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Perfil: Cirujano que trata a 17 víctimas

El Dr. Randall Lester, cirujano general de 58 años en el Hospital Regional de Montgomery en Blacksburg, Virginia, ha estado reparando un cuerpo roto desde que era médico residente en la Universidad de Pittsburgh en la década de 1970, cuando el trasplante de hígado fue pionero en el hospital. programa acababa de empezar. y las cirugías de maratón de 18 horas no eran infrecuentes. Así que no se asustó demasiado cuando dos víctimas recibieron disparos del cercano Virginia Tech en el departamento de emergencias de Montgomery Regional la madrugada del lunes pasado. Una de las víctimas, un hombre, fue encontrada muerta cuando llegó, y la otra, una mujer, había recibido una herida de bala en la cabeza pero aún estaba viva. No hay neurocirujano en el equipo de Montgomery Regional, por lo que Lester ayudó a estabilizar a la joven (que luego morirá) para transportarla al centro de traumatología de nivel uno en Carilion Roanoke Memorial Hospital, a unas 35 millas del campus. Luego, Lester continuó con su día, haciendo dos de las cinco cirugías de rutina en su agenda. “El lunes fue solo lunes”, dice. No sería «lunes» mucho.

Aproximadamente cuando Lester completó su segunda cirugía programada (resección de colon), lo llamaron a la sala de emergencias y le informaron que las ambulancias se dirigían al hospital desde Virginia Tech con «varias» víctimas de heridas de bala. Cuando llegaron las ambulancias, Lester y otros tres cirujanos generales, tres médicos de urgencias, un cirujano ortopédico, un cirujano de oído, nariz y garganta y un anestesiólogo, bata y guantes. El equipo creó un trío, colocó personal en la unidad cardíaca del departamento de emergencias y dos bahías de trauma y despejó el horario de la sala de operaciones. Estaban listos. Qué, exactamente, no sabían todavía. “No teníamos idea, en cuanto a números [of wounded to expect]», dice Lester. Luego, la marea de víctimas del alboroto de asesinato de Cho Seung – Hui comenzó a llegar a la sala de emergencias. Lester vio a una mujer joven con una herida de bala de 9 mm en la espalda. Sufría de dolor abdominal, una señal clara. que ella necesitaría ir a cirugía – rápidamente Luego vino otra víctima femenina, esta con una herida en el pecho; un joven con un disparo en la pierna, un chorro de sangre de la arteria femoral; otra mujer, con un disparo en el costado derecho, con una ominosa hinchazón del abdomen”. Vinieron en oleadas, pero todo sucedió en un período de tiempo relativamente corto. Muy pronto quedó claro que esto era lo peor que había visto en mi vida «, dice Lester. Diecisiete víctimas de Cho finalmente fueron admitidas en el departamento de trauma del hospital, copresidido por Lester (otras víctimas fueron trasladadas a otros hospitales del área). La mayoría de ellos estaban conscientes y podían proporcionar al menos información básica sobre sí mismos, pero Lester dice que solo una persona describió lo que sucedió: un estudiante que simplemente dijo: «‘Un hombre loco les disparó a todos'».

Lester tiene una fuerte relación con Virginia Tech. Nativo de Virginia Occidental, tiene títulos universitarios (71) y un posgrado (’77 – Zoología) de Virginia Tech (su doctorado es de la Universidad de Virginia). Su hermano, cuñado y sobrina son ex alumnos de Hokie. Aunque se centró en tratar a los heridos y en tener el desapego tranquilo del cirujano, Lester describió las escenas como «surrealistas», como una imagen que recuerda de la sala de emergencias esa mañana. “Los televisores están en todas partes, y la mayoría de las veces todos los ignoran, pero la gente se quedó pegada a los televisores”, dice. «Recuerdo mirar hacia arriba varias veces y ver ‘Masacre en Virginia Tech’ en la pantalla». Recuerda que alguien entró en la habitación y gritó el conteo de muertos: los primeros 20, luego, unos minutos después, 30. Recordó un vistazo de las imágenes implacables de las cámaras de televisión, dirigidas a Norris Hall. «Recuerdo que pensé: ‘Dios mío, ¿es el mismo Norris Hall donde mi hermano y yo pasamos tantas horas estudiando?'». Lester vio a varios miembros del personal del hospital, algunos con sus propios hijos en Virginia Tech, luchando por mantener la compostura. . “Vi muchas lágrimas, y hubo algunas personas que recibieron abrazos, pero no vi a nadie romper”, dice. En su mayor parte, Lester estuvo atrapado en salvar las vidas de tres víctimas que vio que eran transportadas al departamento de emergencias antes de tiempo: todas mujeres jóvenes, una con un disparo en la espalda, otra con un disparo en el pecho y la otra con un disparo en la cuna. Todos ellos también tenían heridas adicionales por metralla. “Estaban todos a milímetros de la muerte”, dice Lester.

Durante las siguientes cuatro o cinco horas, Lester y el resto del equipo se apresuraron a estabilizar a los heridos. Los cirujanos completaban una operación y se dejaban caer en la siguiente cuenca de trauma para ver si alguien con otro paciente necesitaba ayuda. Lester encontró unos minutos adicionales para llamar a los padres de sus pacientes, para informarles dónde estaban sus hijos y para actualizarlos sobre sus condiciones. «Tengo tres hijos propios y recuerdo haber pensado ‘¿Qué pasa si recibo una llamada así cuando a veces estoy fuera de casa?'»

De los 17 pacientes que llegaron a Montgomery Regional esa mañana, 15 sobrevivieron: uno estaba muerto al llegar y la otra joven que recibió un disparo en el cráneo murió camino al hospital en Roanoke. Algunas personas pudieron salir del hospital más tarde ese mismo día. “Estoy muy orgulloso de la forma en que manejamos las cosas”, dice Lester. «Diecisiete pacientes serían una carga incluso para un importante centro de trauma de la ciudad, nivel uno, pero nuestra comunicación y coordinación fueron excelentes. Pero Lester no es solo una cuestión de orgullo profesional. Esta es mi escuela», dice, con la voz teñida. con un acento de los Apalaches: «Soy un Hokie».

Editorial TNH

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