Educación

Por qué dejé ir mi sueño de la Ivy League

En el verano de 2008, después de mi tercer año en la escuela secundaria Dominicana en las afueras de Milwaukee, decía «Olly olly oxen free» cada vez que escuchaba la siniestra palabra «universidad», con la esperanza de evitar de alguna manera el fin de la juventud. El proceso de solicitud se desarrolló y lo encontré desalentador. En lugar de prepararme para los exámenes SAT o los ensayos universitarios, me preguntaba qué pasó con mi promesa de ir al jardín de infantes de asistir a una escuela a unas millas de mi casa para poder almorzar con mi mamá. Adiós, dulce ingenuidad.

Muy pronto, tuve que jugar el juego de admisiones. Después de buscar consejos y procedimientos en Internet, la perspectiva me intimidó menos. Y, habiendo decidido estudiar diseño gráfico, incluso tuve la idea de que un portafolio de mi obra de arte podría estar en orden. Sin embargo, tuve problemas para decidir dónde aplicar. ¿Debería ser pragmático o luchar por la escuela ideal que imaginé, sin importar cuán realista (o poco realista) pueda ser ese objetivo?

Elegí «comunicarme», convencido de que la escuela de mis sueños era una institución privada de élite con un alumnado relativamente pequeño. Se me ocurrieron siete escuelas, con la Universidad de Brown en la parte superior de mi lista. Admito que algunas de las razones de esta elección fueron estrictamente clichés. Para mí, Brown parecía brillar con prestigio. Al mismo tiempo, su excelente nivel académico y su plan de estudios flexible proporcionarían un entorno óptimo en el que podría nutrir mis talentos.

El precio de $50,560 por año provocó una interesante conversación con mis padres sobre las realidades financieras. Pero dejamos nuestras diferencias a un lado, y después de eso acepté permanecer abierto a otras opciones. Uno de ellos fue la Universidad de Creighton, que consideré (aunque de mala gana) como un posible ganador. Disfruté de mi visita a la escuela de Omaha durante el verano y me sentí cómoda allí. Creighton incluso ofreció una especialización en diseño gráfico. En retrospectiva, fue solo mi fuerte necesidad de comprometerme con una escuela de la Ivy League lo que me impidió considerar más seriamente a Creighton como una posible primera opción.

Tomé el lema de Brown, «En Dios esperamos», y lo hice. Pero en abril, resultó que mi coraje y mi esperanza en Dios no fueron suficientes para dejarme entrar. Brown me rechazó. Estaba decepcionado, tal vez incluso un poco desilusionado. Pero esos sentimientos pasaron rápidamente. Me di cuenta de que era la misma persona que antes, ese rechazo no me quitó la capacidad ni la confianza. Todavía creía que podría tener éxito en Brown, pero me di cuenta de que era poco probable que sobresaliera allí. Pero las mismas pasiones que esperaba traer a Brown podrían permitirme sobresalir del grupo de estudiantes como líder en otros lugares. Clavé la carta de rechazo en la pared de mi habitación y sonreí.

Es cierto que la risa fue más fácil porque tenía otra opción. Unos meses antes me habían aceptado en Creighton. Cuando todavía estaba bajo el control de Brown, mi admisión a Creighton se sintió como un premio de consolación. Pero a medida que pensaba más en la escuela, me di cuenta de que podría ser el lugar adecuado para mí. No solo cumplió con todos mis criterios básicos, sino que fue tan cálido y acogedor durante mi estadía que me sentí como si estuviera a solo unas pocas millas de casa. Con una orgullosa tradición reforzada por generosas oportunidades de becas, Creighton ahora tenía una visión diferente de mí, como una elección ideal y pragmática.

En mi producción de secundaria de The Wiz, interpreté al estafador titular de Omaha, cuya desventura con un globo aerostático lo lleva a Oz. The Wiz cree, sobre todo, en los beneficios del «poder, el prestigio y el dinero». Pero, por supuesto, el Wiz es un fraude. Entonces, en el campus de Omaha, trataré de mantener esos deseos en el lugar que les corresponde. Tal vez camino a la escuela me detenga a observar un campo de maíz, o incluso vea un globo entre algunos cúmulos de pelusa. Tal vez no necesitaba despedirme de la dulce ingenuidad después de todo.

Editorial TNH

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