Educación

Psicología: ¿Qué es una ‘Personalidad’?

Carol Dweck convierte a niños buenos en mentirosos.

No es tan malicioso como parece. De hecho, cómo un psicólogo de la Universidad de Stanford señala lo peor de los niños con amabilidad. Los elogia con entusiasmo, como padres atrapados y atormentados con sus propios hijos todos los días. Ella les dice lo inteligentes que son. Y al final del día, los tiene diciendo mentiras.

Aquí está toda la historia. Dweck estudia la personalidad y el logro. Ella es una del creciente número de psicólogos que creen que la personalidad es siempre maleable, lo cual es una desviación radical del pensamiento antiguo. La antigua idea era que nuestra personalidad, la suma total de nuestras cualidades humanas, se heredaba, se fijaba al nacer y cambiaba durante toda la vida. Entonces teníamos gente aventurera y tímida; Retroceso del Tipo A y Tipo B de la competencia; tipo de concienzudos, veraces y – bueno, sinvergüenzas y mentirosos.

La nueva idea es que estos rasgos no son fijos sino que fluyen, y hay muchas ideas sobre por qué la personalidad puede cambiar. La teoría de Dweck es que nuestras creencias sobre nosotros mismos y el mundo, nuestras «teorías del yo», en la jerga, tienen una poderosa influencia sobre quiénes somos en la vida. En otras palabras, nuestras propias teorías seculares sobre la personalidad y la competencia de nuestro carácter. Piensa en el experimento de la mentira.

Dweck hizo pruebas a cientos de preadolescentes. Los problemas estaban relacionados con una prueba estándar de coeficiente intelectual y la mayoría de los niños obtuvieron calificaciones correctas en la prueba. Pero cuando Dweck elogió el desempeño de los niños, no los elogió a todos de la misma manera. Elogió a algunos por su talento natural (¡Qué gran puntaje! ¡Eres tan inteligente!), Y a otros por su esfuerzo (¡Qué gran puntaje! ¡Debes haber trabajado duro!).

Esta puede ser una pequeña diferencia, pero los dos mensajes para la mente en desarrollo son la noche y el día. El primero expresa la visión de que las habilidades y cualidades humanas son fijas, escritas en concreto, mientras que el segundo enfatiza el potencial de crecimiento y el valor del esfuerzo a la antigua. Los resultados fueron inmediatos e inequívocos: los niños a los que se les dijo que eran inteligentes se pusieron alerta de inmediato, evitando cualquier prueba adicional que pudiera revelar debilidades. Por el contrario, los niños que fueron elogiados por su búsqueda de nuevos desafíos se volvieron hambrientos. Además, cuando posteriormente los niños tuvieron que resolver problemas muy difíciles, que todos hicieron mal, los «niños inteligentes» tomaron el fracaso como un golpe a su autoestima; donde eran inteligentes, ahora eran tontos, irrevocables. Los niños trataron de cavar más.

Pero aquí está la patada. Como parte de la parte final del experimento, todos los niños de Dweck tuvieron que escribir sus ideas sobre la prueba, aparentemente para otros niños que la tomarían en el futuro. También hubo espacio para que escribieran sus partituras. Casi el 40 por ciento de los niños elogiados anteriormente por su talento en bruto dijeron lo bien que se desempeñaron en la prueba. Inflan sus puntajes. En realidad, estaban usando mentiras como una forma de negar sus faltas, lo que los avergonzaba.

Dweck también hizo que los niños comunes fueran vengativos, inseguros y perezosos, todo al moldear sus creencias fundamentales sobre sí mismos y su potencial. Ella describe estos y otros experimentos en su libro «Mindset: The New Psychology of Success». Pero no tengas miedo. Estos rasgos de personalidad indeseables no son permanentes ni irreversibles. De hecho, en trabajos posteriores, Dweck intervino para mejorar la fe de los niños. Una de esas intervenciones, reportada en la última edición de la revista Child Development, ayudó a los adolescentes a hacer la difícil transición a las matemáticas de alto nivel al cambiar sus creencias sobre el esfuerzo y el logro.

En este estudio de cinco años, Dweck primero examinó cómo las creencias de séptimo grado influyeron en su éxito en las matemáticas de la escuela secundaria, sin ninguna intervención. La adolescencia es una transición intensa para muchos niños por muchas razones, y los problemas de acceso como el álgebra y los factores desencadenantes a menudo también resuelven los logros de los estudiantes. Todos los niños habían llegado a la adolescencia y habían formado creencias a través de años de crianza y educación formal. Dweck, como predice su teoría, encontró que los niños con una actitud de «crecimiento» mejoraron sus calificaciones durante dos años, mientras que el desempeño de los niños con una actitud «estable» se mantuvo equilibrado.

Luego les dio una ventaja adicional a algunos de los niños. Ella había hecho a todos los niños en un curso de habilidades de estudio de ocho semanas, pero a la mitad de los niños también se les presentó la última neurociencia de la maleabilidad del cerebro. Aprendieron que el cerebro es un músculo que, como cualquier músculo, puede fortalecerse mediante el trabajo duro. En realidad, se les estaba enseñando a creer en el potencial de crecimiento humano, a pesar de que estaba oculto en los trabajos de investigación sobre el desarrollo de neuronas y sinapsis.

¿Qué sucedió? En primer lugar, los niños a los que se les enseñó sobre el potencial humano como estudiantes de matemáticas estaban mucho más motivados que sus compañeros que no recibieron las lecciones de neurociencia. Además, aquellos que tenían una fe recién adquirida en el esfuerzo y el crecimiento obtuvieron mejores calificaciones que aquellos que todavía estaban estancados en la creencia de que la actitud y la habilidad son fijas. Creían que podían flexionar sus músculos intelectuales, como lo hicieron, y el esfuerzo demostró sus logros.

Las viejas religiones son difíciles de morir. Y la creencia en el talento natural y el destino está profundamente arraigada. Pero el mensaje claro de la investigación psicológica es que incluso las creencias fundamentales pueden cambiar, y cambiar las creencias, a su vez, cambia la personalidad. Esos niños en el estudio anterior de Dweck son mentirosos y sinvergüenzas irreversibles, al menos no todavía. Eso dependerá mucho de sus padres y profesores.

Wray Herbert escribe el «Solo somos una persona…» Blog.

Editorial TNH

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