Educación

Por qué pagar la universidad es una inversión inteligente

Pocas actividades en línea son más aleccionadoras que ingresar datos en las calculadoras de matrícula universitaria de EE. UU. y quedarse boquiabierto cuando la Web arroja sumas de seis cifras. Pero los economistas dicen que las familias que están a punto de endeudarse para financiar cuatro años de fiestas y juergas, además de estudiar y aprender, pueden saber que la universidad es una inversión que deben hacer, a diferencia de las acciones que muchos bancos dan grandes dividendos.

Un estudio de 2008 realizado por los economistas de Harvard Claudia Goldin y Lawrence Katz señala que la «prima del mercado laboral a la habilidad», o lo que los graduados universitarios ganaban más que los graduados de secundaria, ha disminuido durante gran parte del siglo XX, pero ha llegado. de vuelta con una venganza desde la década de 1980. En 2005, el típico trabajador estadounidense de tiempo completo durante todo el año con un título universitario de cuatro años ganaba $50,900, un 62 por ciento más que los $31,500 que ganaba un trabajador con solo un diploma de escuela secundaria, según el estudio anual College Pays de la Junta. Colega. . Anualice eso a lo largo de su vida, y un graduado universitario de 2007 tendrá $800 000 adicionales ($450 000 en dólares actuales) para gastar, en comparación con un graduado de la escuela secundaria. «Con la universidad como una inversión, estás viendo tasas de rendimiento anual del 15 al 20 por ciento a lo largo de tu vida», dice Katz. El College Board se beneficia de otros beneficios socioeconómicos, según el College Board. En comparación con los adultos que solo tienen un diploma de escuela secundaria, es más probable que tengan trabajos con seguro médico, hagan más ejercicio y fumen menos. (En el lado negativo, mis encuestas informales muestran que los graduados universitarios también son más propensos a usar sudaderas con capucha ridículas hasta bien entrados en los 40 años).

No hay duda de que ir a la universidad es una opción económica inteligente. Pero cuando observa las extrañas diferencias en la matrícula, está claro que elegir a qué universidad asistir no se trata solo de dólares y centavos. ¿Asistir a la Universidad de Columbia ($49,260 de matrícula, alojamiento y comida en 2007-08) es un 40 por ciento más que asistir a la Universidad de Colorado en Boulder como estudiante de otro estado ($35,542)? Probablemente no. ¿Ser un estudiante de fuera del estado en CU-Boulder genera el doble de ingresos que un estudiante del estado ($17,380) entonces? No es probable.

No, en esta era de hiperconsumismo, la mayoría de los compradores no consideran la universidad como una inversión, sino como un producto de consumo, como un automóvil, ropa o una casa. Y con tales compras, el precio es solo uno de los muchos factores críticos a considerar.

¿Eres escéptico? Considere la terminología. Los consejeros universitarios hablan de que las escuelas tienen imágenes y marcas. Los padres llevan a sus hijos a «revisar» las escuelas. Los consultores actúan como compradores personales. «Parte de nuestro proceso es educar a las familias sobre qué escuelas serán adecuadas para los estudiantes», dice Katharine Cohen, presidenta de IvyWise, una firma de consultoría educativa con sede en Nueva York. En los recorridos por el campus, hay poca discusión sobre cuánto pueden esperar ganar los graduados (excepto quizás en lugares como la Wharton School de la Universidad de Pensilvania, orientada a los negocios) y mucha discusión sobre las comodidades (tamaño de la clase, dormitorios, cafetería, bibliotecas) y el «experiencia.»

Al igual que con los automóviles, los consumidores tienen enormes opciones en el mercado universitario actual, y la gente busca la que les brinde la mayor comodidad y satisfacción dentro de su presupuesto. Esto se debe a la disposición de las personas a pagar más por diferentes tipos de experiencias (como asistir a una universidad privada de artes liberales o ir a una universidad pública fuera del estado con un excelente programa de biología marina). Y así como dos compradores de automóviles pueden gastar la misma cantidad de dinero en automóviles muy diferentes (un Prius y un Jeep Grand Cherokee cuestan más o menos lo mismo), los estudiantes universitarios (o, más exactamente, sus padres) a menudo muestran que están dispuestos a pagar la misma cantidad. mismo. precio para productos muy diferentes. La matrícula para Bowdoin (una pequeña universidad de artes liberales en el sur de Maine) y Northwestern (una universidad Big Ten en las afueras de Chicago) es casi la misma.

Editorial TNH

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