Educación

Por qué los padres pueden hacer diferencias de género en los niños

Entre algunos padres, es un artículo de fe que no sólo deben tratar a sus hijos e hijas por igual, sino que lo hacen. Si Jack Lincoln aprende Troncos y Tetris y se une al equipo de fútbol y al club de matemáticas, Jill también. Lise Eliot, neuróloga de la Universidad de Medicina y Ciencias Rosalind Franklin, no cree que estos padres estén mintiendo exactamente. Pero ella quiere traer algunos estudios a su atención.

En uno, los científicos vistieron a los recién nacidos con ropa de género neutro y confundieron a los adultos sobre su sexo. Los adultos describieron a los «niños» (en realidad niñas) como enojados o molestos con más frecuencia que los adultos que pensaban que estaban mirando a las niñas, y describieron a las «niñas» (en realidad niños) como más felices y socialmente comprometidos que los adultos que conocían a los niños. Niños. Muchos de los experimentos de género ocultos han demostrado que los adultos ven a los niños y las niñas de manera diferente y ven un comportamiento idéntico a través de una lente de género. En otro estudio, las madres calificaron la pendiente que podían subir sus bebés de 11 meses. Las mamás de los niños lo hicieron bien en un solo paso; las madres de niñas subestimaron lo que sus hijas podían hacer en nueve pasos, aunque no hay diferencias entre las habilidades motrices de niños y niñas infantiles. Pero ese daño podría hacer que los padres limiten inconscientemente la actividad física de su hija. La forma en que vemos a los niños (sociables o distantes, traviesos o divertidos) da forma a cómo los tratamos y, por lo tanto, qué experiencias les brindamos. Dado que la vida deja una huella en la estructura y función del cerebro, estas diferentes experiencias crean diferencias sexuales en el comportamiento y el cerebro de los adultos, no como resultado de la naturaleza y la naturaleza innatas, sino de la crianza.

Para su nuevo libro, Eliot se sumergió en cientos de artículos científicos (su bibliografía tiene 46 páginas). Marchando a través de afirmaciones al estilo de Sherman a través de Georgia, explica que las afirmaciones de diferencias sexuales innatas en el cerebro son «obviamente falsas», «seleccionadas de estudios individuales» o «extraídas de investigaciones con roedores» sin ser confirmadas en humanos. Por ejemplo, la idea de que la banda de fibras que conecta el cerebro derecho e izquierdo es más grande en las mujeres se basa en un estudio realizado en 1982 en solo 14 cerebros. Otros cincuenta estudios, tomados en conjunto, no encontraron tal diferencia de sexo, ni en adultos, ni en recién nacidos. Otras afirmaciones infundadas: que a las mujeres les resulta difícil leer las caras y el tono de voz, desactivar los conflictos y formar amistades profundas; y que «las ramas de las niñas están conectadas para la comunicación y las de los niños para la agresión». La conclusión ineludible de Eliot: hay «poca evidencia sólida de diferencias de sexo en el cerebro de los niños».

Pero hay diferencias en los cerebros adultos, y aquí Eliot es más original y persuasivo: explica cómo surgen de las pequeñas diferencias de género en la infancia. Por ejemplo, los bebés varones son más irritables que las niñas. Esto hace que sea probable que los padres interactúen menos con sus hijos «antisociales», lo que puede conducir a vías de desarrollo sexual más diversas. A los 4 meses de edad, los niños y las niñas difieren en la cantidad de contacto visual que hacen, y las diferencias en sociabilidad, expresividad emocional y capacidad verbal, todo lo cual depende de las interacciones con los padres, crecen durante la juventud. Entonces, el mensaje de que a los niños se les dice que no sean verbales y que sean emocionalmente distantes es una profecía autocumplida. Los sexos comienzan «ligeramente diferentes» en términos de irritabilidad, dice Eliot, y los padres «responden a ellos de manera diferente», produciendo las diferencias que se ven en los adultos.

Estas diferencias también surgen de la conformidad de género. A menudo ve la afirmación de que las opciones de juguetes (camiones o muñecas) aparecen tan temprano que deben ser autóctonos. Pero como señala Eliot, los niños de 6 y 12 meses de ambos sexos prefieren las muñecas a los camiones, según muchos estudios. Los niños solo eligen juegos de género alrededor del año de edad, que es cuando entienden su sexo, están totalmente de acuerdo con él y se ajustan a cómo ven a otros niños o niñas, generalmente mayores, portando. «Los niños en edad preescolar ya saben qué es aceptable para sus compañeros y qué no», escribió Eliot. Las opciones de juego crecerán como una bola de nieve, produciendo cerebros con diferentes talentos.

La creencia en cerebros azules y cerebros rosas tiene consecuencias en el mundo real, razón por la cual Eliot las persigue con vigor (e intensidad). Alienta a los padres a tratar a los niños de manera que satisfagan las demandas, negando a los niños y niñas todo su potencial. «Los niños crecen o caen según lo que creamos sobre ellos», señala. Y la creencia impulsa la campaña a favor de las escuelas de un solo sexo, basada en parte en la afirmación falsa de que los cerebros de los niños y las niñas procesan la información sensorial y piensan de manera diferente. Nuevamente, Eliot no toma prisioneros al refutar esta afirmación «evidentemente absurda». Lee su magistral libro y nunca volverás a ver el debate sobre las diferencias de sexo de la misma manera.

Editorial TNH

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