Educación

Preescolar se extiende por todo el país

En las décadas de 1970 y 1980, la idea de que a los niños de tres y cuatro años se les debía enseñar en las aulas era una idea emocionante. En la actualidad, 40 estados gastan alrededor de $4800 millones al año en brindar educación a niños en edad preescolar. Aunque un proyecto de ley para crear un jardín de infancia universal fracasó recientemente en California, los legisladores estatales de todo el país están descubriendo que la educación preescolar es una buena inversión, vinculada a tasas más altas de graduación de la escuela secundaria y, más adelante en la vida, al empleo. El mes pasado, mientras el Senador Ted Kennedy observaba, el presidente Bush promulgó un proyecto de ley que amplió Head Start, que brinda educación temprana a niños pobres. En su libro «The Sandbox Investment: The Preschool Movement and Kids-First Politics» (Harvard University Press), el autor David Kirp, profesor de política pública en la Universidad de California en Berkeley, explica la importancia de mantener una educación de alta calidad. menos aprendices. Kirp habló con Peg Tire de NEWSWEEK. Cotizaciones:

SEMANA DE NOTICIAS: ¿Qué está impulsando la expansión de las escuelas preescolares financiadas por el estado en todo el país?
David Kirp:
Lo que lo impulsa es la buena investigación a largo plazo que muestra que si un niño va al preescolar tiene un ingreso más alto, es menos probable que se involucre en delitos, es más probable que se gradúe de la universidad y que tendrá una vida más feliz. También hay ciencia del cerebro que ha demostrado la increíble importancia del desarrollo del cerebro en los primeros años.

¿Por qué escribiste este libro?
Estaba caminando por la playa con un amigo que es pediatra y me contó estos hechos increíbles sobre los beneficios de por vida de un preescolar de calidad y cómo el movimiento de prekínder se estaba extendiendo por todo el país. Y al mismo tiempo, mi cuñada estaba tratando de encontrar un preescolar, uno bueno, para su hijo. Y me di cuenta de que, si bien el prekínder se está volviendo más popular, existe una brecha entre la investigación, que es clara acerca de los beneficios del preescolar de calidad, y los tipos de programas que realmente están disponibles para las personas.

Usted argumenta en su libro que esta brecha podría dañar el movimiento de prekínder. ¿Cómo?
Existe el peligro de que los políticos lo hagan a bajo precio. El año pasado 29 gobernadores de preescolar mencionaron el estado del estado en sus discursos. Pero es más fácil reclamar crédito por lograr que más niños ingresen al preescolar que reclamar crédito por mejores centros preescolares. Los padres deben presionar continuamente para que la calidad, no solo la cantidad, sea parte del problema.

Pero, ¿cómo es un preescolar de calidad?
Es una buena pregunta, porque los padres no suelen saberlo. Lo que no quieres es un prekínder, usando el término vagamente, provisto por un vecino en la calle que publicó palabras de tres sílabas pero las escribió mal y los ocho niños en los que está las llevaron frente al televisor. Una clase preescolar de calidad está dirigida por un maestro receptivo, bien capacitado y bien capacitado. Las clases pequeñas y las actividades apropiadas para el desarrollo deben basarse en el desarrollo cognitivo, social, físico y emocional del niño.

Bueno. Pero, ¿qué deben buscar los padres cuando visitan una clase de prekínder?
Muchos padres piensan que quieren un aula ordenada, en la que los niños aprendan las letras y los números cuando tengan tres años. Pero eso es educación en el sentido más estricto. El Pre-K de calidad tiene más que ver con el juego estructurado y menos con las habilidades y los ejercicios. Debería haber más ruido, más juego, más control y caos creativo.

¿No necesitan los niños prekínder académico para prepararse para el kínder?
Creo que en este ambiente, y No Child Left Behind, hay un énfasis excesivo en la aritmética y la alfabetización a expensas de otros aspectos del aprendizaje. Se preocupan por lo que les sucederá a sus hijos cuando lleguen a la escuela, por lo que los empujan temprano. Pero eso es un error. Antes de que los niños puedan aprender, tienen que experimentar ser sociables, controlar sus emociones, jugar en grupos. Todas esas son lecciones importantes también.

¿Hay algún enfoque específico de prekínder que los padres deban buscar?
Algunos modelos son excepcionales. Por ejemplo, Reggio Emilia, que se basa en el arte y la creatividad, y High/Scope, que enfatiza el aprendizaje práctico y anima a los niños a ser aprendices activos, son dos muy buenos. La buena noticia sobre Pre-K es la siguiente: hay muchos modelos malos: el modelo de habilidades y ejercicios, que enfatiza el aprendizaje de memoria y brinda a los niños experiencias de «repetir después de mí». Pero hay muchos, muchos buenos.

¿Head Start brinda una experiencia de prekínder de calidad?
En su mayoría, sí. El problema con Head Start es que es muy limitado. Solo llega a los más pobres de los pobres, y no tiene suficiente dinero para atender a la mitad de los niños elegibles.

¿Vamos a ver la dispersión de los preescolares?
Creo que debe. Es buena ciencia, buena economía y buena demografía. La mayoría de las madres trabajan. Los niños necesitan experiencias para poder crecer y desarrollarse. Ahora se reconoce ampliamente que el preescolar es el lugar más fácil para comenzar.

Editorial TNH

Editorial de Tiempo de negocios. Revista que ofrece las últimas noticias, análisis en profundidad e ideas sobre temas internacionales, tecnología, negocios, cultura y política. Además de su presencia en línea y para móviles a través de la web para llevar actualidad de alta calidad a nuestros lectores.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba