Educación

Persiguiendo la educación en artes liberales en China

Como muchos de los mejores estudiantes de las escuelas secundarias chinas, Chen Yongfang soñaba con asistir a la universidad en los Estados Unidos. Pero a diferencia de muchos de sus colegas en la Academia de Idiomas Extranjeros de Shanghái, Chen no fijó su mirada en Harvard, Yale o cualquiera de las escuelas de la Ivy League o las principales universidades de investigación que los chinos han amado durante mucho tiempo. En cambio, aplicó a Bowdoin College, una pequeña universidad de artes liberales de élite en Maine. Chen recibió una beca completa para estudiar psicología y luego agregó economía como segunda especialidad.

Ahora en su último año, Chen está tan entusiasmado con el enfoque de las artes liberales que se ha propuesto difundir el mensaje en toda China. Es coautor de un libro titulado, que básicamente explica el concepto de poco conocimiento a los estudiantes chinos y sus padres. «La mayoría de los chinos solo conocen Harvard, Yale y Princeton», dice mientras toma un café en un café de Shanghái durante sus vacaciones de invierno. Aunque hay muchos libros sobre cómo ingresar a las universidades de la Ivy League, «no había un solo libro en China sobre las universidades más pequeñas de artes liberales», dice. El libro, escrito por Chen con sus amigas Ye Lin y Wan Li, que también asisten a pequeñas universidades en los Estados Unidos, aprovecha ventajas como las clases presenciales (la proporción de estudiantes por docente en Bowdoin es de 9:1) y profesores que se centran en la enseñanza en lugar de en. investigar. Chen, de 23 años, explica que le convenció el compromiso de Bowdoin de fomentar habilidades para la vida, no solo para el lugar de trabajo. «Las artes liberales se tratan de construir tu identidad», dice. «Quieren nutrir tu mente. Puede que no recuerdes toda la información que aprendiste después de cuatro años, pero quieren que sepas cómo aprender».

Chen mismo es un anuncio ambulante de la amplitud del enfoque de las artes liberales. Durante los últimos cuatro años, ha tomado cursos de arte, desarrollo de bebés y niños (incluida una pasantía en el centro de cuidado infantil de Bowdoin), historia de la sexualidad (impartido en el departamento de estudios sobre homosexuales y lesbianas) e historia de Estados Unidos. Guerra civil. También ha realizado proyectos de estudio independientes sobre temas como la piratería de software y la primera mujer gobernante de China, la emperatriz Wu Zetian de la dinastía Tang. En su último semestre, está estudiando política japonesa y tomando un curso sobre liderazgo impartido por un exsenador de Maine. Chen quedó particularmente impresionado por la estrecha interacción con los miembros de la facultad. «Solo hay un puñado de personas en cada clase, por lo que tenemos una muy buena relación con nuestros maestros», dice. «A menudo te invitan a sus casas. En una universidad china, donde tienen 10.000 estudiantes por año, esto es pero no es posible».

Pero admite que las artes liberales pueden ser difíciles en un país con un mercado laboral cada vez más competitivo. El libro deja en claro que una educación en artes liberales no mejorará las perspectivas laborales a corto plazo. «En China, los empleadores buscan a alguien que pueda ingresar y comenzar a trabajar inmediatamente después de graduarse, no a alguien que todavía necesita capacitación en habilidades prácticas», dice Chen. Al mismo tiempo, argumenta que muchos empleadores dicen que los graduados en artes liberales se desempeñan mejor a largo plazo. Y Chen, quien planea buscar un trabajo en los Estados Unidos en consultoría o en el sector sin fines de lucro y luego regresar a China, puede haber tocado una fibra sensible: en los últimos años, las solicitudes de China a las artes liberales de los EE. UU. Las universidades han aumentado significativamente SA. . Bowdoin ahora tiene 300 solicitantes chinos al año, en comparación con los 100 de hace unos años.

El libro, que ha recibido una amplia cobertura mediática en China y ahora tiene una lista de espera para una segunda edición, es ciertamente oportuno: aprovecha un debate creciente en China sobre lo que deberían enseñar las universidades nacionales. El país necesita una fuerza laboral con las habilidades y la creatividad para ayudar a alejarse de la fabricación de bajo costo y, en términos económicos, ascender en la cadena de valor. Y algunos educadores creen que la capacitación en artes liberales es clave para ayudar a China a lidiar con sus nuevas realidades cada vez más complejas. «Vivimos en una sociedad moderna», dice Liu Chang, profesor de historia en la Universidad Normal de China Oriental en Shanghái. «Todo ciudadano necesita las artes liberales: historia, literatura, ciencia, filosofía, moralidad. Para ser un buen ciudadano, debe obtener esta educación». Pero su colega, el renombrado historiador intelectual Xu Jilin, cree que la rápida expansión de la educación superior en China -de 1,5 millones de graduados al año a fines de la década de 1990 a más de 5 millones el año pasado- ha tenido un efecto perjudicial en el plan de estudios a medida que las universidades del país compiten . . para competir a nivel mundial. «La educación en estos días es como criar pollos en fábricas», dice. «Las universidades están tratando de entrar en las clasificaciones internacionales, y la mayoría de ellas se basan en la investigación. No están interesadas en brindar una educación única para nuestros hijos».

Algunas de las mejores universidades de China han comenzado a experimentar con aspectos del aprendizaje de las artes liberales. La Universidad Fudan de Shanghái ha introducido una estructura universitaria residencial al estilo de Oxbridge y, en una ruptura significativa con la tradición, permite a los estudiantes retrasar el establecimiento de su especialidad hasta el segundo año. La Universidad Guangzhou Sun Yat-sen ha ido más allá y ha establecido una facultad de artes liberales separada donde un grupo de prueba de 30 de los mejores estudiantes estudian cursos basados ​​en los clásicos chino, griego y latino, así como en ciencias y economía. El profesor Gan Yang, que está a cargo del experimento, dice que creará pensadores socialmente comprometidos en lugar de «multimillonarios instantáneos». Pero generó críticas por promover el elitismo; un periódico chino advirtió que tales programas podrían conducir a la discriminación intelectual. Otros argumentan que China debería concentrar los recursos en la educación vocacional superior para proporcionar las habilidades técnicas que muchos industriales dicen que le faltan al país.

También hay dudas sobre hasta qué punto el sistema político de China realmente puede apoyar un enfoque educativo diseñado para fomentar el pensamiento crítico. Pero Edmund Kwok, vicepresidente ejecutivo de United International College en la ciudad sureña de Zhuhai, una cooperativa de la Universidad Bautista de Hong Kong con sede en artes liberales, cree que las actitudes están cambiando. Señala que las autoridades locales de Guangdong, ansiosas por poner fin a la dependencia de la zona de la fabricación y construir una economía basada en el conocimiento, respaldan su enfoque universitario: combinar el plan de estudios básico con la «educación integral de la persona» basada en el aprendizaje experiencial, actividades de trabajo en equipo. y entrenamiento sensible a las emociones. «En el siglo XXI, la sociedad china debe ser mucho más flexible, tolerante y sensible», dice. «Una educación liberal puede satisfacer las necesidades de recursos humanos de China y las corporaciones multinacionales entrantes, que necesitan personas con una gama más amplia de intereses». Es una lógica económica que la burocracia china realmente podría aceptar.

Editorial TNH

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