Educación

Por qué se debe enseñar la evolución a los niños mayores

Charles Darwin se mostró reacio a publicar , que hizo hace 150 años esta semana. Temiendo que degradara las convicciones religiosas de la gente, detuvo el manuscrito durante veinte años. Pero no protegió a sus propios hijos de la ciencia que pensó que dañaría a los adultos. En cambio, los reclutó en sus experimentos. Cuando eran niños, estudió sus rostros como antropólogo para su libro ; después, les encargó «espolvorear abejorros con harina y perseguir a los bichos» para estudiar la polinización cruzada, aprovechando la curiosidad de los niños como medio para enseñarles sobre la naturaleza y descubrir algunas cosas sobre ella.

Lo que Darwin sabía sobre los niños debería ser claro para cualquiera que tenga uno: son buenos científicos aficionados. «A los 3, 4, 5, 6 años, simplemente preguntan: ‘¿Qué es eso y de dónde viene?’ dice Colin Purrington, biólogo evolutivo del Swarthmore College y padre de dos hijos. Entonces, ¿por qué, como Darwin el teórico, retiene su libro y, a diferencia de Darwin el padre, deja a sus hijos sueltos en el laboratorio que es el mundo, hay tantos padres y maestros reacios a dar a los niños respuestas científicas directas sobre la selección natural?

«¿Qué es eso?» Es un pájaro. «¿Y de dónde vino?» La respuesta correcta e interesante es «de un dinosaurio que se adaptó bien a las condiciones cambiantes hace millones de años». Pero en muchas escuelas, es probable que los niños escuchen «del cielo». «Creo que mucha gente cree que si podemos enseñar bien la evolución en la escuela secundaria, deberíamos estar contentos con eso, porque si se enseña en la escuela intermedia, los padres enojados saldrán de la nada», dice Purrington. . «En cuanto a la escuela primaria, esa es una línea que nadie quiere cruzar».

Incluso los padres y maestros que no tienen objeciones religiosas a la evolución a menudo comparten el concepto con los niños pequeños. Algunos dicen que es demasiado complicado de explicar a los niños que todavía están aprendiendo los conceptos básicos. «Creo que los profesores tienen la percepción de que la evolución es terriblemente difícil de enseñar», dice Purrington. «Existe el temor de que si no tienen un título avanzado en biología, se equivocarán en algo».

Y, sin embargo, toda la ciencia es complicada. Lo que los maestros tienen que hacer es resolver el problema de los niños. En todo caso, esa es una tarea más difícil si los maestros no se permiten hablar sobre el principio básico de las ciencias de la vida, la teoría que explica y fundamenta casi todo sobre el campo.

Quizás es una pregunta más grande que hay más que la evolución es complicada. es brutal «No es una teoría bonita», dice Paul Horwitz, científico principal del Concord Consortium, un grupo de expertos en educación. «Es una teoría en la que muchos organismos tienen que morir para que las cosas funcionen». Al igual que Darwin lamentando la naturaleza sensible de sus lectores, a muchos padres les preocupa que la «supervivencia del más apto» no sea adecuada para los oídos jóvenes.

Otra objeción sin fundamento, dicen los partidarios de la educación de la evolución temprana. Solo el niño más famoso no está ya expuesto a la competencia y sus recompensas en el curso de la vida cotidiana. Los niños compiten en la escuela, en el patio de recreo, en casa con sus hermanos. Y, dice Kate Miller, la creadora de la línea Charlie’s Playhouse de juguetes educativos orientados a la evolución, es comprensible que se sometan a una selección natural. «Cuando los ojos de mis hijos se iluminan con la extrañeza y la belleza de la evolución de la vida, me engancho», dice (quizás también desee leer algo sobre el descubrimiento personal de la teoría por parte de sus hijos). Coloque a un niño frente a un comedero para pájaros el tiempo suficiente y podrá resolver las cosas por sí mismo.

No debería tener que hacerlo. Gran Bretaña acaba de evolucionar para convertirlo en una parte obligatoria del plan de estudios incluso para los estudiantes más jóvenes, y los estados estadounidenses deberían seguirlo. Sin evolución, la biología no es realmente ciencia, es solo recordar, y nuestros niños, incluso los más pequeños, merecen una introducción al mundo natural más interesante que esa. Es hora de que se lo demos.

El Consorcio de Concord ya está trabajando en una forma de enseñar la evolución a los niños: un plan de estudios de cuarto grado interactivo e impulsado por la tecnología llamado Preparación para la evolución. El grupo está probando el enfoque en aulas de Massachusetts, Missouri y Texas. Deliberadamente mantiene las cosas simples, pero no habla mal de sus alumnos. “Cuando tienes 10 años, falta mucho tiempo hasta tu próximo cumpleaños, por lo que es difícil entender las cosas que suceden durante miles de años”, dice Horwitz, quien lidera el proyecto. «Así que estamos viendo la adaptación durante unas pocas generaciones, no unos pocos millones de años». El grupo también está manteniendo las cosas en el nivel macro, evitando discusiones sobre el cambio genético que impulsa la evolución, que es, por supuesto, cómo Darwin también hizo las cosas, ya que la ciencia genética no funcionó en su época.

Hasta ahora, dice Horwitz, Evolution’s Readiness ha sido una victoria. Sí, algunos padres se resisten un poco. «Al menos uno de ellos llamó a un maestro y dijo: ‘Creo en Jesús y no quiero ser parte de esto'», dice. «Pero todavía nos encontramos con lo que yo llamo el fenómeno de la horca, la mafia enojada». Respecto a los estudiantes, dice, “hay una cosa que podemos decir con certeza: no se aburren”. Darwin y sus hijos aventureros ciertamente lo aprobarían.

Editorial TNH

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