Educación

Perfil: Cirujano que trata a 17 víctimas

El Dr. Randall Lester, cirujano general de 58 años del Montgomery Regional Hospital en Blacksburg, Va., ha reparado cuerpos rotos desde que era médico residente en la Universidad de Pittsburgh en la década de 1970, cuando el programa pionero de trasplante de hígado del hospital había acaba de empezar. y las cirugías maratónicas de 18 horas no eran infrecuentes. Así que no se alarmó demasiado cuando dos víctimas de tiroteos de la cercana Virginia Tech fueron trasladadas de urgencia al departamento de emergencias de Montgomery Regional la mañana del lunes pasado. Una de las víctimas, un hombre, estaba muerta al llegar, mientras que la otra, una mujer, había recibido una herida de bala en la cabeza pero aún estaba viva. No hay neurocirujano en el personal de Montgomery Regional, por lo que Lester ayudó a estabilizar a la joven (que luego moriría) para transportarla al centro de traumatología de nivel uno en Carilion Roanoke Memorial Hospital, a unas 35 millas del campus. Luego, Lester continuó con su día, realizando dos de las cinco cirugías de rutina en su agenda. «El lunes fue solo lunes», dice. No sería «lunes» por mucho tiempo.

Aproximadamente cuando Lester completó su segunda cirugía programada (colon en recesión), lo llamaron a la sala de emergencias y le informaron que una ambulancia se dirigía al hospital desde Virginia Tech con «varias» víctimas de heridas de bala. Cuando llegaron las ambulancias, Lester y otros tres cirujanos generales, tres médicos de la sala de emergencias, un cirujano ortopédico, un cirujano de oído, nariz y garganta y un anestesiólogo estaban lavados, vestidos y enguantados. El equipo había establecido el triaje, dotado de personal a la unidad cardíaca del departamento de emergencias y dos bahías de trauma y despejado el horario de la sala de operaciones. Estaban listos. Qué, exactamente, no sabían todavía. “No teníamos idea, en cuanto a números [of wounded to expect]», dice Lester. Luego, la marea de víctimas del alboroto asesino de Cho Seung-Hui comenzó a llegar a la sala de emergencias. Lester vio a una mujer joven con una herida de bala de 9 mm en la espalda. Sufría dolor abdominal, una clara señal de que ella ‘ Necesito ir a cirugía – rápidamente Luego vino otra víctima femenina, esta con una herida en el pecho; Un joven baleado en la pierna, chorreando sangre de su arteria femoral; otra mujer, baleada en el lado derecho, con una ominosa hinchazón de el abdomen.» Vinieron en oleadas, pero todo fue en un período de tiempo relativamente corto. Muy pronto quedó claro que esto era lo peor que había visto», dice Lester. Diecisiete de las víctimas de Cho finalmente fueron admitidas en el departamento de trauma del hospital, que Lester copreside (otras víctimas fueron trasladadas a otros hospitales del área). La mayoría de ellos estaban conscientes y podían proporcionar al menos información básica sobre sí mismos, pero Lester dice que solo uno describió lo que sucedió: un estudiante que simplemente dijo: «‘El loco les disparó a todos'».

Lester tiene vínculos profundos con Virginia Tech. Originario de Virginia Occidental, tiene títulos de pregrado (71) y posgrado (’77 – Zoología) de Virginia Tech (su doctorado es de la Universidad de Virginia). Su hermano, cuñado y sobrina son todos alumnos de Hokie. Aunque estaba concentrado en tratar a los heridos y tenía la actitud tranquila de un cirujano, Lester describió como «surrealistas» las escenas pictóricas que recuerda de la sala de emergencias esa mañana. «Los televisores están en todas partes, y la mayoría de las veces todos los ignoran, pero la gente estaba pegada a los televisores», dice. «Recuerdo mirar hacia arriba varias veces y ver ‘Masacre en Virginia Tech’ en la pantalla». Recuerda que alguien entró en la habitación y gritó el conteo de muertes: primero 20, luego, unos minutos después, 30. Recordó mirar las imágenes implacables de las cámaras de televisión, enfocadas en Norris Hall. «Recuerdo que pensé: ‘Dios mío, ¿es este el mismo Norris Hall donde mi hermano y yo pasamos tantas horas estudiando?'». Lester vio a varios miembros del personal del hospital, algunos con sus propios hijos en Virginia Tech, luchando por mantener la compostura. . «Vi muchas lágrimas, y hubo algunas personas que recibieron abrazos, pero no vi a nadie quebrarse», dice. Sobre todo, Lester estaba ocupado salvando las vidas de tres víctimas que vio que llegaban temprano al departamento de emergencias: todas mujeres jóvenes, una con un disparo en la espalda, otra en el pecho y la otra en la pelvis. Cada uno también tenía heridas adicionales de metralla. «Estaban todos a milímetros de la muerte», dice Lester.

Durante las siguientes cuatro o cinco horas, Lester y el resto del equipo se apresuraron a estabilizar a los heridos. Los cirujanos terminaban una operación y se metían en la siguiente sala de traumatología para ver si alguien necesitaba ayuda con otro paciente. Lester encontró unos minutos adicionales para llamar a los padres de sus pacientes, para informarles dónde estaban sus hijos y actualizarlos sobre sus condiciones. «Yo mismo tengo tres hijos y recuerdo haber pensado ‘¿Qué pasa si recibo una llamada como esa mientras estaba fuera?'».

De los 17 pacientes que llegaron a Montgomery Regional esa mañana, 15 sobrevivieron: uno estaba muerto al llegar y la joven que recibió un disparo en la cabeza murió camino al hospital en Roanoke. Algunas personas pudieron salir del hospital más tarde ese mismo día. «Estoy muy orgulloso de la forma en que manejamos las cosas», dice Lester. «Diecisiete pacientes serían un esfuerzo incluso en un importante centro de trauma metropolitano, nivel uno, pero nuestra comunicación y coordinación fueron excelentes. Pero Lester no es solo una cuestión de orgullo profesional. «Esta es mi escuela», dice. , su voz teñida con un acento apalache «Soy un Hokie».

Editorial TNH

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