Educación

Preguntas para un consejero de orientación legendario

Durante casi 40 años, los aspirantes a la universidad en los suburbios de Nueva York han buscado la sabiduría de un consejero extraordinario conocido como Smitty. Está regularmente en desacuerdo con los padres y las guías. Les dice a los niños que no elijan una universidad en función de una especialización planificada, «porque si eres como la mayoría de los niños, cambiarás esa especialización tres veces antes de graduarte». Pide a los mejores estudiantes que miren más allá de los campus de renombre: «Se trata de la forma, no de la marca». Tanto en tiempos de auge como de recesión, Smitty aconseja a los estudiantes de último año de secundaria que no tomen grandes préstamos: «Es mejor tener ahorros para la escuela de posgrado que tener una deuda de $ 70,000».

Con su cabello desaliñado y su voz grave, Gwyeth Smith Jr. tiene una manera. hacer que las familias escuchen sus ideas poco convencionales. Ve el período de meses o años en los que piensa en las universidades y escribe ensayos como un viaje de autodescubrimiento, un rito estadounidense de iniciación. Transmite el mensaje a los padres de que es menos importante cuando los niños ingresan a la escuela que cómo el proceso los ha preparado para ser pensadores críticos.

Seguí a Smitty durante sus últimos dos años en Long Island Oyster Bay High School, antes de que se jubilara en el verano de 2008. Para entonces, había trabajado en seis escuelas con estudiantes de todos los orígenes. Los envió a Princeton y Caltech, así como a sus campus favoritos, como Lewis & Clark College en Oregón, la Universidad de Miami en Ohio y la Universidad de High Point en Carolina del Norte.

Conté la historia de Smitty en un libro, . Smitty, el gurú de la orientación, ahora es Smitty, el consejero de admisiones. Olvídese del malestar económico: tiene una agenda repleta de clientes adolescentes, a $ 500 o más por sesión. Quizás el punto más importante que hace es: ¡reduzca la velocidad! En opinión de Smitty, postularse a la universidad tiene que ver con el sueño. Pero a menudo les dice a las personas mayores que dejen sus sueños en espera y pasen un año ganando dinero o haciendo servicio comunitario. De esa manera, estarán listos no solo para terminar la universidad, sino también para disfrutar cada día.

Estas son las respuestas de Smitty a las preguntas recopiladas por los editores de NEWSWEEK-Kaplan College Guide de padres y estudiantes.

¿Qué consejo tienes para un estudiante promedio que quiere irse pero no tiene idea de qué estudiar?
No vayas a la universidad el próximo año. En cambio, tómese un «año sabático» para trabajar, hacer servicio comunitario o incursionar en cursos en un colegio comunitario. Crece, encuentra una pasión, ahorra algo de dinero. Obtendrá mucho más de la universidad cuando esté listo, y no todos tienen 18 años. La universidad es demasiado importante y demasiado costosa como para desperdiciarla en personas que no están preparadas.

¿Vale la pena hacer la entrevista universitaria opcional?
La entrevista demuestra un interés genuino en la universidad, permite que el estudiante demuestre habilidades interpersonales, intereses y madurez. Al mismo tiempo, es bueno tener preguntas sobre la universidad respondidas por una fuente confiable.

¿Las universidades realmente ponen límites a la cantidad de estudiantes que provienen de una escuela secundaria en particular?
Los comités de admisiones a menudo aceptan una gran cantidad de solicitantes de una escuela secundaria con estudiantes inusuales, pero incluso el mayor admirador de una escuela secundaria quiere poner algún límite en la cantidad de niños admitidos. Tenga esto en cuenta: en su búsqueda de la diversidad geográfica, las universidades selectivas intentan limitar el número de admisiones de una región.

¿Valen la pena los consejeros universitarios privados?
Como alguien que ha pasado casi cuatro décadas trabajando en escuelas públicas, lamento admitir que los consejeros de educación privada a menudo tienen más experiencia y pasión por las admisiones que los consejeros escolares. Los mejores consejeros siempre visitan los campus para mantenerse actualizados. Y a medida que se recortan los presupuestos, es probable que aumente la carga de trabajo de los asesores en los próximos años. La buena noticia es que todavía me encuentro con muchos excelentes consejeros en las escuelas.

