Educación

Por qué las escuelas chárter KIPP son favorables a la universidad

Un caluroso día de verano de 2001, Susan Schaeffler, una maestra de DC de 30 años de edad, estaba en el sótano de una iglesia de Anacostia, llenándose de ampollas, ensamblando los muebles del salón de clases y explicándome por qué su nueva escuela chárter sería diferente de las demás. enfermo. experimentos educativos del destino. Ella dijo que la primera clase de estudiantes reclutados para la escuela secundaria KIPP DC: KEY Academy no se llamaría quinto grado, sino la clase de 2009. Su padre, ayudando con los muebles, dijo: «Oh, lo entiendo. Ese es el año. se graduarán de la escuela secundaria». «No, papá», dijo Schaeffler, dándole una mirada severa. «Ese es el año en que irán a la universidad».

Casi ocho años después, la escuela para niños pobres de Schaeffler tiene los puntajes más altos en las pruebas de la ciudad. Cincuenta y ocho de los primeros 62 estudiantes que se gradúen de KIPP, como ella prometió, irán a la universidad. Al igual que otros estudiantes de la clase de 2009, Bernard Palmer dice que el énfasis en la universidad, la universidad y la universidad hizo que pareciera que los niños de 10 años rara vez escuchaban la palabra en casa. Pero Palmer, quien fue criada por su tía en casa, está a punto de graduarse de St. Albans, una secundaria selectiva que tiene más que ver con hijos de abogados. Tiene una buena oportunidad en la universidad de su primera elección, Duke. «KIPP nos enseñó a trabajar duro y todo era posible», dijo.

La red de estudios chárter más grande del país, KIPP (para el programa Knowledge Is Power) es un verano obligatorio de nueve días y sesiones los sábados, música, deportes, excursiones semanales, disciplina y enseñanza enérgica. Pero el enfoque en la universidad para cada niño, sin importar cuán bajo sea su rendimiento, es probablemente el aspecto más significativo y el aspecto más difícil de entender para los estadounidenses. Hay 66 escuelas KIPP en 19 estados y DC, con un total de 17,000 estudiantes: 81 por ciento de bajos ingresos, 60 por ciento afroamericano y 35 por ciento hispano. Tiene las mayores ganancias de puntaje de prueba de cualquier red de escuelas públicas. Dado que la mayoría de las escuelas KIPP son para quinto y octavo grado, KIPP también realiza un seguimiento de sus graduados de secundaria. De los 688 estudiantes que han completado el octavo grado de KIPP hasta el momento, 576 han ido a la universidad, una tasa de matriculación del 84 por ciento.

Desde que conocí a Schaeffler y comencé a escribir un libro sobre los cofundadores de KIPP, Dave Levin y Mike Feinberg, a menudo escucho a la gente decir sobre el arreglo de KIPP: «La universidad no es para todos, ¿sabes?». Tienen un punto. Pero me doy cuenta de que la mayoría de las personas que dicen esto son estadounidenses de clase media que se avergonzarían si alguien reconociera que sus propios hijos estarían mejor en una escuela de oficios.

Enviar a su hijo a la universidad es una de las principales metas unificadoras de la nación. Aumenta las opciones de vida y duplica el ingreso promedio. Pero por cada 100 estudiantes negros e hispanos de noveno grado, menos de 20 obtienen un título universitario, un problema que empeora a medida que crece su proporción de la población. KIPP, y varios grupos fundadores similares, tienen como objetivo cambiar eso. Descubrieron que la universidad podría tener el mismo efecto estimulante en el vasto vecindario hispano de Gulfton en Houston, donde Feinberg encontró a sus primeros estudiantes de KIPP, y en el sur del Bronx, donde Levin encontró los suyos, como en otros suburbios de moda.

El contacto personal es clave. Los estudiantes del centro de la ciudad no tendrán éxito a menos que los maestros demuestren que están interesados. A los estudiantes de KIPP que desobedecen o se portan mal, a menudo se les impide hablar temporalmente con otros estudiantes. En cambio, tienen que hablar con los maestros. Después de muchas conversaciones sobre qué está haciendo ese comportamiento para sus oportunidades universitarias, se dan cuenta de que estas personas no los dejarán en paz hasta que demuestren su valía.

Las sólidas relaciones entre maestros y estudiantes también impulsan el esfuerzo universitario de KIPP. Una de las ex alumnas de Levin, estudiante de último año en la escuela secundaria privada en St. Marks, lo llamó para pedir ayuda cuando la arrestaron por robar en una tienda, y se sorprendió al ver su rostro severo en la puerta de su casa a la mañana siguiente, para encontrar un abogado, en organizar traslado a otro. escuela mientras daba una conferencia sobre malas decisiones. Cuando el estado de soltería de los padres de una estudiante de Houston perjudicó su situación financiera y de inmigración cuando solicitó el ingreso a la universidad, Feinberg instó a la pareja a casarse.

Dan Castillo, cuya familia aún vive en un proyecto de vivienda pública del Bronx, recuerda las clases de KIPP llenas de insignias universitarias. Banderas universitarias cubrían las paredes. Los salones recibieron el nombre de los colegios de profesores de KIPP, por lo que Castillo estaba en la Universidad de Chicago en quinto grado, el grupo de Brown en sexto grado. Fue a una escuela secundaria privada, Northfield Mount Hermon, donde la carga de trabajo era impactante. «Pero aprendí en KIPP que tenía que hacer sacrificios, como el hecho de que iba a la escuela de 7:30 a. m. a 5 p. m. desde el quinto grado», dijo. Se graduará de Colgate esta primavera con una especialización en economía y ciencias políticas.

No todos los graduados de KIPP van a la universidad y no todos se quedan, pero la red está trabajando en eso. Cada educador de KIPP sirve como consejero universitario. Doric Gassaway, ahora en su último año de secundaria en la Academia Colegiada de la Amistad en DC, ha ingresado a varias universidades estatales en Maryland, pero sueña con la Ivy League Columbia, con su ex director de la escuela secundaria, Schaeffler, todavía persiguiéndolo. «Esperamos que sea el mejor estudiante de este año», dijo. Ella está visitando la nueva escuela primaria KIPP y les dice a los niños pequeños que ellos también irán a la universidad.

Editorial TNH

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