Educación

Por qué los estudiantes de minorías no se gradúan de la universidad

Barry Mills, presidente de Bowdoin College, estaba orgulloso de los esfuerzos de Bowdoin para reclutar estudiantes de minorías. Desde 2003, la pequeña escuela de artes liberales de élite en Brunswick, Maine, ha aumentado el porcentaje de estudiantes de minorías subrepresentadas (negros, latinos y nativos americanos, alrededor del 30 por ciento de la población de EE. UU.) que ingresan a clases de primer año del 8 por ciento. al 13 por ciento. «Es nuestra responsabilidad, dado nuestro lugar en el mundo, llegar a los estudiantes y atraerlos para que vengan a nuestro tipo de lugares», dijo a un reportero de NEWS. Pero Bowdoin no ha tenido tanto éxito en la graduación de las minorías. Si bien nueve de cada 10 estudiantes blancos reciben regularmente sus diplomas dentro de los seis años, solo siete de cada 10 estudiantes negros llegaron al día de la graduación en algunas clases recientes.

La imagen de la diversidad (estudiantes negros, blancos y marrones haciendo cabriolas o estudiando juntos en el patio) es material de archivo en los catálogos universitarios. La imagen del día de la graduación es mucho más monocromática. «Si miras lo que pasa en la universidad, es como Estados Unidos ahora», dice Hilary Pennington, directora de programas postsecundarios de la Fundación Bill y Melinda Gates, quien ha estudiado de cerca los patrones de inscripción en la educación superior. «Pero si observa quién cruza el escenario para obtener un diploma, sigue siendo en gran parte la población blanca de ingresos altos».

Estados Unidos alguna vez tuvo la tasa de graduación más alta de cualquier nación. Ahora se encuentra en el décimo lugar. Por primera vez en la historia de Estados Unidos, la nueva generación corre el peligro de ser menos educada que sus predecesores. La tasa de graduación entre personas de 25 a 34 años no es mejor que la tasa de personas de 55 a 64 años que asistían a la universidad hace más de 30 años. Los estudios muestran que cada vez más estudiantes pobres y no blancos están tratando de graduarse de la universidad, pero sus tasas de graduación están muy por debajo de sus sueños. Las tasas de graduación de negros, latinos y nativos americanos están muy por debajo de las tasas de graduación de blancos y asiáticos. A medida que crece la población minoritaria en los Estados Unidos, las bajas tasas de graduación universitaria representan una amenaza para la prosperidad nacional.

El problema se manifiesta en las universidades públicas. En 2007 (el último año del que Education Trust, un grupo de defensa sin fines de lucro, tiene estadísticas comparativas), la Universidad de Wisconsin-Madison, una de las cinco o más «Ivies públicas», graduó al 81 por ciento de sus estudiantes blancos en seis años. . . , pero solo el 56 por ciento de ellos eran negros. En las escuelas públicas menos selectivas, los números empeoran. Durante el mismo período de tiempo, la Universidad del Norte de Iowa tenía el 67 por ciento de sus estudiantes blancos, pero solo el 39 por ciento de sus negros. Los colegios comunitarios generalmente tienen tasas de graduación bajas, pero tasas bajísimas para las minorías. Una revisión reciente de los colegios comunitarios de California encontró que mientras un tercio de los estudiantes asiáticos eligieron sus títulos, solo el 15 por ciento de los afroamericanos también lo hicieron.

Los colegios y universidades privadas tienden a obtener mejores resultados, en parte porque ofrecen clases más pequeñas y una atención más personalizada. Pero cuando se trata de una brecha de grado significativa, Bowdoin tiene compañía. El cercano Colby College registró una brecha de 18 puntos entre los graduados blancos y negros en 2007 y 25 puntos en 2006. Middlebury College en Vermont, otra escuela de primer nivel, tuvo una brecha de 19 puntos en 2007 y una brecha de 22 puntos en 2006. La mayoría No las escuelas privadas selectivas (Harvard, Yale y Princeton) casi no muestran diferencias entre las tasas de graduación de negros y blancos. Pero quizás eso tenga más que ver con su capacidad para seleccionar a los mejores estudiantes. Según los datos recopilados por la profesora Lani Guinier de la Facultad de Derecho de Harvard, es más probable que las escuelas más selectivas seleccionen negros con al menos un padre inmigrante de África o el Caribe que estudiantes negros descendientes de esclavos estadounidenses. Según los datos de Guinier, a esos no les va tan bien académicamente.

