Educación

¿Por qué Arne Duncan quiere que Michelle Rhee se quede?

El secretario de Educación de EE. UU., Arne Duncan, dijo el miércoles que está contactando activamente a la canciller de las escuelas de D.C., Michelle Rhee, y al presunto alcalde, Vincent Gray, en un intento de llegar a un acuerdo para mantener a Rhee en su trabajo. Después de que Gray derrotara al actual alcalde Adrian Fenty en una reñida primaria demócrata la semana pasada, los reformadores de la educación expresaron su preocupación de que Rhee, una aliada de Fenty, dejaría su trabajo, poniendo en suspenso todo el progreso logrado recientemente por el problemático sistema escolar. Durante un desayuno con los reporteros, Duncan admitió que ya habló con Rhee una vez y que volverá a hablar con ella cuando regrese de su nuevo esposo Kevin Johnson, el alcalde de Sacramento, California. También dijo que lo intentó una y otra vez. más. comuníquese con Gray por teléfono para discutir el asunto con él. «Hemos estado intercambiando llamadas durante los últimos dos días, pero hablaremos», dijo Duncan.

Cuando se le preguntó si estaba considerando agregar a Rhee a su personal, Duncan dijo que era un «gran admirador» del rector de la escuela, pero dijo que pensaba que ella necesitaba «liderazgo» en su posición actual. «Quiero darle a esto la oportunidad de mejorar con el tiempo», dijo.

Duncan agregó que la alta tasa de rotación entre los superintendentes a nivel nacional es la razón principal por la que el ritmo de la reforma escolar es tan lento. Dijo que los superintendentes escolares actualmente tienen un promedio de solo 2.4 años antes de ser reemplazados por juntas escolares o alcaldes, y que muchos de los distritos que mejor han mejorado son «donde las buenas personas mantienen el rumbo». Rhee ha estado en el trabajo durante tres años, lo que la convierte en la superintendente con más años de servicio en DC en los últimos 20 años.

Duncan tiene cierta influencia con Gray, ya que el departamento federal anunció recientemente que DC fue uno de los ganadores de la competencia nacional de reforma escolar Race to the Top, y que ganará $75 millones si implementa las reformas de la administración Rhee descritas en su solicitud.

Al señalar que las escuelas de D.C. «han tenido durante mucho tiempo la reputación de ser una vergüenza nacional», Duncan dijo que sabe que Gray «sabe lo que está en juego» y que «las escuelas de D.C. quieren seguir progresando». Los esfuerzos de reforma educativa de la ciudad, dijo Duncan, «absolutamente continuarán».

Fenty contrató a Rhee, un reformador escolar conocido a nivel nacional, poco después de hacerse cargo de las escuelas de DC y hacer de reformarlas su máxima prioridad. El ritmo agresivo de las reformas de Rhee, que incluyeron el cierre de escuelas, el despido de directores y maestros ineficaces, la implementación de duras medidas de rendición de cuentas y el recorte drástico del personal administrativo, le ganaron seguidores y críticos por igual en una ciudad dividida por raza y clase. Bajo su mandato, los puntajes de rendimiento de los estudiantes han aumentado significativamente y la inscripción está aumentando por primera vez en décadas. Sin embargo, su estilo independiente, ya veces contundente, alejó a muchos, incluido Gray, el presidente del Concejo Municipal, que valora el consenso, la decencia y el proceso. No es sorprendente que los dos pelearan a menudo.

Aunque las encuestas de la ciudad indicaron que la mayoría de los residentes de D.C. pensaban que Fenty había hecho un buen trabajo mejorando las escuelas y reduciendo la delincuencia, también se ganó la hostilidad de muchos residentes, en particular afroamericanos y miembros del sindicato de maestros, a quienes no les gustó su estilo de control independiente y autónomo. . Desde que Fenty perdió la primaria, Gray se ha preguntado si mantendrá a Rhee en su trabajo a pesar de su historial problemático. Algunos miembros del Concejo Municipal que apoyan a Gray pero apoyan fuertemente a Rhee en sus distritos electorales han presionado públicamente a Gray para que haga un trato con la canciller para completar su mandato original de cinco años. Seguro que no está de más agregar la voz de Duncan a ese coro.

Editorial TNH

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