Educación

Por qué las políticas de abstinencia exclusiva de Bush (probablemente) no tienen la culpa del aumento del embarazo adolescente

Con el primer aumento en el embarazo adolescente en más de una década, muchos culparon a la fuerte financiación de Bush para la educación sobre la abstinencia. Un informe del Instituto Guttmacher que identificó el aumento de los embarazos adolescentes sugiere que está relacionado con «el crecimiento de los programas de educación sexual basados ​​únicamente en la abstinencia a expensas de los programas integrales». Katie Couric hizo una conexión similar en CBS Noticias anoche, y en Feminste, uno de los blogs feministas más leídos, lo están llevando aún más lejos:

Sin embargo, mientras la administración Bush estuvo en el poder, el Congreso dedicó una gran cantidad de dinero a la educación basada únicamente en la abstinencia, diciéndoles a los niños que se mantuvieran en sus pantalones hasta el matrimonio (porque todos sabemos lo bien que funciona como «hacer». quedar embarazada » plan). ¿El resultado? Un aumento del cuatro por ciento en los nacimientos de adolescentes y un aumento porcentual en los abortos.

La educación sobre la abstinencia es un tema polarizante, y sus críticos tienen un carro fácil al que subirse. Pero si damos un paso atrás y observamos la relación entre el financiamiento solo para la educación sobre la abstinencia y la tasa de embarazo adolescente, es una conclusión difícil de sostener. Un vistazo a los números:

Ha habido un aumento constante en la financiación de la educación sobre la abstinencia desde 1997, cuando era de sólo $9 millones de dólares. Al año siguiente, saltó a $ 96,5 millones, y desde entonces ha habido un aumento constante del orden de $ 10 millones a $ 20 millones por año. A partir de 2009, estaba en $ 200 millones.

Si la educación basada únicamente en la abstinencia es realmente la culpable del nuevo aumento en la tasa de embarazo adolescente, tendría sentido ver ganancias mucho antes de 2005. Especialmente entre 1997 y 1998, cuando hubo un aumento de diez veces en la financiación de la educación solamente. , debería haber algún signo de un repunte. Pero no fue así: en ese año, la tasa de embarazo adolescente cayó alrededor de un 3 por ciento, al igual que las caídas en otros años. A pesar de un aumento constante en los fondos de educación solo para la abstinencia, no comenzamos a ver un aumento en las tasas de embarazo adolescente (o incluso una desaceleración en la tasa a la que estaban disminuyendo) hasta mediados de la década de 2000.

A nivel estatal, hay poca conexión: en (que, por cierto, es propiedad de Washington Post Company), Jessica Grose señala que los adolescentes en Dakota del Norte son los más propensos a usar condones, a pesar de que el estado recibe regularmente un fondo de abstinencia.

Esto no quiere decir que la educación basada únicamente en la abstinencia no desempeñó algún papel en el nuevo aumento en el embarazo adolescente. Numerosos estudios han demostrado que los programas de abstinencia exclusiva son menos efectivos que los programas integrales que enseñan métodos anticonceptivos para evitar que los adolescentes tengan relaciones sexuales o reducir las tasas de enfermedades de transmisión sexual. Muchas de las becas de educación han sido otorgadas por el gobierno federal durante los últimos cuatro o cinco años, por lo que una beca otorgada en 2003 podría comenzar a mostrar su impacto en la tasa de embarazo adolescente. Pero decir que la educación sobre la abstinencia por sí sola es la causa del aumento de los embarazos adolescentes es exagerado y simplificado.

Entonces, si las políticas de Bush no causaron el aumento en el embarazo adolescente, ¿qué lo hizo? Esa es la pregunta del millón de dólares. Lo que sí sabemos es esto: a pesar de que la educación sexual es un pilar de la educación pública desde la década de 1960, ningún programa ha tenido un éxito del 100 por ciento, ya sea de abstinencia exclusiva o de otro tipo. Una revisión de 2008 de 48 estudios de un plan de estudios integral encontró una reducción de poco más del 60 por ciento en la frecuencia de las relaciones sexuales o en la cantidad de parejas sexuales; el número se reduce aún más si considera los programas que lograron ambos. Obama quiere mejorar estos números, con un presupuesto que enfatiza los registros probados y el interés en probar nuevas ideas. Pero en este momento sabemos mucho más sobre lo que estamos haciendo mal que lo que estamos haciendo bien.

Editorial TNH

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