«La educación superior ha sido capaz de resolver este problema durante años, especialmente en las escuelas más selectivas, diciendo que la responsabilidad recae en el estudiante individual», dice Pennington de la Fundación Gates. «Si fallan, es su culpa». Algunos críticos culpan a la acción afirmativa: los estudiantes aceptados con puntajes más bajos en las pruebas y calificaciones de escuelas secundarias inestables a menudo luchan con las escuelas de élite. Pero un problema mayor puede ser que las escuelas secundarias pobres a menudo envían a sus estudiantes a universidades que, en la jerga de los educadores, son «deficientes»: podrían ingresar a más escuelas de élite, más ricas, pero en su lugar ir a universidades comunitarias y de bajo costo. . escuelas públicas que no tienen los recursos para ayudarlos. Algunas escuelas con fines de lucro se vuelven locas con la matrícula y dependen de los préstamos estudiantiles y la ayuda federal para pagar la factura, sabiendo que los estudiantes no lo harán. «Las universidades saben que muchos de los niños que aceptan van a tomar clases de recuperación, no obtendrán créditos universitarios por eso y abandonarán los estudios», dice Amy Wilkins de Education Trust. «La escuela se queda con el dinero, pero el chico se va con muchas deudas y sin título y sin la capacidad de conseguir un mejor trabajo. Las universidades no están cumpliendo con sus fines».

La educación universitaria es cada vez más cara. Desde 1982, la matrícula ha aumentado aproximadamente al doble de la tasa de inflación. Los administradores universitarios argumentan que la mayoría de esos aumentos están en consonancia con el aumento de las becas o los préstamos, pero la recesión y los recortes en el gasto estatal en educación superior han recortado las donaciones privadas. En 2008, el costo neto de asistir a una universidad pública de cuatro años, después de la ayuda financiera, fue del 28 por ciento del ingreso familiar medio, mientras que una universidad privada de cuatro años costó el 76 por ciento del ingreso familiar medio. Cada vez más becas se basan en el mérito, no en la necesidad. Los estudiantes más pobres no siempre son los consumidores mejor informados. A menudo terminan muy endeudados o no pueden pagar después de un año o dos y tienen que abandonar.

Hubo un tiempo en que las universidades estaban muy orgullosas de sus tasas de deserción. Los profesores comenzaban el año diciendo: «Mira a la derecha y mira a la izquierda. Ninguno de ustedes estará aquí al final del año». Pero esa mentalidad darwiniana está cediendo a medida que al menos algunas universidades están abordando la brecha de graduación. En la Universidad de Wisconsin-Madison, la brecha se ha ampliado a la mitad en los últimos tres años. La universidad ha invertido recursos en el asesoramiento entre pares para ayudar a los estudiantes de las escuelas del centro de la ciudad a adaptarse al rigor y al ritmo más rápido de un salón de clases universitario, y también para ayudar a los estudiantes de minorías estereotípicamente poco calificados a superar. Wisconsin tiene un «enfoque similar al láser» en el desarrollo de las habilidades de los estudiantes en los primeros tres meses, según el vicerrector Damon Williams.

Los gobiernos estatales y federales de todo el mundo podrían agudizar ese enfoque publicando ampliamente las tasas de graduación de las minorías. (Actualmente, los estudiantes y consejeros deben encontrar el camino al sitio web de Education Trust, que compara los datos obtenidos por el gobierno federal de las escuelas). En los últimos años, las universidades privadas como Princeton y MIT traen minorías al campus durante el verano. antes del primer año para darles una ventaja en los cursos de nivel universitario. La nueva tendencia es comenzar a reclutar estudiantes desfavorecidos y no blancos desde el séptimo grado, utilizando herramientas innovadoras como competencias de hip-hop para identificar a los niños con delicadeza verbal sofisticada. Dichos programas pueden ser costosos, por supuesto, pero baratos en comparación con los millones que ya se han invertido en becas y subvenciones para niños que tienen pocas posibilidades de graduarse sin un apoyo especial.

Con esfuerzo y dinero, la brecha de grado se puede cerrar. Washington and Lee es una escuela pequeña y selectiva con un ambiente preppy en Lexington, Va. El alumnado es menos del 5 por ciento negro y menos del 2 por ciento latino. Aunque la escuela solía graduar alrededor del 90 por ciento de sus blancos, la tasa de graduación de sus negros y latinos se había reducido al 63 por ciento en 2007. «Pasamos por un cambio significativo», dice Dawn Watkins, vicepresidenta de negocios. . La escuela impulsó fuertemente la tutoría de élite de otros estudiantes y la «asociación» con los padres en una sesión especial de preinscripción. La escuela tuvo su primer regreso a casa negro. La primavera pasada la escuela logró la misma proporción de minorías que de blancos. Si Estados Unidos quiere mantenerse al día en la carrera económica mundial, tendrá que prestar sistemáticamente atención a las minorías con títulos, no solo matricularlas.

Editorial TNH

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