¿A cuántas universidades deben aplicar los estudiantes? ¿Cuánto debería ser seguro? Cuantos llegan
Ahhh, la cuestión de los números. Uno de mis alumnos envió 28 solicitudes el año pasado, que no se registró. Creo que ocho aplicaciones es más que suficiente. Diez o más significa que el estudiante no está realmente enfocado en lo que quiere. Por cierto, no me gusta el término «seguridad»; de todos modos, ¿quién quiere pasar cuatro años en un campus de «seguridad»? Las llamo «escuelas objetivo» porque las calificaciones de los estudiantes y los resultados de las pruebas los convierten en un buen objetivo.

¿Recomienda implementar una decisión temprana?
Si ha encontrado la universidad de sus sueños, solicite ED. Después de todo, las estadísticas muestran que los primeros solicitantes tienen más posibilidades de admisión. Pero si eres un chico normal de 17 años que ha cambiado de opinión, evita las solicitudes vinculantes anticipadas.

¿Las universidades dan prioridad a los estudiantes que toman exámenes de colocación avanzada?
A las oficinas de admisiones les gustan los exámenes AP porque la A promedio en una escuela secundaria es una B en la escuela de al lado, y los puntajes de las pruebas son fáciles de comparar. Sí, toma cursos AP, estúdialos y estudia para los exámenes.

¿Cuál es el aspecto más importante de la aplicación? ¿El ensayo? ¿Los grados? puntajes de exámenes estandarizados? ¿Actividades? ¿Y qué tan importantes son?
Primero, necesitas un programa riguroso y las mejores calificaciones. En segundo lugar, debe tener puntajes altos en las pruebas estandarizadas. Luego escriba un gran ensayo y obtenga sólidas cartas de recomendación.

Si los estudiantes están cerca de un 2100 en el SAT y/o un 30 en el ACT, ¿cuántas veces recomienda tomar los exámenes para empujarlos por encima del listón?
Haz una autoevaluación. Si los puntajes son consistentes, volver a realizar la prueba probablemente no hará una gran diferencia. Recomiendo tomar las pruebas más de tres veces, y no tenga miedo de probar diferentes tipos de preparación para la prueba.

En este clima económico, ¿las escuelas «ciegas» están realmente ciegas a la necesidad, o los estudiantes tienen más posibilidades de ser aceptados si dicen que no tienen la intención de pedir ayuda financiera? Las universidades están haciendo todo lo posible para honrar las políticas de «necesidad ciega», pero muchas donaciones se han derrumbado. Lamento decir que, cuando pasas por Harvard, Princeton, Stanford y otros con depósitos de miles de millones de dólares, la capacidad de pago de una persona joven puede aprovecharse de los solicitantes menos afortunados.

¿Cuánto pesan las universidades las cartas de recomendación?
Algunos oficiales de admisiones están muy influenciados por una carta de recomendación que brinda una visión sorprendente de un estudiante. Es por eso que los estudiantes deben conocer bien a los maestros y consejeros.

¿Hay algunas escuelas a las que no deberías postularte si tus calificaciones son mediocres?
Creo que las escuelas ponen demasiado énfasis en las puntuaciones, pero si la tuya está muy por debajo de la media de la universidad, sería mejor que fueras un atleta campeón o el inventor de la terapia génica. O prefiere tener un edificio administrativo con el nombre de su familia.

¿Qué tan útiles crees que son las clasificaciones universitarias para evaluar a qué escuelas aplicar?
Los padres odian escuchar esto, pero descarto las calificaciones. Vamos, ¿podrías clasificar la mejor camiseta deportiva? El ajuste es importante, no el nombre. Además, no es a dónde vas sino lo que logras. Pregúntele a los niños que abandonaron las mejores universidades: la escuela ideal para una persona es la pesadilla para otra.

¿Es mejor obtener calificaciones más bajas en cursos más desafiantes que solo A en clases más fáciles?
Las universidades más competitivas quieren todo eso, pero están especialmente interesadas en los estudiantes que toman cursos desafiantes y les va bien. Relájate, sin embargo. Si el plan de estudios AP es demasiado difícil, ve a la clase inferior y aprovéchalo al máximo. Las escuelas valoran la curiosidad.

¿Qué tan importante es visitar una universidad antes de aplicar?
Si tienes la oportunidad de visitar una escuela antes, ¡hazlo! Tus padres no harían una oferta por una casa antes de verla. Si no puede asistir, envíe un correo electrónico o llame a estudiantes y graduados recientes para preguntarles qué les gustó y qué no les gustó más.

Editorial TNH

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