Educación

Por qué necesitamos más tiempo en el mundo natural

Una de mis actividades favoritas de invierno es acurrucarme y ver programas de naturaleza en la televisión. Me encantan los raros atisbos de leopardos de las nieves en el Himalaya y sementales salvajes en las Montañas Rocosas. Soy particularmente adicto a «Man vs. Wild», en el que el buen nombre Bear Grylls se enrosca en los lugares más inhóspitos del mundo y desafía a la Madre Naturaleza con su ingenio. Quiero que Bear coma tarántulas y beba su propia orina para no tener que hacerlo yo.

Sé que estos videos son una mala representación de lo real. No solo se está reduciendo nuestra naturaleza salvaje, sino que también está disminuyendo el tiempo disponible para disfrutarla. Sin embargo, incluso los habitantes de la ciudad como yo buscamos una sensación de conexión primaria y de elevación emocional a través de estas experiencias de video representativo. Pero, ¿se pueden obtener los beneficios psicológicos de la naturaleza a través del entretenimiento tecnológico, como la televisión sobre la naturaleza, o necesitamos sentir el crujido de la nieve y oler las agujas de pino? ¿Y qué agrega exactamente la naturaleza a la experiencia humana cuando salimos a los elementos?

Peter Kahn es uno de los pocos psicólogos ambientales que han comenzado a explorar sistemáticamente estas preguntas. Él y sus colegas de la Universidad de Washington realizaron una serie de experimentos para ver cómo las versiones de alta tecnología de la naturaleza benefician a los humanos. En un experimento, por ejemplo, instalaron «ventanas» de TV de plasma en las oficinas sin ventanas de los trabajadores durante un período de 16 semanas y luego tomaron varias medidas de la función psicológica. Descubrieron que aquellos que tenían una «vista» de parques y cadenas montañosas tenían una mayor sensación de bienestar, un pensamiento más claro y una mayor sensación de conexión con el mundo natural.

Todo eso significa, por supuesto, que HDTV es mejor que una pared blanca. Para averiguar si la versión de televisión contradice la realidad, Kahn realizó otro experimento en el que algunos oficinistas tenían una vista real de un entorno natural a través de una ventana, del tipo de vidrio antiguo, mientras que otros obtuvieron la versión de plasma y otros todavía. la pared blanca. Expusieron a todos los trabajadores a bajos niveles de estrés, pero lo suficiente como para acelerar su ritmo cardíaco; luego esperó a ver cuánto tiempo les tomaba calmarse.

Como se informó en la edición de febrero de la revista Current Directions in Psychological Science, solo la percepción real del exterior tuvo un efecto calmante; la ventana de plasma no era más reparadora que la pared blanca. En otras palabras, la versión tecnológica de la naturaleza, incluso cuando se presentó en calidad HDTV, no pudo engañar a las neuronas.

Pero, ¿qué se está restaurando exactamente a través de una conexión tan inmediata con la naturaleza? O, dicho de otro modo, ¿qué queremos sin estas experiencias? Un experimento completamente diferente arroja luz sobre esta cuestión. El psicólogo de la Universidad de Michigan, Marc Berman, cree que la naturaleza de nuestro cerebro cambia de un modo de procesamiento a otro. Es decir, cuando caminamos por las calles de la ciudad con mucha inspiración, tenemos que utilizar una atención muy focalizada y analítica; es cómo procesamos los sonidos del tráfico y de la policía y otros ruidos urbanos. También es el tipo de atención que necesitamos para estudiar para los exámenes, tomar decisiones financieras, etc., el negocio de la vida cotidiana.

Pero este tipo de atención se puede reducir. Interactuar con la naturaleza cambia la mente a un modo más relajado y pasivo, permitiendo que los poderes analíticos se restablezcan. Al menos esa es la teoría, que Berman y sus colegas probaron en un ingenioso experimento. Le dieron a un grupo de voluntarios una prueba cognitiva extremadamente difícil que mide el tipo de atención enfocada requerida para la escuela y el trabajo. Luego les dieron una tarea adicional para reducir aún más su capacidad normal de concentración. Este fue el laboratorio para uno de esos días difíciles, difíciles en la oficina. Luego todos los voluntarios hicieron una caminata de tres millas. Pero la mitad de los voluntarios dieron un paseo tranquilo por una parte apartada del Ann Arbor Arboretum, mientras que los demás caminaron por Huron Street, una vía muy transitada en el centro de Ann Arbor. Cuando regresaron al laboratorio, los psicólogos volvieron a medir su atención y concentración.

Los resultados fueron claros. Como se informó en la revista Psychological Science, aquellos que estaban en la caminata por la naturaleza tenían mucho mejor enfoque y atención que aquellos que tenían que negociar en las calles de la ciudad. Parece que interactuar con la naturaleza requiere una atención distinta y menos intensa, y que el turno temporal permite reponer la concentración de la jornada laboral. Adentrarse en el bosque y salir de la mente nos permite afrontar mejor las demandas cognitivas de la vida cotidiana.

Entonces, ¿hay consecuencias psicológicas serias y duraderas por vivir en nuestra civilización moderna? Algunos científicos creen que podría, y tal vez ya lo sea. Kahn ha realizado extensos estudios transculturales de los valores y actitudes de los niños sobre los espacios abiertos, la vida animal, los bosques, las plantas y el agua, y la degradación y desaparición de todas estas cosas. Él cree que con cada generación, los niños están reduciendo su conocimiento y expectativas de lo que es una interacción normal con la naturaleza, creando una especie de amnesia generacional sobre el mundo natural. Los niños de la ciudad conocen la contaminación en abstracto, por ejemplo, pero no tienen idea de que su aire está lejos del aire limpio que respiraban sus abuelos. Si la naturaleza es de hecho una fuente de reposición mental y emocional, esto podría surgir como uno de los problemas psicológicos más fuertes en un futuro no muy lejano.

Editorial TNH

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