Educación

Proyecto de ley del Senado restablece la financiación únicamente para la abstinencia

Si bien el Senado anuló el lenguaje de la Cámara sobre las restricciones al aborto, es posible que haya condimentado las cosas en otro tema controvertido de salud reproductiva: la educación sobre la abstinencia exclusiva. Segundo. 2954 del proyecto de ley de reforma de salud del Senado, publicado el miércoles por la tarde, que restaura los fondos para la educación sobre la abstinencia.

A partir de este verano, la educación parecía ser una parada en el camino para convertirse en una cosa del pasado. Como escribí para Tiempodenegocioshoy el mes pasado:

Con un aumento de $1,900 millones en fondos gubernamentales desde 1997 ($1,500 millones de ese dinero federal), la educación sobre la abstinencia ha pasado de ser un nicho de mercado a una industria en auge, con cientos de currículos para que los maestros elijan. Pero si la década de 2000 fueron los años de auge de la abstinencia, es muy posible que los próximos diez años sean un fiasco. Dado que el presupuesto de Obama de 2010 eliminó todos los fondos destinados a la abstinencia hasta el matrimonio del presupuesto federal, las subvenciones anteriores siguen siendo inciertas.

Deje que el Senado de los Estados Unidos demuestre un poco mi predicción. Su disposición restauraría un programa conocido como Título V, que asigna $50 millones al año en subvenciones a programas educativos solo de la Ley de Reforma del Bienestar de 1996. Obama dejó que el programa expirara en junio, lo que dejó en problemas a algunos grupos de abstinencia exclusiva. Entonces, en septiembre, el Sen. La enmienda de Orrin Hatch para restaurar el Título V a través de la reforma del cuidado de la salud fue aprobada (para gran ira de los grupos liberales) a través del Comité de Finanzas del Senado con una votación de 12-11. Una enmienda similar, ofrecida por el Representante Terry Lee de Nebraska en la Cámara, murió en el comité.

Si el lenguaje del Senado sobrevive a la reconciliación, el programa Título V se extenderá hasta 2014. Sin embargo, eso no devolverá los fondos para la abstinencia a los niveles de la última década. En 2008, las subvenciones del Título V representaron poco menos del 25 por ciento del presupuesto federal para la abstinencia (el resto del presupuesto provino de otra fuente de financiación para la abstinencia que no se restauró en el proyecto de ley del Senado, incluidas las subvenciones para la educación en abstinencia basadas en la comunidad y la familia adolescente). Ley de vida).

Sin embargo, los grupos de abstinencia exclusiva han declarado la victoria. «Nos complace que el Senador Reid haya incluido esta disposición en su proyecto de ley de atención médica porque la salud sexual de los adolescentes estadounidenses depende del tipo de habilidades que forman parte de un programa normal de educación sobre la abstinencia», dijo Valerie Huber, directora ejecutiva del National. Abstinence Education Association, señaló en un comunicado de prensa el miércoles por la noche.

¿Qué hacer con la reforma de solo abstinencia? No creo que esté fuera de lugar leer esto como una pequeña concesión a los conservadores sociales del Senado: apoyar un lenguaje fuerte sobre el aborto pero ofrecer una gran cantidad de dinero a los programas de abstinencia exclusiva. Después de todo, Orrin Hatch era el hombre detrás de la financiación única y la presión sobre el suministro de Stupak, y ganó al menos una de esas batallas. Es cierto que es poco probable que Hatch sea un partidario entusiasta del proyecto de ley de Reid con una subvención de $50 millones. Pero podría hacer algo por una demócrata indecisa como Blanche Lincoln (quien, dicho sea de paso, votó a favor de los fondos de abstención en la votación anterior del Comité de Finanzas del Senado).

Un último pensamiento: aunque queda por ver si el lenguaje Stupak sobrevivirá en la versión final del proyecto de ley de atención médica, apostaría a que estos fondos solo para la abstinencia, aunque controvertidos, lo logren. Los defensores del derecho al aborto ya se están cuestionando si montar una lucha de este tipo sobre el tema del aborto si pudiera descarrilar la reforma del sistema de salud. Si no están dispuestas a arriesgar la atención médica por el aborto, es probable que no se opongan únicamente a la abstinencia. Mientras tanto, los grupos de salud reproductiva a favor del derecho al aborto, generalmente educadores de abstinencia exclusiva, se están enfocando fuertemente en anular la «prohibición del aborto» y probablemente no tengan los recursos para una batalla seria. El aborto puede incitar a la guerra en el Congreso, pero ¿educación para abstenerse? Eso parece menos probable.

Editorial TNH

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