestra que incluso la prosa artesanal, cruda y sobrenatural abraza el oficio.

Cualquiera que haya impartido clases de alfabetización de adultos sabe que los esfuerzos de los escritores sin experiencia son más a menudo clichés, oscuros y confusos que originales y profundos. Y eso es solo el trabajo de los estudiantes que tienen capacidad de escritura. No importa cuán inusuales sean las historias de su vida, tiene poco deseo o capacidad para escribirlas: contrariamente a lo que se cree en tales películas, escribir no es una experiencia cívica. Incluso si lo fuera, hay una diferencia entre catarsis y comunicación. Quizás escribir en su diario le permitió a Precious idear una vida mejor para ella y sus hijos; la creación de una persona en la página puede haber aumentado su autoestima. Pero, contrariamente a la creencia de Hollywood, el mundo no recompensa la autoexpresión tan fácil o consistentemente como lo hace un buen número. A cualquier escritor le resulta difícil mantenerse escribiendo. El maestro Precioso debería saber esto y recibir una calculadora junto con ese diario.

Editorial TNH

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